La siesta de fin de semana puede no reducir el impacto en el corazón de la falta de sueño durante la semana

La siesta de fin de semana no reduce el impacto en el corazón de la falta de sueño semanal.

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Compensar el sueño insuficiente durante la semana los fines de semana puede no reducir su impacto cardiovascular. Crédito de la imagen: Maria Korneeva/Getty Images.
  • Un nuevo estudio encontró que cuando el sueño se limita a 5 horas por noche, la frecuencia cardíaca y la presión arterial empeoran a lo largo de la semana en hombres jóvenes.
  • Los investigadores encontraron que intentar dormir más durante las 2 noches del fin de semana puede ser insuficiente para revertir los efectos negativos en la salud cardiovascular de una persona.
  • Los investigadores midieron la frecuencia cardíaca y la presión arterial de los participantes varias veces durante el día.
  • Las frecuencias cardíacas y la presión arterial sistólica de los participantes cambiaron con cada día de poco sueño y no volvieron a los valores iniciales al final del período de recuperación.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un tercio de los adultos en Estados Unidos informa dormir menos de la cantidad recomendada.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de Penn State sugiere que cuando el sueño se limita durante la semana laboral, puede afectar la frecuencia cardíaca y la presión arterial sistólica de una persona.

Además, la investigación sugiere que intentar compensar el sueño durante el fin de semana puede no ser suficiente para restablecer la salud cardiovascular a niveles normales.

El estudio fue publicado en la revista Psychosomatic Medicine.

El interés en los efectos del sueño en la salud cardiovascular llevó a David Reichenberger, estudiante de posgrado en salud biocomportamental en Penn State, a diseñar este estudio.

Para la investigación, utilizó datos obtenidos por la Dra. Anne-Marie Chang, profesora asociada de salud biocomportamental en Penn State, quien había realizado un estudio de sueño de 11 días en pacientes internos hace algunos años.

En el estudio, los participantes pasaron de dormir hasta 10 horas por noche a dormir solo 5 horas por noche durante 5 noches.

“Realmente quería ver cuáles son los efectos durante esta posible semana laboral en la presión arterial y la frecuencia cardíaca de una persona”, explicó Reichenberger a Medical News Today.

Cómo se desarrolló el estudio de sueño

Los investigadores reclutaron a 15 hombres sanos de entre 20 y 35 años que vivían en Pennsylvania. Excluyeron a los participantes que tenían diagnósticos médicos o de salud mental, tomaban medicamentos o drogas, tenían antecedentes recientes de trabajo en turnos o habían viajado a través de más de dos zonas horarias en los tres meses anteriores.

También se excluyó a los participantes que mostraron factores de riesgo de enfermedad cardiovascular durante el proceso de selección.

Antes del estudio, los participantes se reunieron con un psicólogo que determinó si eran capaces de tolerar 11 días de estudio interno.

Durante una semana antes de que los pacientes llegaran al Centro de Investigación Clínica de Penn State para completar el estudio, se les pidió que se acostaran de 10 p.m. a 8 a.m. y que registraran sus horarios de sueño y vigilia.

En el centro de investigación, los participantes se alojaron en habitaciones privadas insonorizadas sin ventanas. Durante los períodos de vigilia programados, no se les permitió sentarse o acostarse en la cama ni hacer ejercicio.

Los investigadores expusieron a los participantes a una iluminación tenue durante los períodos de vigilia y a la oscuridad durante las oportunidades de sueño. Un dietista diseñó un menú de alimentos pesados, limitados en sodio, que proporcionaba tres comidas al día.

En las primeras tres noches del estudio, los participantes podían dormir entre las 10 p.m. y las 8 a.m. En la cuarta noche, podían dormir entre las 12:30 p.m. y las 5:30 a.m. Esto continuó durante 5 noches consecutivas.

“Así que esto realmente simula la semana laboral de un adulto”, dijo Reichenberger a MNT. “Podrían estar restringiendo su sueño por sí mismos, simplemente acostándose más tarde o levantándose más temprano por trabajo.”

En las dos últimas noches, los participantes nuevamente podían dormir entre las 10 p.m. y las 8 a.m.

Aproximadamente cada 2 horas durante el día, los investigadores midieron las frecuencias cardíacas en reposo y la presión arterial de los participantes.

Frecuencia cardíaca y presión arterial aumentadas

Los investigadores encontraron que la frecuencia cardíaca de los participantes aumentó casi un latido por minuto (LPM) con cada día del estudio.

