Tristeza de verano cómo lidiar con el trastorno afectivo estacional

Lidiando con el trastorno afectivo estacional en verano

Si notas cambios en tus patrones de sueño, estado de ánimo y comportamiento durante los meses de primavera y verano, es posible que experimentes un trastorno afectivo estacional de inicio en verano.

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de trastorno depresivo mayor (TDM) que suele ocurrir en las personas durante los meses de invierno. Muchas teorías principales sugieren que los cambios en la luz solar pueden ser la causa subyacente.

Pero el TAE no solo ocurre durante los meses de invierno. El TAE de inicio en verano, que ocurre durante los meses de primavera y verano, también puede estar relacionado con el sol y los cambios químicos en tu cerebro.

Si experimentas depresión durante el verano, no estás solo/a. Hay recursos disponibles para ayudarte a sobrellevar y posiblemente prevenir el TAE de inicio en verano.

Trastorno afectivo estacional durante el verano

El TAE, recientemente renombrado trastorno depresivo mayor (TDM) con patrón estacional, afecta entre el 1,4% y el 9,7% de las personas que viven en América del Norte.

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición, revisión (DSM-5-TR), el TDM con patrón estacional se caracteriza por períodos de depresión durante unos meses del año y períodos de estado de ánimo normal el resto del año.

Suele ocurrir con el cambio de estación al invierno, pero también puede ocurrir durante el verano. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), el trastorno afectivo estacional de patrón veraniego es menos común en comparación con el trastorno afectivo estacional de patrón invernal. Pero es difícil decir cuántas personas afecta.

El TDM con patrón estacional puede incluir síntomas específicos del trastorno depresivo mayor, que pueden incluir:

  • tener problemas para dormir
  • sentirse deprimido/a la mayor parte del día, casi todos los días
  • tener dificultad para concentrarse
  • experimentar cambios en el peso o el apetito
  • tener pensamientos frecuentes de suicidio o muerte
  • sentirse lento/a o agitado/a
  • baja energía
  • perder interés en actividades que antes disfrutabas
  • sentirse desesperanzado/a o sin valor

Los síntomas específicos del TDM con patrón estacional pueden incluir:

  • insomnio (dificultad para dormir)
  • episodios de comportamiento violento
  • inquietud y agitación
  • falta de apetito, lo que lleva a la pérdida de peso
  • ansiedad

Señales

El TDM con patrón estacional suele implicar los síntomas y señales del TDM con algunos síntomas adicionales. Las señales de que tu TDM puede tener un patrón estacional incluyen:

  • tus síntomas depresivos son peores durante el verano que en cualquier otra época del año
  • ocurre durante 2 o más años seguidos
  • experimentas síntomas del TDM

Causas de la depresión estacional de verano

La causa exacta del TAE aún se desconoce. Algunas teorías sobre las causas del TDM con patrón estacional incluyen:

  • actividad reducida de la serotonina, una sustancia química cerebral (neurotransmisor)
  • las personas con TAE producen demasiada melatonina, lo que aumenta la somnolencia
  • la luz solar puede ayudar a controlar los niveles de moléculas que ayudan a mantener equilibrados los niveles de serotonina en el cerebro y puede no funcionar correctamente en las personas con TAE

Tanto la serotonina como la melatonina ayudan a regular tu ciclo sueño-vigilia. Las alteraciones en este ciclo podrían causar problemas de sueño, cambios de humor y cambios en tu comportamiento.

Es posible que los niveles aumentados de luz solar durante el verano puedan provocar insomnio y cambios en tu estado de ánimo o comportamiento.

Aunque cualquier persona puede desarrollar TDM con patrón estacional, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) sugiere que las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar la afección, al igual que las personas jóvenes.

Tratamiento para el TAE de inicio en verano

Si tienes TDM con inicio en verano, existen varios tratamientos disponibles para ti. Algunas terapias estándar incluyen:

Medicamentos

Es probable que los médicos receten inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), un tipo de antidepresivo que ayuda a regular tus niveles de serotonina.

Las formas comunes disponibles en los Estados Unidos incluyen:

  • fluoxetina
  • citalopram
  • sertralina
  • paroxetina
  • escitalopram

Un médico también puede recetar bupropión, que es un medicamento de liberación prolongada que puede ayudar a prevenir su aparición.

Psicoterapia

La psicoterapia, más conocida como terapia de conversación, implica hablar con un terapeuta sobre métodos para lidiar con los sentimientos asociados al verano.

Un subtipo de psicoterapia, la terapia cognitivo-conductual (TCC), puede ayudar a reajustar tu forma de pensar sobre el verano y proporcionarte métodos efectivos para enfrentar cómo te sientes acerca de la temporada.

Exposición limitada a la luz

Tal vez hayas oído hablar de la terapia de luz para el Trastorno Afectivo Estacional (TAE) en invierno. La teoría es que la exposición a la luz durante el invierno puede ayudar a disminuir los síntomas asociados con el inicio del TAE en invierno.

Pero con el TAE en verano, es probable que quieras evitar esta terapia y en su lugar buscar habitaciones y áreas oscuras.

Considera hablar con un profesional de la salud mental para determinar exactamente qué terapias o combinación de terapias pueden funcionar mejor para ti.

Tratando la tristeza estival

El Trastorno Depresivo Mayor (TDM) con inicio estacional puede afectar tu estado de ánimo y comportamiento, pero puedes tomar algunas medidas en casa para ayudarte a sobrellevarlo.

Algunas sugerencias incluyen:

  • buscar habitaciones oscuras y limitar la exposición a la luz solar directa
  • mantener las habitaciones lo más frescas posible
  • hacer ejercicio regularmente
  • encontrar un terapeuta hacia finales de primavera para trabajar con él
  • tomar medidas para manejar el estrés, como la meditación o el yoga

Ten en cuenta que los expertos indican que actualmente no hay estudios que hayan demostrado un éxito universal al comenzar las terapias antes del inicio de los síntomas del TAE. Esto podría significar que comenzar una terapia temprano puede ser más un efecto placebo.

Conclusión

El TAE en verano es menos común que el TAE en invierno, pero es un subtipo reconocido de TDM. Es probable que la afección esté relacionada con la luz solar y las sustancias químicas dentro de tu cerebro que causan cambios en el sueño, el estado de ánimo y el comportamiento.

A menudo puedes tratar el TAE con una combinación de medicamentos y psicoterapias, como la terapia cognitivo-conductual. También puedes descubrir que buscar habitaciones frescas y oscuras, hacer ejercicio y manejar el estrés también pueden ayudar.

Si notas que comienzas a sentirte deprimido, tienes problemas para dormir, ganas o pierdes peso, o tienes otros síntomas que comienzan alrededor de finales de primavera o verano, es posible que desees hablar con un médico para saber qué está sucediendo. Es posible que estés experimentando un TAE en verano.