Las pajitas de papel ‘eco-amigables’ contienen productos químicos dañinos de PFAS

Las pajitas de papel contienen químicos dañinos de PFAS

Las pajitas de papel, que se supone que son una alternativa ecológica al plástico, pueden no ser mejores para el medio ambiente, concluye un nuevo estudio, advirtiendo que también contienen “sustancias químicas eternas” que pueden dañar la salud humana.

“Las pajitas hechas de materiales a base de plantas, como papel y bambú, a menudo se anuncian como más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente que las hechas de plástico”, dijo el investigador Thimo Groffen, científico ambiental de la Universidad de Amberes en Bélgica. “Sin embargo, la presencia de PFAS en estas pajitas significa que eso no siempre es cierto”.

Para este estudio, publicado el 24 de agosto en la revista Food Additives and Contaminants, Groffen y sus colegas probaron 39 marcas de pajitas en una variedad de materiales en busca de sustancias poli- y perfluoroalquil (PFAS).

Las pajitas eran de papel, bambú, vidrio, acero inoxidable y plástico. Cada pajita pasó por dos rondas de pruebas de PFAS.

Se encontraron PFAS en el 69% de las pajitas. Las pruebas detectaron 18 PFAS diferentes.

Estos productos químicos se encontraron en el 90% de las pajitas de papel; aproximadamente el 80% de las pajitas de bambú; el 75% de las pajitas de plástico y el 40% de las marcas de pajitas de vidrio.

No se detectaron PFAS en ninguno de los cinco tipos de pajitas de acero probados.

El PFAS más comúnmente encontrado fue el ácido perfluorooctanoico (PFOA), que ha sido prohibido en todo el mundo desde 2020.

Las pruebas también detectaron ácido trifluoroacético (TFA) y ácido trifluorometanosulfónico (TFMS). Estos PFAS de “cadena ultra corta” son altamente solubles en agua y, por lo tanto, podrían filtrarse de las pajitas a las bebidas, según el estudio.

Todos estos pueden representar un riesgo limitado para la salud humana porque las personas tienden a usar las pajitas solo ocasionalmente y las concentraciones químicas eran bajas, dijeron los investigadores. Pero los productos químicos pueden acumularse en el cuerpo durante años.

“Pequeñas cantidades de PFAS, aunque no son perjudiciales en sí mismas, pueden sumarse a la carga química ya presente en el cuerpo”, dijo Groffen en un comunicado de prensa de la revista.

No se sabe si las pajitas contenían PFAS para impermeabilizarlas o debido a la contaminación del suelo utilizado para cultivar los materiales o el agua utilizada en la fabricación.

Los PFAS se utilizan en muchos productos cotidianos, como sartenes antiadherentes y ropa de exterior. Hacen que estos artículos sean resistentes al agua, al calor y a las manchas, pero se descomponen muy lentamente con el tiempo y pueden persistir en el medio ambiente durante miles de años.

Están asociados con problemas de salud, como una menor respuesta a las vacunas, bajo peso al nacer, enfermedades de la tiroides, niveles elevados de colesterol, daño hepático, cáncer de riñón y cáncer de testículo.

Un estudio reciente en Estados Unidos también encontró PFAS en pajitas de bebidas a base de plantas. Si bien algunos países han prohibido los productos de plástico de un solo uso, las alternativas a base de plantas se han vuelto populares.

Los investigadores dijeron que la prevalencia de PFAS en las pajitas sugiere que se agregaron como recubrimiento impermeable.

“La presencia de PFAS en las pajitas de papel y bambú muestra que no son necesariamente biodegradables”, dijo Groffen. “No detectamos PFAS en las pajitas de acero inoxidable, así que aconsejaría a los consumidores que utilicen este tipo de pajita, o simplemente eviten usar pajitas por completo”.

FUENTE: Food Additives and Contaminants, comunicado de prensa, 24 de agosto de 2023

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