La quimioterapia a veces puede reactivar células cancerosas latentes.

La quimioterapia puede reactivar células cancerosas latentes.

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Los científicos están investigando por qué a veces se reactivan las células de cáncer de mama latentes. Roberto Jiménez/Getty Images
  • El cáncer de mama es un tipo común de cáncer. Después del tratamiento con quimioterapia, existe el riesgo de que algunas células cancerosas se vuelvan latentes y luego se activen más tarde.
  • Un estudio reciente encontró que un tratamiento particular de quimioterapia afecta los tejidos circundantes y que esta interacción induce aún más la reactivación de las células cancerosas.
  • Se necesita más investigación para comprender los efectos de estos hallazgos en el tratamiento clínico del cáncer de mama.

El conocimiento y la variedad en el tratamiento del cáncer se han expandido enormemente en los últimos años.

Sin embargo, todavía existe la posibilidad de que el cáncer regrese después del tratamiento. Los investigadores están tratando de entender por qué ciertos tipos de cáncer regresan y qué pueden hacer los médicos para modificar los tratamientos.

Un estudio publicado en la revista PLOS Biology examinó las vías subyacentes involucradas en la recurrencia del cáncer de mama.

Los investigadores informaron que un tratamiento común de quimioterapia anima a las células del tejido conectivo a producir citocinas que ayudan a despertar las células cancerosas latentes.

Los investigadores dicen que los resultados ofrecen una posible dirección para agregar otras terapias al tratamiento de quimioterapia para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama.

El impacto del cáncer de mama

Después del cáncer de piel, el cáncer de mama es el tipo más común de cáncer entre las mujeres.

Existen factores de riesgo modificables y no modificables para el cáncer de mama. Las mujeres tienen un mayor riesgo, especialmente después de los 50 años. Otros factores de riesgo incluyen el uso de ciertas terapias hormonales, niveles bajos de actividad física y el consumo excesivo de alcohol.

Los especialistas pueden utilizar una combinación de varios enfoques de tratamiento al tratar el cáncer de mama, que incluyen cirugía, radiación, quimioterapia o terapia hormonal. Una área de preocupación después del tratamiento es si el cáncer regresará.

El Dr. Wael Harb, hematólogo y oncólogo médico del MemorialCare Cancer Institute en Orange Coast y Saddleback Medical Centers en California, que no participó en el estudio, explicó a Medical News Today:

“Las tasas de recurrencia del cáncer de mama pueden variar ampliamente dependiendo de varios factores, incluido el estadio en el momento del diagnóstico inicial, el tipo de cáncer de mama y los tratamientos recibidos. En general, los cánceres en etapa temprana tienen tasas de recurrencia más bajas en comparación con etapas más avanzadas. Según algunos estudios, la tasa de recurrencia a los 5 años para el cáncer de mama en etapa temprana puede ser tan baja como del 2 al 5 por ciento, pero este número puede ser significativamente mayor para casos más avanzados. Algunos tipos de cáncer de mama, como el cáncer de mama inflamatorio o el cáncer de mama triple negativo, también tienen más probabilidades de recurrencia que otros.”

¿Qué provoca que las células cancerosas latentes se reactiven?

A veces, las células cancerosas pueden entrar en un estado de latencia donde no están creciendo o están inactivas.

Los investigadores del estudio actual querían entender más sobre lo que promueve el despertar de las células cancerosas latentes.

Este estudio involucró modelos celulares y modelos de ratones.

Los investigadores examinaron los efectos de un tratamiento común de quimioterapia: docetaxel. El docetaxel es un taxano. Los taxanos son un tipo específico de quimioterapia.

Para su investigación, utilizaron un modelo de latencia del cáncer de mama. Para este modelo in vitro, tenían tanto células tumorales como células estromales, o células no cancerosas del tejido conectivo.

Los investigadores encontraron que la quimioterapia finalmente hizo que las células cancerosas salieran de su estado latente. Esto lo logró dañando las células estromales.

