La transmisión de paciente a paciente no es la culpable de la mayoría de las infecciones por C. Difficile en hospitales

La transmisión entre pacientes no es la principal causa de las infecciones por C. Difficile en hospitales

Un nuevo estudio sugiere que una infección mortal asociada con la hospitalización puede no ser culpa del hospital, sino que puede originarse en los propios pacientes.

La infección causada por la bacteria Clostridioides difficile, o C. diff, sigue siendo común en los hospitales, a pesar de los extensos procedimientos de control de infecciones. La nueva investigación puede ayudar a explicar por qué es así.

Entre más de 1,100 pacientes en un hospital de Chicago, un poco más del 9% estaban “colonizados” con C. diff. El análisis de casi 4,000 muestras fecales mostró muy poca evidencia de que las cepas de C. diff de un paciente a otro fueran las mismas, lo que implicaría adquisición en el hospital.

Pero solo se encontraron seis posibles transmisiones de paciente a paciente. En cambio, las personas que ya portaban el germen sin síntomas tenían un mayor riesgo de desarrollar una infección sintomática, dijeron los investigadores.

De hecho, los pacientes que ya tenían C. diff en sus intestinos tenían un riesgo 24 veces mayor de desarrollar una infección por C. difficile asociada a la atención médica que los que no lo portaban.

“Nuestros hallazgos sugieren que las medidas implementadas en la unidad de cuidados intensivos en el momento del estudio, como altas tasas de cumplimiento de la higiene de manos entre el personal de atención médica, desinfección ambiental de rutina con un agente activo contra C. diff y habitaciones individuales para cada paciente, fueron efectivas para prevenir la transmisión de C. diff”, dijo el investigador principal Evan Snitkin, profesor asociado en el Departamento de Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

“Esto indica que para avanzar en la protección de los pacientes contra el desarrollo de infecciones por C. diff, será necesario mejorar nuestra comprensión de los desencadenantes que llevan a los pacientes que portan asintomáticamente C. diff a desarrollar infecciones”, dijo Snitkin.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, se producen casi medio millón de infecciones por C. diff cada año en el país. Entre 13,000 y 16,000 personas mueren a causa de esta bacteria, que provoca diarrea acuosa e inflamación del colon. Muchas de estas infecciones y muertes se han atribuido a la transmisión entre pacientes hospitalizados.

Sin embargo, investigaciones anteriores han demostrado consistentemente que la mayoría de las infecciones por C. diff en los hospitales no se pueden explicar por la transmisión de otros pacientes con infecciones, dijo Snitkin. Su equipo llegó a la misma conclusión después de analizar muestras fecales diarias de cada paciente en la unidad de cuidados intensivos del Rush University Medical Center en Chicago durante nueve meses.

Estos hallazgos no significan que no sean necesarias las medidas de prevención de infecciones hospitalarias. De hecho, es probable que sean responsables de la baja tasa de transmisión, dijo Snitkin. Sin embargo, se necesitan más pasos para identificar a los pacientes que portan C. diff y tratar de prevenir la infección, agregó.

Hannah Newman es directora senior de prevención de infecciones en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

“Cuando una persona presenta síntomas, es fácil identificar y comenzar las estrategias necesarias de prevención de infecciones para evitar su propagación”, dijo Newman, quien no participó en el estudio. Sin embargo, “a veces un paciente puede tener C. diff en su intestino pero no experimentar síntomas. A esto lo llamamos colonización”.

No está claro qué desencadena exactamente la infección activa en las personas que portan C. diff, pero se sospecha que el uso de antibióticos juega un papel.

“Estos hallazgos sugieren que, si bien debemos continuar con nuestras estrategias actuales de prevención de infecciones, también se debe prestar atención a identificar a las personas que son portadoras asintomáticas y encontrar formas de reducir su riesgo de desarrollar una infección, como optimizar cuidadosamente el uso de antibióticos y reconocer otros factores de riesgo”, dijo Newman.

Snitkin dijo que el uso de antibióticos no es el único culpable. “Hay evidencia de que la alteración de la microbiota por los antibióticos es un tipo de evento desencadenante, pero ciertamente hay más en ello que eso, ya que no todos los pacientes que portan C. diff y reciben antibióticos desarrollarán una infección”, dijo.

Los pacientes mayores y aquellos que han estado hospitalizados anteriormente tienen el mayor riesgo de portar C. diff, dijo Donna Armellino, vicepresidenta senior de prevención de infecciones en Northwell Health en Manhasset, Nueva York.

“Muchos pacientes ya están colonizados”, dijo Armellino, quien no estuvo involucrada en el estudio. “Mucha de su flora normal en el tracto gastrointestinal puede alterarse ya sea a través de una cirugía, antibióticos u otro mecanismo, y luego ocurren los síntomas y es cuando se les trata con antibióticos”.

Según las notas de antecedentes en el estudio, solo alrededor del 5% de la población fuera de un entorno de atención médica tiene C. diff en su intestino, donde generalmente no causa problemas.

Armellino dijo que el hospital puede controlar el entorno pero no si un paciente porta C. diff. Y no es práctica habitual dar antibióticos a los pacientes para prevenir una infección por C. diff antes de que ocurra, aunque “esto definitivamente necesita ser estudiado”.

También sugirió que tal vez la tasa de transmisión de paciente a paciente fue tan baja en esta investigación porque la UCI que estudiaron tenía habitaciones privadas, señalando que los pacientes en muchos hospitales comparten baños y están en proximidad cercana.

El informe se publicó el 18 de septiembre en la revista Nature Medicine.

Más información

Para obtener más información sobre C. diff, consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

FUENTES: Evan Snitkin, PhD, profesor asociado, microbiología e inmunología, Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, Ann Arbor; Hannah Newman, MPH, directora senior, prevención de infecciones, Hospital Lenox Hill, Ciudad de Nueva York; Donna Armellino, RN, vicepresidenta senior, Prevención de Infecciones, Northwell Health, Manhasset, N.Y.; Nature Medicine, 18 de septiembre de 2023

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