Por qué los jugadores de fútbol quieren un número más bajo en sus camisetas

La preferencia de los futbolistas por números bajos en sus camisetas

“Vanidoso” no es una palabra normalmente asociada con los jugadores de fútbol, pero muchos receptores creen que se ven delgados y ágiles con un número más bajo en su camiseta en lugar de uno más alto.

Investigaciones recientes muestran que estos jugadores están en algo.

En dos experimentos, los sujetos que vieron imágenes de jugadores dijeron consistentemente que aquellos que llevaban camisetas numeradas del 10 al 19 se veían más delgados que aquellos con camisetas numeradas del 80 al 89, incluso cuando sus tamaños corporales eran iguales, según un nuevo informe en la revista PLOS ONE.

Los investigadores dicen que esto se debe a que la forma en que percibimos los números parece influir en nuestras percepciones de los tamaños corporales.

“La forma en que percibimos el mundo está altamente influenciada por nuestro conocimiento previo”, dijo la investigadora principal Ladan Shams, profesora de psicología y neurociencia en la Universidad de California en Los Ángeles.

“En nuestra vida diaria, los números escritos en objetos, como una bolsa de azúcar en el supermercado o pesas en el gimnasio, generalmente representan la magnitud de los objetos”, dijo en un comunicado de prensa de la universidad. “Cuanto más alto sea el número, generalmente el objeto es más grande o más masivo”.

El estudio se basó en un informe de ESPN de 2019 que exploraba por qué muchos receptores anchos de fútbol prefieren usar números de camiseta entre 10 y 19.

Una regla de la NFL requería que los receptores anchos usaran números de uniforme entre 80 y 89, pero la liga cambió la restricción en 2004.

Los receptores saltaron a la oportunidad de usar un número más bajo en sus uniformes. Para 2019, casi el 80% de los receptores anchos usaban un número de camiseta entre 10 y 19.

Muchos atletas dijeron a ESPN que simplemente creían que los números más bajos les hacían parecer más rápidos y delgados que los números más altos tradicionalmente asignados a su posición.

Shams ofreció una explicación psicológica del fenómeno a ESPN en ese informe, pero enfatizó en ese momento que no había investigaciones científicas sobre el tema.

Intrigada, decidió investigar el tema por sí misma.

Shams se especializa en la ciencia de la percepción, y retomó la pregunta sobre los números de las camisetas cuando la pandemia de COVID-19 dificultó su progreso en otros esfuerzos de investigación.

Shams y su grupo de investigación diseñaron un estudio en línea para probar sus suposiciones sobre la popularidad de los números más bajos.

A los participantes se les mostraron imágenes generadas por computadora de jugadores en poses idénticas, aunque su tamaño corporal individual variaba junto con el color de su piel y de la camiseta.

Los sujetos vieron a cada jugador dos veces, una vez con camisetas con números altos y otra vez con números bajos.

En general, se consideraba que los jugadores con números de camiseta del 10 al 19 eran más delgados que los jugadores con números de camiseta del 80 al 89, independientemente de su tamaño corporal y del color de su piel o camiseta.

El equipo de investigación repitió el experimento en persona después de que se aliviaran las restricciones de la pandemia, esta vez centrándose en cómo la forma de los números podría afectar la percepción.

Como el número 8 es más ancho que el 1, los investigadores querían ver si la cantidad de espacio en la camiseta ocupado por los números del 80 al 89 hacía que los jugadores parecieran más robustos.

Esta vez, eligieron combinaciones de números que usaban los mismos números pero variaban solo en qué dígito venía primero, como 17 y 71, 18 y 81, 19 y 91.

Los sujetos aún percibieron que los jugadores con números más altos eran más corpulentos que los jugadores con números más bajos, aunque el efecto fue algo menor que en el primer experimento.

Parece que al procesar la percepción del tamaño corporal, el cerebro se basa en asociaciones ya establecidas entre los números y los atributos del tamaño, dijo Shams.

“Investigaciones anteriores han demostrado que nuestros cerebros son muy buenos para detectar y almacenar asociaciones y regularidades estadísticas, sin que nosotros lo sepamos, y esas asociaciones pueden moldear la percepción futura”, dijo.

Estas asociaciones generalmente ayudan al cerebro a organizar e interpretar eficientemente la información sensorial, que puede ser ruidosa, poco confiable y ambigua. La capacidad de percibir el mundo de manera rápida y correcta es fundamental para la supervivencia, señaló Shams.

El estudio es un buen recordatorio de que este tipo de sesgos perceptuales están constantemente en funcionamiento en el cerebro humano y pueden ser perjudiciales si conducen a juicios y comportamientos negativos hacia personas o grupos sociales específicos, dijo Shams.

Ese tipo de sesgo implícito puede afectar el comportamiento humano hacia los demás, ya sea que la persona se dé cuenta o no.

“Nuestro trabajo destaca la importancia de la representación”, dijo Shams. “Necesitamos ver a todo tipo de personas haciendo la completa diversidad de cosas que las personas pueden hacer. Podemos utilizar el poder de aprendizaje estadístico de nuestros cerebros para reducir el sesgo implícito”.

Más información

La Escuela de Negocios de Harvard tiene más información sobre los sesgos perceptuales.

FUENTE: UCLA, comunicado de prensa, 6 de septiembre de 2023

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