Tomar Kratom se llevó la vida de su hijo. Ahora ella y otros están advirtiendo sobre los peligros.

Madre advierte sobre los peligros mortales de tomar Kratom después de la tragedia.

J.D. Butler estaba planeando un futuro con su novia en su restaurante favorito de la ciudad de Nueva York cuando ese futuro se detuvo repentinamente y de manera aplastante.

“Estaban planeando cuándo ella se mudaría y organizando los planos en la mesa, con la ubicación de los muebles”, dijo su madre, Karen Butler, una residente de toda la vida de Nueva York. “Y él tuvo una convulsión generalizada y luego su corazón se detuvo”.

Una autopsia posterior reveló que la convulsión fatal de J.D. fue causada por la toxicidad de la mitraginina, causada por la ingestión a largo plazo del suplemento herbal ampliamente utilizado llamado kratom, dijo Butler.

“Ella dijo que había evidencia en los tejidos de sus órganos de que había estado en su cuerpo de manera constante durante un tiempo”, dijo Butler. “Es una de esas drogas a las que se desarrolla tolerancia, por lo que tienes que seguir tomando más y más”.

El kratom está siendo objeto de críticas en Estados Unidos, siendo objeto de una serie de demandas por muertes injustas asociadas a su uso.

Un jurado de Florida otorgó $11 millones la semana pasada a la familia de una mujer que murió después de tomar kratom, en una demanda contra la compañía que le vendió el suplemento, según NBC News.

La mujer, una madre de cuatro hijos de 39 años, colapsó en su cocina mientras preparaba el desayuno para su familia en junio de 2021. Un médico forense determinó que Krystal Talavera murió por “intoxicación aguda de mitraginina”.

“Nunca en un millón de años pensó que el kratom la mataría”, dijo Tamara Williams, abogada representante del patrimonio de Talavera, a NBC News.

Y a principios de julio, un jurado de Washington otorgó $2.5 millones en lo que se considera el primer caso exitoso de muerte injusta por kratom.

En esa demanda, los miembros del jurado consideraron responsable de la muerte de Patrick Coyne, un mecánico de marina de 39 años y padre de tres hijos en Castle Rock, Washington, a un vendedor de kratom.

Coyne murió mientras dormía en junio de 2020. Un informe del forense atribuyó su muerte a “efectos tóxicos de la mitraginina [kratom]”, según un comunicado de prensa de sus abogados.

La Asociación Estadounidense de Kratom respondió a estos fallos emitiendo una “advertencia al consumidor sobre el fracaso de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos en regular adecuadamente los productos de kratom”.

“La guerra irresponsable de la FDA contra el kratom y la negativa de la Agencia a implementar estándares de fabricación y comercialización de productos han llevado a la comercialización de productos de kratom peligrosos que exponen a los consumidores a riesgos inaceptables”, dijo Mac Haddow, investigador principal de políticas públicas de la asociación, en un comunicado de prensa de la asociación.

“Los informes recientes de indemnizaciones por responsabilidad del producto por productos de kratom fabricados o comercializados de manera irresponsable son el resultado directo del completo fracaso de la FDA al regular el mercado de kratom y, en algunos casos, del comportamiento explotador de los abogados de juicio que no hacen nada para obligar a la FDA a actuar de manera responsable”, agregó Haddow.

Similar a los opioides

El kratom es un suplemento herbal derivado de las hojas secas de un árbol perenne tropical de la familia del café.

La mitraginina en el kratom afecta algunos de los mismos receptores cerebrales que responden a los opioides. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos, el kratom se ha utilizado durante siglos en el sudeste asiático para aumentar la energía y producir relajación.

Hoy en día, las personas lo usan para tratar el dolor crónico, la depresión y la ansiedad, según el NIDA. Incluso algunas personas lo usan para mitigar los síntomas de la abstinencia de opioides.

Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas, alrededor de 1.7 millones de personas de 12 años o más usaron kratom en Estados Unidos en 2021.

“Si bien el kratom se ha utilizado durante siglos en prácticas tradicionales, no está exento de riesgos”, dijo Pat Aussem, vicepresidente de desarrollo de contenido clínico para consumidores en la Partnership to End Addiction.

“Algunos efectos secundarios potenciales del kratom incluyen náuseas, estreñimiento, mareos, sequedad de boca y pérdida de apetito”, continuó Aussem. “El uso a largo plazo de dosis altas puede llevar a la dependencia y a síntomas de abstinencia cuando no se usa”.

PREGUNTA

La FDA no ha aprobado el kratom, pero como suplemento herbal existe en una zona gris de la ley. La FDA no puede regular el kratom como lo haría con un medicamento recetado.

Sin embargo, la agencia ha advertido a los estadounidenses que no utilicen el kratom para el tratamiento médico, al igual que lo hace con todas las sustancias no aprobadas. Una hoja informativa de la FDA señala que el kratom se une a los mismos receptores cerebrales que la codeína y también puede actuar sobre otros sistemas químicos en el cerebro.

Cualquier persona puede comprar kratom en línea y se puede encontrar en tiendas de conveniencia, gasolineras y tiendas de vapeo. Algunos bares que sirven bebidas botánicas ofrecen té de kratom.

J.D. Butler, un maestro de escuela primaria saludable y atlético de 27 años, había estado tomando kratom durante dos o tres años antes de su convulsión y paro cardíaco, dijo Karen Butler.

