La píldora del día siguiente es más efectiva si se toma con un fármaco antiinflamatorio

La píldora del día siguiente es más efectiva con un antiinflamatorio

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Un fármaco comúnmente utilizado para tratar el dolor de artritis puede aumentar la efectividad de la píldora del día después. Crédito de la imagen: Aitor Diago/Getty Images.
  • Entre 2017 y 2019, el 28% de las mujeres de 15 a 44 años en Estados Unidos informaron haber utilizado píldoras anticonceptivas de emergencia al menos una vez en su vida.
  • Aunque la anticoncepción de emergencia es efectiva para detener embarazos no deseados, a veces pueden ocurrir embarazos.
  • Investigadores de la Universidad de Hong Kong descubrieron que tomar una píldora anticonceptiva de emergencia con un medicamento antiinflamatorio ayuda a prevenir significativamente más embarazos en comparación con cuando se toma la píldora del día después sola.

En los datos de una encuesta realizada entre 2017 y 2019, el 28% de las mujeres encuestadas en Estados Unidos de 15 a 44 años informaron haber utilizado píldoras anticonceptivas de emergencia, como la píldora del día después, también conocida como “plan B”, al menos una vez en su vida.

Las píldoras anticonceptivas de emergencia son más efectivas cuando se toman lo más cerca posible del momento de la relación sexual, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aconsejan que todas se pueden usar dentro de los 5 días posteriores a una relación sexual sin protección.

Sin embargo, algunas preparaciones tienen una efectividad notablemente reducida más allá de los 3 días.

Incluso con la anticoncepción de emergencia, todavía puede ocurrir un embarazo. Y cuanto más tiempo espere una persona para tomarla después de la relación sexual, mayor será su riesgo de embarazo.

Ahora, investigadores de la Universidad de Hong Kong han descubierto que tomar una píldora anticonceptiva de emergencia con un medicamento antiinflamatorio comúnmente utilizado para el dolor de artritis ayuda a prevenir significativamente más embarazos en comparación con cuando se toma la píldora del día después sola.

Este estudio fue publicado recientemente en la revista The Lancet.

¿Qué es la píldora del día después?

La píldora del día después es un medicamento que, en Estados Unidos, las mujeres pueden tomar hasta 5 días después de una relación sexual sin protección para ayudar a prevenir el embarazo.

La píldora está destinada principalmente a personas asignadas como mujeres al nacer que tienen relaciones sexuales penetrativas sin protección o cuyo método anticonceptivo ha fallado, por ejemplo, al olvidar tomar una píldora anticonceptiva o cuando se rompe un condón.

Las píldoras del día después principalmente utilizan la hormona levonorgestrel o acetato de ulipristal. El levonorgestrel está disponible como un medicamento de venta libre sin receta.

La Asociación Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) indica que el levonorgestrel es más efectivo cuando se toma dentro de los 3 días de una relación sexual penetrativa, pero sigue siendo moderadamente efectivo hasta 5 días.

El acetato de ulipristal requiere receta médica en Estados Unidos, pero es un anticonceptivo de emergencia más efectivo que el levonorgestrel, y la ACOG indica que se puede tomar hasta 5 días después del sexo sin disminución en la eficacia.

Ambos tipos de píldoras del día después funcionan retrasando o deteniendo la ovulación para que un óvulo no pueda ser fertilizado por el esperma. Por eso es importante tomar la píldora del día después después de una relación sexual sin protección lo antes posible.

Tomar la píldora del día después también puede causar algunos efectos secundarios, como:

  • cambios en el ciclo menstrual
  • mareos
  • dolor de cabeza
  • nauseas y/o vómitos
  • cansancio
  • sensibilidad en los senos
  • dolores de estómago.

Combinación de medicamentos 95% efectiva para prevenir el embarazo

Para este estudio, el Dr. Raymond Li, profesor asociado clínico en el Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Hong Kong y primer autor del estudio, y su equipo llevaron a cabo un estudio en un importante servicio comunitario de salud sexual y reproductiva en Hong Kong entre agosto de 2018 y agosto de 2022.

Las mujeres que necesitaban tomar una píldora del día después que contenía levonorgestrel recibieron tanto la píldora del día después como un medicamento antiinflamatorio o la píldora del día después y una píldora placebo.

