Lactancia materna en la infancia relacionada con un peso más saludable más adelante para los niños

Lactancia materna vinculada a un peso saludable en niños

Lo que un bebé come, o cómo come el bebé, puede tener un impacto en el peso y la salud futura, según la investigación.

Un nuevo estudio respalda esto. Encontró que los niños de 9 años que habían sido amamantados durante seis meses o más tenían un porcentaje de grasa corporal más bajo que sus compañeros que nunca fueron amamantados o recibieron leche materna.

Los investigadores también encontraron que los niños que no recibieron soda antes de los 18 meses de edad también tenían menos grasa a los 9 años.

Estudios anteriores se han centrado en la relación entre la alimentación infantil y la obesidad basada en el índice de masa corporal (IMC) – una estimación de la grasa corporal basada en la altura y el peso. Este estudio se basó en lo que los investigadores consideraron una medida más precisa: el porcentaje de masa grasa. Esa es la proporción de peso total debido a la grasa corporal.

“La infancia es una etapa vulnerable de la vida caracterizada por cambios significativos en el desarrollo, y cuando las exposiciones ambientales pueden tener efectos duraderos en el metabolismo y la fisiología de un individuo”, dijo la investigadora principal Catherine Cohen. Ella es una becaria postdoctoral en la Universidad de Colorado Anschutz Medical Campus en Aurora.

“Este estudio proporciona datos iniciales para respaldar que los tipos de alimentos introducidos durante la infancia pueden estar involucrados en predisponer a las personas a un mayor aumento de (grasa corporal) en la infancia; además, estos comportamientos podrían representar objetivos para intervenciones que buscan prevenir el inicio de la obesidad y enfermedades metabólicas relacionadas”, agregó Cohen.

Los investigadores analizaron datos de más de 700 pares de madres e hijos que participaron en el estudio Healthy Start, que investiga cómo el estilo de vida y el entorno de una madre durante el embarazo afectan el crecimiento y desarrollo de su hijo.

Las madres completaron entrevistas cuando sus bebés tenían 6 y 18 meses, respondiendo preguntas sobre la alimentación, incluido si el bebé fue amamantado con leche materna o en biberón, y cuándo se introdujo al niño a los alimentos sólidos.

Los bebés se agruparon según la duración de la lactancia materna, la edad en la que comenzaron a comer alimentos complementarios y cuándo se les introdujo la soda.

Alrededor de dos tercios de los bebés fueron amamantados durante al menos seis meses, mientras que el 73% comenzó a comer alimentos sólidos a los 5 meses o más. La mayoría de los bebés, el 86%, no consumió soda hasta después de los 18 meses.

A los 5 años, el porcentaje de peso corporal que se podía atribuir a la grasa era casi del 20%, en promedio. A los 9 años, era del 18%.

Si bien los patrones de alimentación infantil no estaban relacionados con la grasa corporal a los 5 años, tanto una duración más corta de la lactancia materna como una introducción temprana de la soda se asociaron con un aumento más rápido de la grasa corporal entre esos dos puntos de control y con un mayor porcentaje de grasa corporal a los 9 años.

Los bebés amamantados durante menos de 6 meses tenían un 3.5% más de grasa corporal a los 9 años en comparación con sus contrapartes que fueron amamantados por más tiempo.

Los bebés que consumieron soda antes de los 18 meses de edad tenían un 7.8% más de grasa corporal en promedio a los 9 años.

La introducción de alimentos complementarios no pareció estar relacionada con el porcentaje de masa grasa.

“La asociación que encontramos entre la exposición temprana a la soda y la acumulación posterior de (grasa corporal) en la infancia también se alinea con nuestra hipótesis y, de hecho, parece ser aún más fuerte en magnitud que el efecto de la lactancia materna”, dijo Cohen.

“Sin embargo, hasta ahora, hay menos estudios para comparar este hallazgo y se necesita más investigación centrada en la calidad de los alimentos complementarios introducidos durante la infancia y la niñez temprana, ya que esto también podría ser un predictor importante del riesgo futuro de obesidad”, señaló Cohen.

En cuanto a por qué los bebés que fueron amamantados durante un período más corto tendrían más grasa corporal a los 9 años, Cohen sugirió en un comunicado de prensa que podría deberse a diferencias de nutrientes entre la leche humana y la fórmula. También podría tener que ver con la regulación del apetito. El impacto de la leche humana en el microbioma del bebé aún no está claro.

La Dra. Michelle Katzow, directora médica del Programa de Control de Peso POWER Kids en el Centro Médico Cohen Children’s en la ciudad de Nueva York, dijo que los hallazgos son consistentes con investigaciones anteriores.

Las diferencias en la masa grasa de los niños podrían deberse a varias variables, dijo Katzow.

Pueden involucrar no solo la leche materna en sí, sino también si la lactancia materna se realiza directamente del pecho o si se administra leche materna desde una botella.

“Puede ser que haya algunos componentes de la leche materna que de alguna manera sean protectores, ciertamente afecta al microbioma. El microbioma afecta al peso y a la obesidad de formas que todavía se desconocen mucho”, dijo Katzow.

“Pero otra cosa que sabemos de otros estudios es que hay algo en la alimentación directamente del pecho que enseña a los bebés cómo regular su ingesta de una manera que no aprenden tan bien de una botella”, dijo Katzow. “Esto se ha estudiado mucho, pero aún no está del todo claro”.

Los bebés aprenden a hacer el trabajo necesario para extraer la leche, pero también a parar cuando han terminado. Por parte de la madre, no hay una visualización de leche sobrante en una botella.

Trabajos más recientes han analizado la enseñanza de cómo alimentar con biberón de una manera que responda específicamente a las señales del bebé.

GALERÍA

Una conclusión importante: el refresco, o cualquier bebida azucarada, no es necesario para los bebés y los niños pequeños, dijo Katzow. Eso incluye el jugo.

“Es importante fomentar la lactancia materna para aquellas personas interesadas en hacerlo y hacer que sea factible para ellas en el lugar de trabajo, en la comunidad, eliminando el estigma”, agregó. “Creo que igual de importante es no estigmatizar a las personas que eligen no amamantar o que no pueden hacerlo. Y creo que esa parte a menudo se pierde en… el ámbito de la salud cuando hablamos de los beneficios de la leche materna y la lactancia”.

Los resultados estaban programados para ser presentados el martes en una reunión de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes en Hamburgo, Alemania. Los resultados presentados en reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por pares.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos tienen más información sobre las bebidas azucaradas.

FUENTES: Catherine Cohen, PhD, RD, becaria postdoctoral, Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado, Aurora; Michelle Katzow, MD, profesora asistente, pediatría, Facultad de Medicina Zucker de Hofstra/Northwell y directora médica del Programa de Control de Peso POWER Kids en el Centro Médico para Niños Cohen, Ciudad de Nueva York; presentación, reunión de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes, 3 de octubre de 2023, Hamburgo, Alemania