La psilocibina puede ayudar a algunos que luchan contra la anorexia

La psilocibina ayuda a algunos con anorexia

Una dosis del ingrediente alucinógeno en los “hongos mágicos” puede ayudar a algunas personas con anorexia a superar su obsesión por la imagen corporal, sugiere un estudio preliminar.

El estudio, realizado con solo 10 mujeres con anorexia, probó los efectos de una única dosis de psilocibina junto con sesiones de asesoramiento psicológico.

Los investigadores encontraron que el tratamiento parecía seguro, ya que las pacientes calificaron la experiencia como positiva.

Y en tres meses, cuatro de las 10 mujeres tuvieron una mejora significativa en su “patología” del trastorno alimentario. Esto significa que ciertos comportamientos relacionados con el trastorno alimentario, incluyendo la obsesión por el peso y la forma del cuerpo, mejoraron hasta el punto de ser similares a los de las personas sin trastorno alimentario.

Sin embargo, los expertos señalaron que hay muchas advertencias en los hallazgos.

El ensayo de fase 1 fue pequeño y diseñado principalmente para asegurarse de que el tratamiento fuera factible y seguro. Por lo tanto, no se pueden sacar conclusiones sobre su efectividad.

Sin embargo, los hallazgos preliminares indican que vale la pena estudiar más la psilocibina, dijo la Dra. Evelyn Attia, directora del Centro de Trastornos Alimentarios de la Universidad de Columbia y Weill Cornell Medicine, en la ciudad de Nueva York.

“Me gustaría mucho que esto se estudiara más”, dijo.

Attia, que no participó en el estudio, también forma parte de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA, por sus siglas en inglés).

En cualquier momento dado, alrededor del 0,4% de las mujeres jóvenes y el 0,1% de los hombres jóvenes sufren de anorexia, según NEDA. Las personas con anorexia se obsesionan con el peso y la comida, y generalmente tienen una imagen distorsionada de su cuerpo. Restringen severamente lo que y cuánto comerán, a menudo hasta el punto de volverse peligrosamente bajo peso.

“La anorexia es realmente, realmente difícil de tratar”, dijo la investigadora principal Stephanie Knatz Peck, profesora clínica asociada en el Centro de Tratamiento e Investigación de Trastornos Alimentarios de la Universidad de California en San Diego.

Las personas con anorexia, explicó, a menudo se sienten “ambivalentes” sobre el tratamiento porque sus comportamientos arraigados son precisamente las cosas que les hacen sentir mejor. Y aunque las terapias psicológicas estándar pueden ayudar a muchas personas a desarrollar actitudes más saludables hacia la comida y sus cuerpos, no siempre son efectivas.

“Nuestros tratamientos a menudo fallan en los pacientes”, dijo Peck, señalando que aproximadamente el 20% de las personas con anorexia desarrollan una condición crónica.

Por lo tanto, existe una gran necesidad de opciones innovadoras, explicó.

Entra la psilocibina. Como ingrediente activo en los llamados hongos mágicos, la sustancia ha sido utilizada durante mucho tiempo recreativamente como un alucinógeno, lo que significa que altera las percepciones de las personas sobre su entorno, sus propios pensamientos y sentimientos. Esto podría terminar mal si los usuarios creen que pueden volar, por ejemplo.

Sin embargo, en los últimos años ha habido un creciente interés en la psilocibina como terapia. En los Estados Unidos, investigadores de instituciones como la Universidad de Nueva York, la Universidad de California y la Universidad Johns Hopkins están estudiando la terapia asistida por psilocibina para condiciones psiquiátricas como la depresión mayor y la adicción.

Por ejemplo, un estudio de 2021 encontró que la psilocibina era tan efectiva como un antidepresivo estándar para aliviar los síntomas de depresión de los pacientes durante seis semanas. Ambos medicamentos se usaron junto con asesoramiento psicológico, un componente esencial, señalaron los expertos.

Para el último estudio, publicado recientemente en la revista Nature Medicine, el equipo de Peck reclutó a 10 mujeres con anorexia, algunas de las cuales estaban en remisión parcial. Recibieron una dosis de una formulación sintética de psilocibina de grado farmacéutico, bajo supervisión médica, junto con sesiones de asesoramiento psicológico antes y después del día del tratamiento.

En general, el estudio encontró que el tratamiento fue en su mayoría seguro, aunque dos pacientes tuvieron episodios de baja de azúcar en la sangre. Tres meses después, las participantes calificaron la experiencia en general como positiva, y la mayoría dijo que se sentía más optimista y le daba menos importancia a la apariencia física.

En promedio, las preocupaciones sobre el peso y la forma del cuerpo de las participantes disminuyeron, y en cuatro casos la mejora fue “clínicamente significativa”, según el equipo de Peck.

Sin embargo, Attia advirtió que el estudio carecía de un grupo de control que no recibiera psilocibina. Por lo tanto, no es posible saber si los cambios fueron debido a la psilocibina o a participar en un estudio de una terapia novedosa.

“Puedes imaginar que las personas entrarían al ensayo con muchas expectativas”, dijo Attia.

Tampoco aumentó el peso corporal de los participantes, en promedio.

PREGUNTA

Lo que se necesita es un ensayo más grande que pruebe la psilocibina frente a un comparador, y uno está en curso actualmente, dijo Peck.

La investigación está siendo financiada por Compass Pathways, que está desarrollando el producto de psilocibina. Peck es consultora de la compañía.

¿Cómo funciona la psilocibina? El impacto inmediato de la droga proviene de la estimulación de los receptores cerebrales para la serotonina, que ayuda a regular el estado de ánimo. Lo que no está claro, según los investigadores, es por qué una dosis de psilocibina puede tener efectos más duraderos.

Attia señaló que la anorexia implica vulnerabilidades biológicas subyacentes. Sin embargo, no existen medicamentos específicamente diseñados para la enfermedad para facilitar el proceso de tratamiento para los pacientes, dijo.

No se sabe si la psilocibina afecta a los mecanismos biológicos involucrados en la anorexia. Pero se necesita más investigación en esa área, dijo Attia.

Más información

La Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación tiene más información sobre la anorexia.

FUENTES: Stephanie Knatz Peck, PhD, profesora clínica asociada, Centro de Tratamiento e Investigación de Trastornos de la Alimentación, Universidad de California, San Diego; Evelyn Attia, MD, directora, Centro de Trastornos de la Alimentación, Centro Médico de la Universidad de Columbia y Weill Cornell Medicine, Ciudad de Nueva York, copresidenta, consejo asesor de investigación, Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación, Ciudad de Nueva York; Nature Medicine, 24 de julio de 2023, en línea