En este estudio, los científicos utilizaron un medicamento llamado piroxicam, comúnmente utilizado para tratar el dolor de artritis, como el medicamento antiinflamatorio.

“El piroxicam es uno de los medicamentos antiinflamatorios de acción más prolongada y, por lo tanto, teóricamente puede cubrir un período de fertilidad más amplio en una mujer”, explicó el Dr. Li.

De las 836 mujeres que los científicos siguieron, se informó un embarazo entre las 418 mujeres que tomaron piroxicam y levonorgestrel, en comparación con siete embarazos entre las 418 mujeres que recibieron el placebo y levonorgestrel.

Esto significa que la combinación de piroxicam-levonorgestrel tuvo una eficacia del 95% en la prevención del embarazo en comparación con la combinación de levonorgestrel-placebo, que tuvo una eficacia del 63%.

Los científicos también informaron que no hubo diferencias significativas en los efectos secundarios entre los dos grupos de estudio.

Medicamentos antiinflamatorios y la píldora del día después

¿Cómo podría un medicamento antiinflamatorio, como el utilizado para la artritis, ayudar a que la píldora del día después sea más efectiva?

Según el Dr. Li, todo se trata de las prostaglandinas. Explicó a Medical News Today:

“El papel esencial de las prostaglandinas en la ovulación, fertilización e implantación del embrión se ha apreciado durante muchos años. Eso fue la base de nuestra postulación de que un fármaco antiinflamatorio [que] inhibe la síntesis de prostaglandinas podría tener efectos sinérgicos en la anticoncepción de emergencia.”

Las prostaglandinas son un tipo de lípido que actúa como una hormona en el cuerpo. El cuerpo produce prostaglandinas donde podría haber una infección o una herida. Las prostaglandinas causan la inflamación, fiebre y/o dolor asociados con la curación.

Las prostaglandinas también ayudan a facilitar ciertos procesos reproductivos, incluyendo la fertilización, ovulación e inician el proceso de parto.

Debido a que los medicamentos antiinflamatorios actúan sobre las prostaglandinas, los científicos teorizaron que proporcionarían un efecto anticonceptivo, ayudando a los efectos de la píldora del día después.

“Los mecanismos exactos por los cuales funciona como anticonceptivo, sin embargo, aún deben ser estudiados en más investigaciones”, agregó el Dr. Li.

Necesidad de más estudios

Cuando se le preguntó sobre los próximos pasos en esta investigación, el Dr. Li dijo: “Planificaremos más estudios de investigación para explorar su efectividad en comparación con otras opciones actuales de anticoncepción de emergencia y para investigar los mecanismos de acción de esta combinación de régimen.”

MNT también habló con la Dra. Laura MacIsaac, profesora clínica y directora asociada del Programa de Becas de Planificación Familiar Compleja en el Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencia Reproductiva de la Escuela de Medicina Icahn en el Mount Sinai, sobre este estudio, en el cual no estuvo involucrada.

Ella comentó que su primera reacción al estudio fue la emoción de ver que una adición simple y segura a una píldora del día después con levonorgestrel podría reducir el riesgo de embarazo.

“Hubo una tasa general muy baja de embarazo en este ensayo, pero la adición de piroxicam tuvo un gran impacto para hacer que el embarazo sea aún menos probable”, señaló la Dra. MacIsaac.

Ella advirtió que aunque no se cree que el uso episódico de piroxicam tenga problemas de seguridad, el uso crónico continuo de altas dosis de estos medicamentos puede dañar el revestimiento del estómago y el tracto gastrointestinal y causar sangrado o úlceras.

En cuanto a futuras investigaciones sobre este tema, la Dra. MacIsaac dijo que los investigadores deberían centrarse en replicar este protocolo en una población de pacientes más diversa, así como en el uso del inhibidor de prostaglandina solo para evaluar su efectividad en el bloqueo del embarazo.

“Conocer la efectividad tanto solo como en combinación con levonorgestrel agregaría información que las mujeres necesitan para tomar decisiones sobre cómo prevenir el embarazo en el momento de la relación sexual, si eligen no usar un método continuo o de larga duración”, agregó.