A su vez, las células estromales liberaron citocinas específicas que alentaron el crecimiento de las células cancerosas latentes. Las citocinas suelen desempeñar un papel en la respuesta inmunológica del cuerpo, pero también pueden causar daño.

Los investigadores encontraron resultados similares en su análisis de un modelo de ratón.

El Dr. Vikas Sukhatme, autor del estudio y director y cofundador de Morningside Center en Atlanta, explicó los resultados del estudio a Medical News Today:

“Los taxanos son un tipo de quimioterapia utilizada para el tratamiento del cáncer de mama. Descubrimos que dicho tratamiento puede dañar involuntariamente las células que rodean el cáncer (llamadas células estromales), lo que hace que liberen dos sustancias: IL-6 y G-CSF. Estas sustancias pueden despertar las células cancerosas latentes (aquellas que no están creciendo), alentándolas a crecer y propagarse. En otras palabras, si bien la quimioterapia puede funcionar para destruir algunas de las células cancerosas, también puede despertar células cancerosas resistentes a la quimioterapia y que no están creciendo, lo que puede causar la recurrencia de la enfermedad más adelante. La buena noticia es que el estudio muestra que al dirigirse a IL-6, G-CSF o interrumpir sus señales mediante medicamentos que existen actualmente, se puede prevenir este efecto no deseado de despertar las células cancerosas latentes.”

Los resultados indican la necesidad de realizar más estudios sobre tratamientos de quimioterapia y opciones para complementar el tratamiento. Harb comentó con sus pensamientos sobre el estudio:

“El estudio muestra que el docetaxel, un medicamento taxano comúnmente utilizado, puede desencadenar la liberación de citoquinas pro-tumorales de las células estromales lesionadas, las cuales luego estimulan a las células cancerosas latentes a volver a entrar en el ciclo celular y crecer. Este mecanismo podría explicar por qué algunas pacientes con cáncer de mama experimentan recurrencia meses o años después de completar la quimioterapia… Dado que la quimioterapia basada en taxanos podría despertar potencialmente células cancerosas latentes, puede ser necesario reevaluar su uso, especialmente en tipos específicos de cáncer de mama donde la latencia es común”.

Limitaciones de la investigación y estudio continuo

Esta investigación tiene ciertas limitaciones.

En primer lugar, se basó en datos de ratones hembra y modelos celulares.

En segundo lugar, los investigadores solo pudieron estudiar células específicas, por lo que su investigación no aborda toda la complejidad de los diferentes tipos de células cancerosas y sus microambientes. Los investigadores señalan que investigaciones futuras podrían incluir otros tipos de cáncer y otros tipos de quimioterapia.

La Dra. Parvin Peddi, oncóloga médica y directora de Oncología Médica de Mama en el Centro de Mama Margie Petersen del Providence Saint John’s Health Center y profesora asociada de oncología médica en el Instituto del Cáncer Saint John’s en California, quien no estuvo involucrada en el estudio, ofreció las siguientes palabras de precaución sobre los resultados del estudio:

“Sabemos, a partir de ensayos clínicos realizados en miles de mujeres tratadas con terapia basada en taxanos, que la supervivencia mejora cuando se utilizan estos agentes. Este estudio es un resultado muy preliminar en cultivos celulares y su relevancia en la práctica clínica no está clara en este momento. Cuando las células cancerosas no están latentes, la quimioterapia es en realidad más efectiva, ya que se dirige mejor a las células que se dividen en lugar de a las células latentes. Este estudio debe repetirse en otros laboratorios y en modelos animales antes de plantear posibles implicaciones en humanos”.

De todas formas, los resultados indican que tomar ciertas precauciones puede ayudar a mitigar el despertar de las células cancerosas latentes.

Sukhatme explicó:

“Al utilizar tratamientos adicionales que se dirijan a las sustancias que despiertan las células latentes o que bloqueen sus señales, podríamos lograr que la quimioterapia sea más efectiva y reducir el riesgo de recurrencia del cáncer. Ya existen medicamentos con este propósito y están aprobados por la FDA para uso no oncológico”.