Los síntomas del resfriado y los virus respiratorios también pueden persistir como en el caso del COVID prolongado

Los síntomas del resfriado y los virus respiratorios también pueden persistir, como en el caso del COVID prolongado.

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Los investigadores afirman que es necesario abordar los síntomas a largo plazo de enfermedades respiratorias no relacionadas con COVID./Getty Images
  • Los investigadores dicen que puede haber impactos duraderos en la salud debido a enfermedades respiratorias agudas no relacionadas con COVID-19 que pasan desapercibidos.
  • Aquellos que tienen una enfermedad respiratoria aguda pero dan negativo en la prueba de COVID-19 pueden experimentar una carga similar de síntomas persistentes como aquellos con COVID prolongado.
  • Tanto el COVID prolongado como los síntomas persistentes de otras enfermedades respiratorias agudas disminuyen la calidad de vida relacionada con la salud
  • Los expertos dicen que se necesitan mejores definiciones para facilitar el diagnóstico de afecciones persistentes.

A medida que continúan los estudios sobre el COVID prolongado, los investigadores han identificado que los síntomas a largo plazo de otras infecciones respiratorias agudas pueden pasar desapercibidos.

Una investigación publicada hoy en EClinicalMedicine de The Lancet informa que las personas que experimentan una infección respiratoria aguda pero dan negativo en la prueba de COVID-19 también pueden experimentar “resfriados prolongados” y una carga similar de síntomas que aquellos que experimentan COVID prolongado.

“Nuestros hallazgos pueden coincidir con la experiencia de las personas que han luchado con síntomas prolongados después de una infección respiratoria a pesar de dar negativo en la prueba de COVID-19 en un hisopo nasal o de garganta”, dijo Adrian Martineau, el investigador principal de COVIDENCE UK y profesor clínico de Infección Respiratoria e Inmunidad en la Universidad Queen Mary de Londres, en un comunicado de prensa.

“La investigación continua sobre los efectos a largo plazo del COVID-19 y otras infecciones respiratorias agudas es importante porque puede ayudarnos a llegar a la raíz de por qué algunas personas experimentan síntomas más prolongados que otras. En última instancia, esto podría ayudarnos a identificar la forma más adecuada de tratamiento y cuidado para las personas afectadas”, agregó.

Los investigadores compararon la gravedad y la prevalencia de los síntomas a largo plazo después del COVID-19 y después de otras infecciones respiratorias agudas en las que la persona dio negativo al coronavirus.

Se recopilaron datos de COVIDENCE UK, un estudio a gran escala que comenzó en 2020 con más de 19,000 participantes. En este estudio, los investigadores analizaron datos de más de 10,000 adultos.

‘Resfriados prolongados’ y calidad de vida

De las personas estudiadas, 1,311 tenían COVID-19 y 472 tenían una infección respiratoria aguda no relacionada con COVID.

Los investigadores informaron que ambos tipos de enfermedad se asociaron con una variedad de síntomas a largo plazo y una disminución en la calidad de vida relacionada con la salud.

Aquellos con síntomas después del COVID-19 tenían más probabilidades de tener problemas con el gusto y el olfato, así como mareos y vértigo.

Aquellos que experimentaron síntomas persistentes después de una infección respiratoria aguda no relacionada con COVID experimentaron una variedad de síntomas, incluyendo tos, dolor abdominal y diarrea.

Se encontró que la gravedad de los síntomas después tanto del COVID-19 como de las enfermedades respiratorias agudas no relacionadas con COVID estaba asociada con la gravedad de la infección inicial.

Aquellos que experimentaron mayor gravedad de los síntomas tenían más probabilidades de ser mujeres, trabajadores de primera línea, tener sobrepeso, estar en desventaja socioeconómica o tener comorbilidades.

Impactos duraderos en la salud que pasan desapercibidos

Los investigadores argumentan que el nuevo enfoque en el COVID prolongado plantea la pregunta de si hay personas que viven con síntomas posteriores a la enfermedad debido a otras infecciones respiratorias agudas que están pasando desapercibidas.

“Los síndromes de infección postaguda no son un fenómeno nuevo; de hecho, muchos casos de síndrome de fatiga crónica se informa que siguen a un episodio similar a una infección. No obstante, estos síndromes a menudo pasan desapercibidos debido a la amplia gama de síntomas y la falta de pruebas diagnósticas”, escribieron los autores del estudio.

