Los bebés pueden dejar células atrás que ayudan a la madre a prepararse para futuros embarazos

Los bebés dejan células que ayudan a la madre para futuros embarazos

Un nuevo estudio sugiere que un embarazo puede dejar atrás recuerdos microscópicos que preparan el sistema inmunológico de una madre para el siguiente.

Los expertos dijeron que la investigación, realizada en ratones de laboratorio, ofrece nuevas ideas sobre un enigma de larga data: ¿Por qué el sistema inmunológico de una mujer embarazada no ataca al feto, que es básicamente un invasor extranjero?

Los científicos no comprenden completamente cómo funciona esa tolerancia inmunológica. Pero los nuevos hallazgos sugieren que una vez que una mujer tiene un embarazo saludable, ese feto deja células pequeñas que ayudan a mantener un entorno favorable para el siguiente embarazo.

La esperanza es que investigaciones como esta eventualmente conduzcan a formas de prevenir complicaciones del embarazo, incluyendo la preeclampsia, el parto prematuro y la muerte fetal, según el investigador principal, el Dr. Sing Sing Way.

En su raíz, esas complicaciones involucran un nivel de “intolerancia fetal”, dijo Way, profesor en el Cincinnati Children’s Hospital Medical Center.

Un experto no involucrado en el estudio estuvo de acuerdo.

Comprender cómo el sistema inmunológico materno acepta exitosamente a un feto es “una forma de abordar las causas de las complicaciones del embarazo”, dijo la Dra. Linda Randolph, jefa de genética médica en el Children’s Hospital de Los Ángeles.

Si investigaciones futuras confirman mecanismos similares en humanos, dijo, podría haber importantes implicaciones para prevenir esas complicaciones, incluyendo la pérdida del embarazo.

Los hallazgos, publicados el 22 de septiembre en la revista Science, se basan en ratones de laboratorio, porque sus embarazos obviamente son mucho más fáciles de estudiar. Pero ya hay evidencia, dijo Way, de que los resultados también podrían ser válidos para embarazos humanos.

Además, señaló que aunque los ratones sean ratones, todas las especies enfrentan el mismo desafío cuando se trata de reproducción: ¿Cómo evita el cuerpo femenino rechazar el feto?

La nueva investigación conecta dos fenómenos intrigantes. Uno se conoce como microquimerismo fetal, donde un pequeño número de células fetales escapan del útero y se establecen en varios tejidos en el cuerpo de la madre. Los investigadores han sabido desde hace mucho tiempo que esto ocurre (y que las células maternas también terminan en la descendencia).

Pero no está claro qué hacen exactamente esas células fetales después de instalarse en los tejidos de la madre.

El otro fenómeno es aquel que el equipo de Way encontró en un estudio de 2012 publicado en Nature. Descubrieron que después de un embarazo saludable, el cuerpo de la madre mantiene un suministro a largo plazo de células T protectoras, que reconocen al siguiente feto producido por la misma pareja y ayudan a suprimir una reacción del sistema inmunológico. De hecho, ese suministro de células puede mantenerse durante años después del primer nacimiento.

La pregunta era ¿cómo? En otros escenarios, como la inmunidad a una infección, las células inmunológicas “de memoria” a menudo necesitan algún tipo de exposición de bajo nivel al invasor extranjero para mantenerse.

Los nuevos hallazgos ofrecen una respuesta: el microquimerismo fetal. Esas células fetales dejadas atrás por el primer embarazo ayudan a mantener un entorno inmunológico “amigable” para un futuro hermano o hermana que proviene del mismo padre, explicó Way.

Si eso suena a amor entre hermanos, Way dijo que se podría ver como un acto un poco “egoísta”, es decir, el impulso natural de propagar los propios genes. (Los hermanos de los mismos dos padres comparten aproximadamente la mitad de sus genes).

Pero la historia no termina allí.

Después de un embarazo posterior, la nueva investigación muestra que las células de ese feto desplazan completamente a las del hermano mayor en el cuerpo de la madre. Pero un pequeño grupo de las células T beneficiosas de cada embarazo permanece, listo para actuar en el siguiente.

Según Way, los hallazgos se alinean con los patrones observados en las complicaciones del embarazo humano: son más comunes en el primer embarazo, pero si ese primer embarazo es saludable, la probabilidad de complicaciones la próxima vez es aún menor.

En contraste, si una mujer sufre una complicación como la preeclampsia, el parto prematuro o la muerte fetal, tiene un mayor riesgo que el promedio de sufrir esa complicación en embarazos posteriores.

Way dijo que los nuevos hallazgos plantean una pregunta importante: si el sistema inmunológico de una madre “recuerda” un embarazo saludable, ¿también conserva el recuerdo de uno complicado?

Si eso se puede desentrañar, dijo Way, podría conducir a formas de prevenir complicaciones recurrentes del embarazo.

Randolph estuvo de acuerdo en que esa es la posible implicación clínica a largo plazo. Desde un punto de vista más amplio, dijo, los hallazgos son un “testimonio notable” de la complejidad de la reproducción.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos tienen más información sobre complicaciones del embarazo.

FUENTES: Sing Sing Way, MD, PhD, presidente, División de Enfermedades Infecciosas, profesor de pediatría, Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, Ohio; Linda Randolph, MD, jefa de genética médica, co-directora de la clínica de neurofibromatosis, Hospital Infantil de Los Ángeles; Science, 22 de septiembre de 2023

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