La frecuencia cardíaca promedio basal de los participantes fue de 69 latidos por minuto (BPM). Después de la segunda noche de sueño de recuperación de los participantes, la frecuencia cardíaca promedio fue de 78 BPM.

Además, los investigadores encontraron que la presión arterial sistólica de los participantes aumentó aproximadamente 0.5 milímetros de mercurio (mmHg) por día. La presión arterial sistólica promedio basal fue de 116 mmHg. Después del segundo día de sueño de recuperación de los participantes, la presión arterial sistólica promedio fue de 119.5 mmHg.

Los investigadores no encontraron ningún impacto significativo del sueño en la presión arterial diastólica de los participantes.

“No nos sorprendió descubrir que las restricciones de sueño tienen un efecto en los resultados cardíacos: presión arterial, frecuencia cardíaca”, dijo la Dra. Chang, coautora del estudio, a MNT.

“Pero lo que me sorprendió quizás fue que cuando permitimos el sueño de recuperación […] los resultados mostraron que esas disminuciones o aumentos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca no volvieron realmente a los niveles basales”.

– Dra. Anne-Marie Chang

Por qué este estudio es único

Los investigadores creen que su estudio es único porque midieron la frecuencia cardíaca y la presión arterial de los participantes varias veces durante el día durante la duración del estudio.

Otros estudios, según Reichenberger, podrían tomar las mediciones en un momento determinado cada día o utilizar equipos que toman las medidas de forma continua.

“Con más mediciones, tenemos más capacidad para detectar si hay un efecto del sueño restringido en la presión arterial”, dijo.

“Podemos tener en cuenta el momento de las mediciones más fácilmente de esa manera. Por lo tanto, al observar, digamos, 8 mediciones en comparación con 1 medición durante un día, se puede obtener una indicación de cómo puede cambiar la presión arterial y la frecuencia cardíaca a lo largo del día y se puede tener en cuenta eso en los análisis estadísticos”, agregó Reichenberger.

Los investigadores señalaron en su artículo que otros estudios, incluido uno publicado en PLOS ONE en 2009, midieron la presión arterial sistólica una vez al día y no encontraron un aumento durante la restricción del sueño.

El estudio solo analizó el impacto en hombres jóvenes

El Dr. Hani Aiash, cardiólogo y decano asistente de investigación interprofesional en el College of Health Professions de la Upstate Medical University, que no participó en esta investigación, señaló varias limitaciones del estudio a MNT.

Una limitación clave, dijo, es que el estudio no tenía un grupo de control.

La ausencia de un grupo de control, coinciden los coautores del estudio en su artículo, dificulta su capacidad “para distinguir los verdaderos efectos de la restricción del sueño de los efectos debidos a procedimientos experimentales no relacionados con la actividad cardíaca”.

El Dr. Aiash señaló que los participantes que pasan casi 2 semanas viviendo en un laboratorio pueden no comportarse de la misma manera que lo harían en sus hogares.

“Si te quedas como paciente, el primer día y el segundo día dormirás bien”, dijo el Dr. Aiash. “A los 11 días, te sentirás aburrido y ansioso. Tu frecuencia cardíaca aumentará. Tu presión arterial aumentará”.

Otra limitación del estudio, señaló el Dr. Aiash, fue que todos los participantes eran hombres jóvenes y saludables.

Inicialmente, el estudio de sueño de 11 días como paciente se llevó a cabo para examinar los efectos de la restricción del sueño en el metabolismo. Para realizar esta investigación, la Dra. Chang explicó a MNT que los investigadores decidieron no reclutar participantes femeninas.

“Como el ciclo menstrual tiene un efecto en el sueño y en los resultados cardiometabólicos, inicialmente queríamos estudiar solo a los hombres”, dijo.

Qué podrían hacer mejor los futuros estudios del sueño

En futuros trabajos, a los investigadores les gustaría reclutar una mezcla de hombres y mujeres como participantes en un estudio similar. También les gustaría ver si podrían replicar sus hallazgos con un grupo de control.

Además, en futuros trabajos, los investigadores dijeron que solo medirían la salud cardiovascular de los participantes en lugar de tomar una variedad más amplia de mediciones de salud.

Reichenberger también dijo que le gustaría realizar un estudio similar que permita a los participantes más de 2 noches para beneficiarse de un descanso adecuado.

“Realmente no sabemos cuánto tiempo la presión arterial o la frecuencia cardíaca están elevadas más allá de esas 2 noches”, dijo. “Podría ser que al día siguiente del estudio sus niveles volvieran a la normalidad o podría ser que se mantuvieran elevados durante otra semana. Simplemente no lo sabemos”.