Su novia “decía que solía llamarlo su ‘té’. Lo tomaba porque, al igual que yo y millones de otras personas, tenía trastorno de ansiedad generalizada y eso le ayudaba”, dijo su madre.

Butler estaba en la casa de fin de semana de la familia en Connecticut en 2019 cuando recibió una llamada frenética de la novia de J.D., mientras los paramédicos lo cargaban en una ambulancia afuera del restaurante.

“Mientras estaba hablando con ella, escuché a los paramédicos decir: ¡está en código! ¡Está en código! Y eso fue lo último que escuché”, recuerda Butler.

“Nos tomó dos horas conducir de regreso, pero cuando llegamos, él ya se había ido”, dijo.

El informe del médico forense salió aproximadamente de seis a ocho semanas después de la muerte de J.D. Cuando lo hizo, el médico forense llamó a Butler para explicarle el informe.

“Dijo que la toxicidad del mitraginino es la causa de la muerte, y el mitraginino es la droga principal en el kratom”, dijo Butler. “No tenía tanto en su sistema como para ser una sobredosis singular. Fue más por usarlo durante largos períodos de tiempo”.

Uno de los peores momentos ocurrió cuando Butler compartió en línea lo que había aprendido sobre el aparente papel del kratom en la muerte de su hijo.

“Lo increíble fue la reacción violenta que recibimos de las personas que lo usan, personas que ni siquiera conocíamos”, recuerda. “Wow, no estaban contentos conmigo”.

“Fue horrible”, continuó Butler. “Exigían que les enviáramos los resultados de la autopsia. Me decían: ‘Oh, es una lástima que no conocieras a tu hijo. Era un adicto a la heroína, porque eso es lo único que explica lo que sucedió’. Quiero decir, fue horrible”.

Finalmente, los Butlers decidieron no presentar una demanda porque J.D. compraba su kratom en varias fuentes diferentes, según los paquetes que encontraron en su apartamento después de su muerte.

“No estábamos seguros de cuál lo hizo”, dijo Butler.

Se necesita regulación

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos consideró hacer del mitraginino un medicamento programado en 2018, “pero cambiaron de opinión por varias razones”, dijo Aussem.

“No solo hubo una gran cantidad de resistencia por parte del público y los miembros del Congreso, sino que también había preocupación de que las personas que usaban kratom pudieran cambiar a opioides, exacerbando aún más la crisis de los opioides”, señaló Aussem.

En una carta de 2018, el Asesor Senior de Política de Opioides del HHS, Dr. Brett Giroir, dijo que la decisión se basó “en parte en nuevos datos y en parte en la falta relativa de evidencia”.

Giroir pidió más investigaciones sobre cómo se utiliza el kratom, sus propiedades adictivas y si tiene algún mérito como tratamiento médico.

Aussem señaló que varios estados han prohibido el kratom o lo han incluido en la lista de sustancias controladas. Estos incluyen Alabama, Arkansas, Indiana, Rhode Island, Vermont y Wisconsin.

La Asociación para Terminar con la Adicción no ha tomado una posición formal sobre el kratom, señaló Aussem.

“Dicho esto, en el contexto del kratom como un ‘tratamiento’ para la abstinencia de opioides, la Asociación solo apoya el uso de medicamentos y otros tratamientos basados en evidencia y aprobados por la FDA”, dijo Aussem. “En términos generales, nos preocuparía los riesgos que las sustancias adictivas no reguladas representan para los jóvenes”.

También existe el riesgo de que el kratom pueda estar adulterado con otras sustancias, como opioides sintéticos, dijo Aussem.

En su comunicado, la Asociación Estadounidense de Kratom advirtió a los consumidores que no consumieran productos de kratom que:

  • No hayan sido certificados por un laboratorio independiente de terceros como libres de contaminantes peligrosos o que contengan adulterantes que podrían ser peligrosos para consumir.
  • Se ofrezcan a la venta por parte de un vendedor que comercializa su producto con reclamos terapéuticos ilegales.
  • No contengan el nombre del distribuidor del producto para que un consumidor pueda presentar un informe de eventos adversos si es necesario.
  • Se entreguen en un empaque no profesional, es decir, bolsas con cierre de cremallera, información del producto escrita con bolígrafo o marcador, o información del producto escrita a mano.

La asociación afirma haber presentado más de 75 quejas documentadas de fabricantes de kratom que hacen reclamos terapéuticos ilegales para el suplemento, “y la FDA no ha procesado ningún caso en tres años”.

Sin embargo, Haddow afirmó que “no hay ningún nivel conocido de consumo de kratom que pueda causar una muerte a menos que se consuma de manera irresponsable, adulterado con una droga tóxica o utilizado simultáneamente con una sustancia mortal”.

“El consumidor queda atrapado entre la FDA, que se niega a actuar en su deber de regular responsablemente el kratom, y algunos abogados que se benefician económicamente de la falta de regulación de la FDA sobre el kratom”, concluyó Haddow.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los Estados Unidos tiene más información sobre el kratom.

FUENTES: Karen Butler, Nueva York; Pat Aussem, LPC, MAC, vicepresidente de desarrollo de contenido clínico del consumidor, Partnership to End Addiction; NBC News; Asociación Estadounidense de Kratom, comunicado de prensa, 31 de julio de 2023

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