“Nuestros hallazgos sugieren que puede haber impactos duraderos en la salud debido a otras infecciones respiratorias que pasan desapercibidos, aunque todavía no tenemos evidencia de que estos síntomas tengan una duración similar al COVID prolongado”, agregaron.

Los expertos dicen que el estudio es el último de una serie creciente de investigaciones que investigan el impacto a largo plazo de los síntomas postvirales.

“Cada vez aprendemos más que las infecciones virales agudas, como el COVID, la gripe y ahora tal vez otros virus respiratorios, pueden desencadenar una respuesta inflamatoria. Por supuesto, eso es normal para combatir el virus. Sin embargo, después de que la enfermedad aguda disminuye y la persona se siente mejor, la respuesta inflamatoria en al menos algunas personas aparentemente no se apaga por completo y continúa ardiendo de forma crónica. Comienza a parecer que esa respuesta inflamatoria prolongada es, al menos en parte, responsable de algunos de los riesgos posteriores a la influenza de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares”, dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Vanderbilt en Tennessee, quien no estuvo involucrado en el estudio, a Medical News Today.

“Tienes que reconocerlos como una enfermedad y los proveedores que no están familiarizados con ellos, al menos inicialmente, tenemos que ser francos, no escucharon lo suficientemente bien a sus pacientes”, agregó. “Ahora estamos mejorando en eso y estamos escuchando a los pacientes y podemos comenzar a definir estas enfermedades. En los últimos 15 años, este sentido de inflamación crónica activa se ha convertido en un concepto científico más definido en el que las personas están comenzando a realizar investigaciones”.

Definiendo los síntomas persistentes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen el COVID prolongado como “signos, síntomas y condiciones que continúan o se desarrollan” después de una enfermedad por COVID-19.

Para cumplir con los criterios según la definición de los CDC, los síntomas deben persistir al menos cuatro semanas después de la enfermedad inicial.

La Organización Mundial de la Salud define el COVID prolongado como la continuación o desarrollo de nuevos síntomas 3 meses después de la infección inicial por el nuevo coronavirus, con estos síntomas que duran al menos 2 meses sin ninguna otra explicación.

Se cree que al menos el 10% de las personas que han tenido COVID-19 han desarrollado COVID prolongado. Esto corresponde a al menos 67 millones de personas a nivel mundial.

Es difícil determinar cuántas personas viven con síntomas persistentes después de una enfermedad respiratoria aguda no relacionada con el COVID.

El Dr. Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de California Davis, que no estuvo involucrado en el estudio, dice que parte del problema es la falta de una definición clara de lo que constituye los síntomas “prolongados” del resfriado.

“Uno de los problemas que realmente no se ha hecho bien es que aún no hay una buena definición para esto. Para avanzar en el campo, creo que se necesita definir un caso específico y ponerse de acuerdo, y luego será más fácil definirlo. Y si se puede definir mejor, obviamente se puede investigar más sobre qué lo causa y cómo tratarlo”, dijo a Medical News Today.

No hay pruebas simples para los síntomas a largo plazo

Otro problema es que, al igual que con el COVID prolongado, no hay una prueba para diagnosticar los síntomas persistentes de otras enfermedades respiratorias agudas.

“Para diagnosticarlos, no hay pruebas simples. Entonces no hay una simple prueba de sangre, los criterios clínicos han llevado mucho tiempo. Tomó años descubrirlo para el síndrome de fatiga crónica y con el COVID prolongado ahora parece que se está consolidando en una definición acordada. Y eso afecta a la segunda pregunta, que es cómo determinar el tratamiento”, dijo Blumberg.

El COVID prolongado comparte muchas similitudes con otras condiciones postvirales como el síndrome de fatiga crónica. Los expertos dicen que un beneficio de comprender cada vez más el COVID prolongado es el beneficio que puede tener para las personas que viven con otras condiciones persistentes.

“Puedes obtener algún alivio sintomático. Hay cierto optimismo genuino. Muchos pacientes, aunque lleva tiempo, mejoran lentamente pero de manera constante con el tiempo”, dijo Schaffner.