Las encimeras de cuarzo están dañando los pulmones de los instaladores estudio

Las encimeras de cuarzo dañan los pulmones de los instaladores

Los trabajadores que fabrican el tipo de encimera más popular vendida en Estados Unidos corren el riesgo de sufrir una enfermedad pulmonar potencialmente mortal, según un nuevo estudio.

El riesgo se debe a las diminutas partículas de polvo producidas al cortar, dar forma y pulir el cuarzo sintético.

Inhalar el polvo causa el mismo daño pulmonar, llamado silicosis, que se ha observado durante siglos en los mineros y cortadores de piedra natural. Sin embargo, la piedra artificial es más peligrosa debido a su alta concentración de sílice, presente en la arenisca, y las resinas y colorantes poliméricos añadidos al cuarzo sintético, según los investigadores.

“El aumento de los casos de silicosis entre los fabricantes de piedra en los últimos 10 años y la progresión acelerada de la enfermedad transforman el paradigma de una enfermedad prácticamente olvidada en Estados Unidos”, dijo la investigadora principal, la Dra. Jane Fazio, especialista en pulmonología de UCLA Health en Los Ángeles.

El estudio muestra enfermedades graves y muerte prematura entre un “grupo particularmente vulnerable de trabajadores jóvenes inmigrantes latinos sin seguro médico y probablemente indocumentados”, añadió.

El riesgo se identificó por primera vez en Israel en 2012. El primer caso en Estados Unidos se identificó en Texas, y California es ahora el epicentro de la enfermedad.

Para el estudio, el equipo de Fazio identificó a 52 trabajadores de piedra artificial con silicosis en California, 51 de los cuales eran inmigrantes hispanos.

Leobardo Segura-Meza, de 27 años, ha sido trabajador de piedra durante 10 años. A pesar de tomar precauciones de salud como usar una máscara y utilizar herramientas que reducen el polvo, acudió a la sala de emergencias con dificultad para respirar en febrero de 2022 y le diagnosticaron silicosis. Desde entonces, ha estado utilizando un tanque de oxígeno y ya no puede mantener a su esposa y sus tres hijos pequeños, según los investigadores.

Segura-Meza ha sido aprobado para un trasplante de pulmón, pero teme morir antes de que eso suceda. Dos trabajadores de piedra más han fallecido mientras estaban en lista de espera.

“Todos los días espero que el teléfono suene diciéndome que vaya al hospital a recibir mis nuevos pulmones”, dijo Segura-Meza en un comunicado de prensa de la Universidad de California, San Francisco.

“Nuestro estudio lanza la alarma”, dijo la investigadora Dra. Sheiphali Gandhi, neumóloga de UCSF, en el comunicado de prensa. “Si no lo detenemos ahora, vamos a tener cientos, si no miles, de casos más. Incluso si lo detuviéramos ahora, seguiríamos viendo estos casos durante la próxima década porque lleva años desarrollarse”.

Los hallazgos se publicaron el 24 de julio en JAMA Internal Medicine.

FUENTE: Comunicado de prensa de la Universidad de California, San Francisco, 24 de julio de 2023

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