La soledad podría aumentar el riesgo de Parkinson, según estudio

Loneliness may increase the risk of Parkinson's, according to a study.

La soledad puede dejar a muchas personas desoladas, pero nuevas investigaciones sugieren ahora que también puede dejar a las personas vulnerables a la enfermedad de Parkinson.

Entre más de 490,000 personas registradas en el Biobanco del Reino Unido que fueron seguidas durante hasta 15 años, la soledad pareció aumentar las posibilidades de un diagnóstico de Parkinson en un 37%.

“La asociación entre la soledad y la enfermedad de Parkinson no se debió a factores de riesgo genéticos, clínicos o de comportamiento compartidos”, dijo la investigadora principal Angelina Sutin, profesora en el departamento de ciencias del comportamiento y medicina social en el College of Medicine de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee.

Aunque este estudio no puede probar que la soledad cause la enfermedad de Parkinson, parece haber una conexión, dijo Sutin.

“Mostramos que hay una asociación entre la soledad y el desarrollo de la enfermedad de Parkinson, no que la soledad cause la enfermedad de Parkinson”, enfatizó.

Sutin dijo que la soledad ha sido identificada como un problema importante de salud pública por el Cirujano General de los Estados Unidos, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, y la Organización Mundial de la Salud.

“Este estudio se suma al conjunto de evidencia sobre los malos resultados asociados con la soledad, especialmente las enfermedades neurodegenerativas”, dijo. “La soledad se ha asociado con la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. La investigación actual indica que también es un factor de riesgo para la enfermedad de Parkinson”.

Varios factores pueden estar relacionados con por qué la soledad puede aumentar el riesgo de enfermedad de Parkinson, sugirió Sutin.

“Descubrimos que las vías clínicas y de comportamiento explican una pequeña parte de la asociación. La asociación podría deberse a otros factores clínicos y de comportamiento que no consideramos”, agregó. “También podría haber vías metabólicas, inflamatorias y neuroendocrinas”.

La soledad parece estar asociada con un peor estado de salud cerebral en general, quizás a través de una mayor inflamación u otros procesos neurodegenerativos y no necesariamente específicos de la enfermedad de Parkinson, dijo Sutin.

“Puede ser que la soledad haga que el cerebro sea más susceptible a la neurodegeneración, lo que para algunas personas podría llevar a la enfermedad de Alzheimer y para otras a la enfermedad de Parkinson”, explicó.

Por otro lado, estar conectado socialmente puede reducir el riesgo de enfermedad de Parkinson. “No probamos esta asociación en el estudio actual, pero sí se cree que la conexión social es protectora. Se necesita más investigación para abordar esta pregunta”, dijo Sutin.

El informe se publicó en línea el 2 de octubre en JAMA Neurology.

“Sabemos que la mayoría de las personas que se sienten solas también viven solas, lo cual es cada vez más la condición de muchas personas mayores”, dijo el Dr. Alessandro Di Rocco, director del sistema de neurología, enfermedad de Parkinson y trastornos del movimiento en Northwell Health en la ciudad de Nueva York. No estuvo involucrado en el nuevo estudio.

Vivir solo puede llevar consigo algunas elecciones de vida poco saludables, dijo Di Rocco. Por ejemplo, muchas personas mayores que viven solas pueden no estar comiendo una dieta saludable, sino que se basan en alimentos para picar, comida rápida u otras opciones poco saludables. También pueden ser menos activos físicamente.

“La soledad puede no ser buena para el cerebro debido a la falta de estimulación cerebral diaria”, agregó. “Puedes tener la televisión encendida, puedes tener otras fuentes [de estimulación], pero el nivel de compromiso cerebral puede verse disminuido”.

La soledad puede resultar en un mayor sentido de estrés o malestar psicológico que puede llevar a un cerebro más vulnerable, sugirió Di Rocco.

“La soledad puede no causar Parkinson, pero en cierta medida lo predispone. La predisposición tiene que ver con el hecho de que el cerebro puede no ser capaz de defenderse de lo que sea que suceda biológicamente, lo que puede llevar al desarrollo de Parkinson”, dijo.

Di Rocco señaló que la actividad física mantiene saludable al cerebro y lo mismo puede decirse de la actividad mental.

“La actividad física ayuda a retrasar la progresión de la enfermedad. También sabemos que la participación mental es beneficiosa de manera muy similar y disminuye la probabilidad de que una persona desarrolle problemas cognitivos”, dijo. “Para las personas que tienen problemas cognitivos, ya sea relacionados con Parkinson, Alzheimer u otros trastornos, estar intelectualmente comprometidos es probablemente el mejor medicamento que tenemos”.

FUENTES: Angelina Sutin, PhD, profesora, departamento de ciencias del comportamiento y medicina social, Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida, Tallahassee; Alessandro Di Rocco, MD, director del sistema, neurología, enfermedad de Parkinson y trastornos del movimiento, Northwell Health, ciudad de Nueva York; JAMA Neurology, 2 de octubre de 2023, en línea

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