¿Han encontrado finalmente los científicos el camino hacia la ‘fuente de la juventud’?

¿Los científicos encontraron el camino hacia la 'fuente de la juventud'?

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Seis cócteles químicos podrían ayudar a revertir el envejecimiento en las células, pero ¿qué significa realmente esto? Crédito de la imagen: Noushad Thekkayil/NurPhoto vía Getty Images.
  • El descubrimiento de formas de inducir la pluripotencia de las células madre ha permitido el avance de la investigación en células madre, embriones y organoides.
  • Sin embargo, aunque se puede inducir la pluripotencia, revertir el envejecimiento ha resultado más difícil.
  • Un grupo de investigadores afirma haber descubierto cócteles de sustancias químicas que revierten el envejecimiento en las células.
  • Según otros investigadores, los marcadores utilizados para medir esto podrían ser un avance importante.

Uno de los avances más significativos en biología en las últimas 2 décadas fue el descubrimiento de cómo inducir a las células madre a recuperar su pluripotencia.

Las células madre son células capaces de convertirse en diferentes tipos de células, y este proceso permite que las células y tejidos del cuerpo reemplacen a las células que han muerto o creen células necesarias en respuesta a ciertas condiciones, como las células del sistema inmunológico.

La capacidad de devolver las células diferenciadas a su estado pluripotente anterior y crear células madre pluripotentes inducidas (iPSC, por sus siglas en inglés) se logró por primera vez en 2006 por el Prof. Shinya Yamanaka y le valió a él y a Sir John B. Gurdon el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2012 por este avance.

Desde entonces, la comprensión de cómo crear células madre pluripotentes inducidas se ha aprovechado para permitir el desarrollo de modelos de embriones que nos permiten estudiar las etapas más tempranas del desarrollo humano y desarrollar organoides para investigar diferentes condiciones.

¿Podemos medir realmente la edad con precisión?

A pesar de la capacidad de hacer que las células individuales vuelvan a un estado de mayor pluripotencia, devolver las células a un estado más joven ha resultado desafiante.

Esto se debe en parte a que el concepto de la edad biológica de un organismo y cómo esa edad afecta a nivel celular es complejo y depende de muchos factores.

Los telómeros son segmentos de ADN en el extremo de un cromosoma que se acortan cada vez que una célula se divide, lo que significa que cuanto más viejo es un organismo, más cortos son los telómeros en sus células.

Los grupos metilo son moléculas que se encuentran unidas al ADN y desempeñan un papel en cómo es leído por la maquinaria celular. La configuración de estas moléculas, conocida como epigenética, puede cambiar con la edad.

De hecho, se han desarrollado relojes epigenéticos, como GrimAge, que supuestamente pueden proporcionar una edad “biológica” para los seres humanos, no basada en la edad cronológica. Se ha utilizado para sugerir que el estrés puede acelerar el envejecimiento.

Recientemente, un equipo de investigadores de Estados Unidos y Rusia desarrolló un “reloj de envejecimiento” basado en la información que habían obtenido sobre los cambios en la expresión génica relacionados con la edad que habían cuantificado en estudios.

Utilizaron este reloj de envejecimiento basado en la transcripción para demostrar que se había producido la reprogramación celular después de la ingeniería genética para eliminar y sobreexpresar genes asociados con el envejecimiento. Sus hallazgos se publicaron en una versión preliminar que aún no ha sido revisada por expertos.

¿6 cócteles químicos para revertir el envejecimiento?

Más recientemente, el equipo de investigación utilizó este mismo “reloj de envejecimiento transcriptómico” para demostrar que los genes que habían encontrado asociados con el envejecimiento se encontraban en niveles más bajos en las células que habían sido tratadas con uno de los seis cócteles químicos, en un artículo publicado en la revista Aging, liderado por el Prof. David Sinclair, profesor del Departamento de Genética de la Escuela de Medicina de Harvard.

Este artículo también demostró que a medida que las células envejecen, el núcleo de la célula se vuelve más permeable, lo que significa que cuanto más moléculas que normalmente se encuentran en el núcleo celular se encuentren en el resto de la célula, más antiguo es probable que sea el organismo al que pertenece la célula.

Los investigadores utilizaron un marcador fluorescente para medir la ruptura de la barrera nuclear y determinar la edad de la célula.

El Dr. Zachary Harvanek, instructor de psiquiatría en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Yale, quien ha llevado a cabo investigaciones sobre el impacto del envejecimiento en la epigenética, pero no estuvo involucrado en este estudio, le dijo a Medical News Today en una entrevista:

“Creo que el mayor avance en este artículo es el método para probar rápidamente estos medicamentos en cultivos celulares. Creo que eso podría ser un desarrollo bastante importante en términos de poder descubrir nuevos medicamentos o nuevas drogas que podrían ser útiles”.

Afirmaciones de revertir el tiempo en 3 años

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio reciente expusieron células de la piel en el laboratorio a cócteles de químicos que ya habían demostrado tener un efecto en la transcripción de genes asociados con el envejecimiento. Los compuestos incluyeron ácido valproico, que se utiliza para tratar la epilepsia y otras condiciones neurológicas y psiquiátricas.

Afirmaron que sus resultados demuestran que la edad de las células expuestas a los cócteles químicos se revirtió en 3 años en 4 días, lo cual solo se había demostrado previamente con más de un año de tratamiento regenerativo en humanos en estudios previamente publicados.

Sin embargo, estos experimentos no se llevaron a cabo en humanos y en su lugar se realizaron en el laboratorio. Estas células se tomaron de un donante de 22 años, un donante de 94 años y un paciente con una enfermedad de envejecimiento conocida como progeria. La información sobre su sexo y ancestria, que podría afectar los resultados, no se incluyó en el artículo.

¿Se pueden aplicar estos hallazgos a los humanos?

La Dra. Xiaojing Yang, investigadora principal del Laboratorio Yang en la Universidad de Illinois Chicago, quien no estuvo involucrada en la investigación pero coescribió un artículo con el Prof. Sinclair a principios de este año, dijo a MNT en un correo electrónico: “Este es un buen estudio inicial y algo que seguiremos con interés, pero en cuanto a las afirmaciones sobre revertir el envejecimiento en 3 años en 4 días, es crucial interpretar estos resultados dentro del contexto en el que se generaron”.

“Este estudio utilizó un modelo de cultivo celular para buscar posibles compuestos contra el envejecimiento, lo cual es una parte fundamental del proceso de desarrollo de medicamentos”, explicó. “Dicho esto, es importante recordar que la transición de resultados exitosos in vitro a terapias efectivas en humanos es un camino largo e incierto”.

“Por lo tanto, si bien esta investigación es un paso emocionante en el estudio del envejecimiento, es solo una pieza de un rompecabezas complejo. Se necesita más investigación y validación, especialmente en organismos completos, antes de que estos hallazgos se puedan traducir en intervenciones prácticas contra el envejecimiento”, dijo la Dra. Yang.

La Dra. Harvanek expresó el mismo sentimiento y agregó: “Creo que el hallazgo de que este cóctel específico parece revertir el envejecimiento en el cultivo celular es un hallazgo muy preliminar. No creo que haya evidencia en este momento de que esto vaya a revertir el envejecimiento en humanos u otros animales”.

“Así que creo que los métodos que utilizaron son la principal conclusión de este artículo y no necesariamente los hallazgos posteriores”, enfatizó.