La psicoterapia puede ayudar a aliviar el dolor de la fibromialgia

La psicoterapia alivia el dolor de la fibromialgia.

“La terapia de conversación” puede ayudar a las personas con fibromialgia a manejar su dolor crónico, y de paso, alterar el circuito cerebral de procesamiento del dolor, según un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que después de ocho sesiones de terapia cognitivo-conductual (TCC), los pacientes con fibromialgia se sintieron menos agobiados por su dolor y otros síntomas en la vida diaria. Y esto se relacionó, en parte, con cambios en áreas del cerebro relacionadas con la autoconciencia y el procesamiento del dolor.

Los expertos enfatizaron que los hallazgos no significan que los síntomas de la fibromialgia de las personas estén “en su cabeza.” Pero, en su raíz, están en el cerebro.

“Todo el dolor está en el cerebro, y la TCC puede ayudar a que tu cerebro sienta menos dolor”, dijo Robert Edwards, investigador principal del estudio y psicólogo clínico en Mass General Brigham en Boston.

La fibromialgia es un trastorno crónico que causa dolor y sensibilidad en todo el cuerpo, así como otros problemas como fatiga, dificultad para dormir y “niebla cerebral”.

“No es solo dolor. Es una panoplia de síntomas”, dijo la Dra. Lenore Brancato, reumatóloga en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York.

Debido a eso, dijo, las personas con fibromialgia generalmente necesitan múltiples terapias, incluyendo medicamentos para aliviar el dolor y mejorar el sueño, terapia física y prácticas de “mente-cuerpo” como tai chi y meditación de atención plena.

La TCC, dijo Brancato, es otra herramienta importante.

“Las personas pueden quedar tan consumidas por su dolor que su camino natural es ‘es tan malo que no puedo hacer nada'”, dijo Brancato, que no participó en el nuevo estudio. “Terminan rumiando y pueden sentirse aisladas porque nadie las entiende.”

La TCC, dijo Brancato, “autentica el dolor”, pero también enseña a las personas cómo cambiar sus respuestas ante él.

Cuando eso sucede, dijeron ambos expertos, cualquier otra terapia que las personas estén probando puede funcionar mejor: La terapia física o el ejercicio suave en casa, por ejemplo, pueden volverse más factibles porque los pensamientos negativos ya no son obstáculos.

Para el nuevo estudio, publicado el 20 de septiembre en la revista Arthritis & Rheumatology, Edwards y sus colegas reclutaron a 98 pacientes con fibromialgia, todas mujeres. (La condición es más común en mujeres que en hombres).

A cada paciente se le asignó al azar a uno de dos grupos: En uno, los pacientes asistieron a una sesión de TCC una vez a la semana durante ocho semanas; los del otro grupo recibieron educación sobre la fibromialgia. Todos los pacientes continuaron con los medicamentos que ya les habían recetado.

Al final del estudio, ambos grupos estaban mejorando, en promedio, diciendo que su dolor y otros síntomas tenían menos influencia en su día a día.

Pero el grupo de TCC mostró una mejora mayor, y sus avances se debieron en gran medida a una reducción en la “catastrofización del dolor” -ese ciclo de rumiación y ansiedad que puede empeorar la experiencia del dolor.

Otras investigaciones han indicado que la TCC tiene tales beneficios. La “novedad” adicional en este estudio, dijo Edwards, es que los pacientes también se sometieron a resonancias magnéticas especializadas antes y después del tratamiento.

Esas exploraciones mostraron que para los pacientes de TCC, las mejoras en la catastrofización del dolor se correlacionaron con cambios en la actividad cerebral. Antes de la terapia, esos pacientes típicamente mostraban una conectividad aumentada en áreas del cerebro relacionadas con la autoconciencia y la sensación, lo que sugiere que estaban hiperconscientes de su dolor.

Sin embargo, después de que las sesiones de TCC terminaron, ese circuito cerebral hiperactivo estaba más tranquilo.

Tener hallazgos de imágenes cerebrales como estos “podría ser una herramienta muy útil para aceptar la realidad de este síndrome de dolor”, dijo la Dra. Micaela Bayard, profesora asistente de medicina en Mount Sinai Queens Rheumatology en la ciudad de Nueva York. Ella cree que el estudio también aboga por “un mayor acceso a intervenciones psicológicas como la TCC”.

Por su parte, Edwards dijo que la TCC utilizada en el estudio fue diseñada específicamente para personas con dolor crónico. Tenía como objetivo ayudarles a cambiar su forma de pensar acerca de sus síntomas y les enseñaba “estrategias de afrontamiento” para manejar su dolor.

PRESENTACIÓN DE DIAPOSITIVAS

El enfoque requiere esfuerzo. Las sesiones de TCC duraban entre 60 y 75 minutos, y luego los pacientes tenían que practicar las técnicas en casa.

“No es una gratificación inmediata”, dijo Brancato. “Se necesita trabajo”.

Pero una vez que aprendas las técnicas de la TCC, agregó, “las tendrás para toda la vida”.

En cuanto al acceso, la buena noticia es que los planes de seguro típicamente cubren la TCC, dijo Brancato. La mala noticia es que puede ser difícil encontrar un terapeuta dependiendo de dónde vivas.

Incluso en esos casos, Edwards dijo que las personas pueden aprender técnicas de TCC a través de programas en línea o aplicaciones.

Más información

La Asociación Nacional de Fibromialgia tiene más información sobre opciones de tratamiento.

FUENTES: Robert Edwards, PhD, psicólogo clínico, Departamento de Anestesiología, Medicina Perioperatoria y del Dolor, Brigham and Women’s Hospital, Boston; Lenore Brancato, MD, reumatóloga, profesora asistente clínica de medicina, Escuela de Medicina Grossman de la NYU, Ciudad de Nueva York; Micaela Bayard, MD, profesora asistente de medicina, Reumatología del Mount Sinai Queens, Ciudad de Nueva York; Arthritis & Rheumatology, 20 de septiembre de 2023, en línea