La ‘biopsia líquida’ podría ayudar a orientar el tratamiento del cáncer de pulmón

La 'biopsia líquida' podría ser una herramienta para guiar el tratamiento del cáncer de pulmón

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Para un subconjunto de pacientes con cáncer de pulmón avanzado, la radioterapia a veces puede prolongar sustancialmente sus vidas.

Ahora un nuevo estudio sugiere que un análisis de sangre podría usarse para identificar a las personas más propensas a beneficiarse.

En este momento, no hay forma de curar el cáncer de pulmón en etapa 4, o metastásico, donde la enfermedad se ha extendido más allá de la cavidad torácica. Pero existen tratamientos sistémicos (en todo el cuerpo), incluyendo medicamentos y terapias basadas en el sistema inmunológico, que pueden controlar la enfermedad y dar a las personas más tiempo.

También hay algunos pacientes con cáncer en etapa 4 que se encuentran en una especie de etapa intermedia, donde su enfermedad se ha extendido, pero en menor grado.

Los médicos llaman a eso cáncer de pulmón “oligometastásico”. Y los ensayos clínicos han demostrado que muchos de esos pacientes pueden vivir períodos prolongados sin cáncer si se les administra radioterapia de alta dosis centrada en los sitios específicos de propagación del tumor.

El problema, sin embargo, es descubrir qué pacientes con cáncer oligometastásico se beneficiarán, dijo el Dr. Aadel Chaudhuri, oncólogo radioterapeuta en la Universidad de Medicina de Washington en St. Louis.

Como lo explicó Chaudhuri, el problema es el siguiente: en las imágenes, puede parecer que el cáncer de pulmón del paciente se ha propagado de manera limitada, pero en realidad hay “micrometástasis”: tumores diminutos que son demasiado pequeños para ser detectados en una exploración.

Por lo tanto, esa persona podría someterse a radioterapia solo para descubrir unos meses después que el cáncer se ha propagado.

“Realmente no les hemos hecho un favor”, dijo Chaudhuri. “Y si acaso, se podría argumentar que el tiempo dedicado a administrar radioterapia fue tiempo que se restó a lo que podría haber sido un tratamiento sistémico más fuerte”.

Es un “dilema”, resumió Chaudhuri.

Entonces, en el nuevo estudio, él y sus colegas se preguntaron si una “biopsia líquida” podría ayudar. Eso es un tipo de análisis de sangre que busca fragmentos del ADN del tumor circulando en la sangre, lo cual podría ser un marcador de esas pequeñas micrometástasis.

Los investigadores analizaron los registros de 309 pacientes con cáncer de pulmón oligometastásico que habían recibido radioterapia después de haberse sometido a una biopsia líquida llamada Tempus xF.

Los investigadores descubrieron que cuando los pacientes no tenían ADN tumoral detectable en su sangre, generalmente vivían más tiempo: en general, su supervivencia media fue de 25 meses, lo que significa que la mitad de los pacientes vivieron más que eso, y la otra mitad vivió por un período más corto.

La situación fue diferente para los pacientes que sí tenían ADN tumoral detectable antes de recibir radioterapia. Su supervivencia media fue de poco menos de 17 meses.

Los hallazgos se presentaron el 2 de octubre en una reunión de la Sociedad Americana de Oncología Radioterapéutica en San Diego, y se publicaron simultáneamente en línea en la revista NPJ Precision Oncology. Chaudhuri recibe financiación para investigaciones de Tempus Labs, la compañía que fabrica la tecnología Tempus xF, y ha fungido como consejero de la empresa.

Él dijo que los hallazgos plantean la posibilidad de que una prueba de sangre previa al tratamiento pueda identificar a los pacientes que más probablemente se beneficien de la radioterapia y aquellos que necesitan terapias sistémicas.

Pero aún no, él y otros expertos enfatizaron.

“Esto es emocionante, pero también es solo el comienzo”, dijo Chaudhuri.

Por un lado, el estudio fue retrospectivo, lo que significa que revisó los registros de los pacientes, y ese no es el diseño de investigación que demuestra que una estrategia de tratamiento funciona.

Todavía se necesitan estudios que sigan a los pacientes a lo largo del tiempo y muestren que la prueba de sangre realmente puede ayudar a guiar las elecciones de tratamiento, dijo el Dr. Benjamin Cooper, oncólogo radiólogo en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York.

“Esto no es algo que puedas llevar a tu médico en este momento y decir: ‘¿Podemos hacer esto?'” dijo Cooper, que no estuvo involucrado en la investigación.

El Dr. Rohann Correa, oncólogo radiólogo en London Health Sciences Center en Ontario, Canadá, coincidió en que los hallazgos son preliminares. También los calificó de “emocionantes”.

Correa señaló que para algunos pacientes con cáncer de pulmón oligometastático, la radioterapia puede frenar la enfermedad “drásticamente” durante un largo período.

“Pero”, dijo Correa, “¿cómo podemos hacerlo mejor? ¿Cómo podemos brindar un mejor servicio a nuestros pacientes… y seleccionar mejor quiénes se van a beneficiar y quiénes no?”

Por ahora, Cooper señaló el panorama general: un diagnóstico de cáncer de pulmón en etapa 4 es comprensiblemente angustiante, dijo, pero la enfermedad es diferente para diferentes personas. Y algunos, dijo Cooper, pueden tener buenos resultados con la radioterapia.

Más información

La Sociedad Americana del Cáncer tiene más información sobre el tratamiento del cáncer de pulmón.

FUENTES: Aadel Chaudhuri, MD, PhD, profesor asistente, radiación oncológica, Centro de Cáncer Siteman, Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis; Benjamin Cooper, MD, profesor asistente, radiación oncológica, Facultad de Medicina NYU Grossman, ciudad de Nueva York; Rohann Correa, MD, PhD, London Health Sciences Centre, London, Ontario, Canadá; presentación en la reunión de la Sociedad Americana de Oncología Radioterápica, San Diego, 2 de octubre de 2023; NPJ Precision Oncology, 2 de octubre de 2023, en línea

PREGUNTA

El cáncer de pulmón es una enfermedad en la cual las células pulmonares crecen de manera anormal de manera descontrolada.Ver respuesta