Las garrapatas podrían estar propagando la ‘Enfermedad del Desperdicio’ entre los ciervos de Wisconsin

Las garrapatas propagan enfermedad en ciervos de Wisconsin

Las garrapatas pueden ser responsables de la propagación de la enfermedad de desgaste crónico (CWD) en la población de ciervos de Wisconsin, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison han descubierto que las garrapatas pueden albergar cantidades transmisibles de la partícula proteica que causa CWD, una enfermedad neurológica fatal que se presenta en ciervos, alces y alces.

El patógeno, prion, puede pasar a través del suelo o a través de fluidos corporales, incluidas las heces. El prion puede hacer que ciertas proteínas se plieguen anormalmente, especialmente en el cerebro. Esto puede evitar que estas proteínas realicen sus funciones normales.

Con el tiempo, el prion de CWD puede causar daño cerebral grave y eventualmente la muerte en los ciervos, explica el estudio.

Mientras que muchos estudios de CWD se centran en el papel del suelo en la propagación de la enfermedad, la investigadora Heather Inzalaco se preguntaba sobre otros medios de transmisión. Ella es investigadora en la Unidad de Investigación de Vida Silvestre Cooperativa de Wisconsin, alojada en el Departamento de Ecología Forestal y de Vida Silvestre de la Universidad de Wisconsin-Madison.

“Los ciervos tienen estas vidas secretas; no vemos todo lo que hacen”, dijo Inzalaco en un comunicado de prensa de la universidad.

Inzalaco se preguntó si una posibilidad podrían ser las garrapatas. Los arácnidos adquieren sangre de ciervos infectados con CWD, pero ella se preguntaba si también podrían albergar los priones.

“Los ciervos se acicalan mutuamente para llegar a lugares a los que no pueden llegar por sí mismos mediante el aseo personal”, dijo Inzalaco. “Si se están acicalando mutuamente y lo hacen para eliminar ectoparásitos [como las garrapatas], eso podría ser problemático porque probablemente se estén comiendo los ectoparásitos”.

Inzalaco determinó en el laboratorio que las garrapatas podrían llevar los priones en su ingesta de sangre y que podrían llevar suficiente del agente para infectar a otro animal con CWD.

Luego se asoció con el Departamento de Recursos Naturales del estado para estudiar las garrapatas recolectadas de los ciervos que los cazadores capturaron y enviaron para pruebas de CWD. De los 176 ciervos con garrapatas estudiados, 15 dieron positivo en CWD.

Inzalaco determinó que las garrapatas silvestres también llevaban niveles transmisibles de priones, lo que las convierte en posibles vectores mecánicos de la enfermedad.

“Son como pequeños ‘tic-tac’ de CWD que posiblemente son comidos por los ciervos”, dijo Inzalaco.

El estudio no continuó para probar si las garrapatas portadoras de priones causaron la transmisión a otros ciervos.

Comprender la propagación puede ayudar a mejorar la gestión de la enfermedad. No es práctico tratar a todos los ciervos salvajes con preventivos contra garrapatas, pero Inzalaco cree que una mejor administración del territorio podría ayudar a controlar las poblaciones de garrapatas.

Esto podría incluir tener hábitats contiguos de comunidades de plantas nativas y manejar adecuadamente las áreas para continuar con un régimen natural de incendios. Esto ha demostrado limitar las poblaciones de garrapatas, dijo. Cuando los ecosistemas tienen muchas plantas invasoras, las garrapatas proliferan.

Los hallazgos del estudio se publicaron en línea recientemente en la revista Nature.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la enfermedad de desgaste crónico.

FUENTE: Universidad de Wisconsin-Madison, comunicado de prensa, 7 de julio de 2023

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