Más estadounidenses que nunca creen que el humo de marihuana es más seguro que el humo de los cigarrillos. Están equivocados.

Más estadounidenses creen que el humo de marihuana es más seguro que el de los cigarrillos, pero están equivocados.

A medida que el uso de cannabis se ha vuelto legal en muchos estados de EE. UU. para uso médico o recreativo, la percepción de los estadounidenses sobre la droga puede haber mejorado.

De hecho, un nuevo informe encuentra que más del 44% de los adultos ahora creen que fumar marihuana todos los días es más seguro que inhalar humo de tabaco.

Esta percepción va en contra de la ciencia y podría tener un impacto grave en la salud pública.

“La investigación que se ha estado publicando sugiere que hay una gran superposición en términos de toxinas y carcinógenos que se encuentran tanto en el humo de cannabis como en el de tabaco”, señaló la autora del estudio, la Dra. Beth Cohen, profesora de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de California, San Francisco. “Lo que hemos aprendido en los últimos años parece ser más preocupante, no menos preocupante”.

Para este estudio que involucró a más de 5,000 adultos, los investigadores se enfocaron en las percepciones públicas de fumar estas dos sustancias, utilizando datos desde 2017 hasta 2021.

Muchos de los encuestados consideraron que fumar cannabis diariamente era más seguro que fumar tabaco todos los días. Mientras que aproximadamente el 37% pensaba que era más seguro en 2017, ese número aumentó al 44% en 2021.

Los investigadores encontraron un patrón similar para el humo de segunda mano, con un 35% considerando que el humo de cannabis de segunda mano es más seguro que el humo de tabaco en 2017, en comparación con el 40% en 2021.

La realidad es que cualquier tipo de humo no es bueno para los pulmones, enfatizaron los autores del estudio.

“Siento que uno de los conceptos erróneos es que los cigarrillos son malos para ti porque contienen todas estas sustancias químicas, y eso es absolutamente cierto. Esa es parte de la razón por la que son malos para ti. Pero realmente una gran parte del daño de los cigarrillos es simplemente que son un material que se está quemando y estás inhalando ese humo”, explicó Cohen.

La materia particulada que crea el humo puede llegar profundamente a los pulmones, dijo Cohen.

Aunque el estudio no preguntó a las personas por qué tenían estas percepciones, los investigadores tienen algunas teorías.

Una de ellas es que el humo de tabaco se ha estudiado durante mucho más tiempo que el humo de cannabis, y ha habido un gran esfuerzo de salud pública para educar a las personas sobre los peligros del tabaco. Simplemente no hay la misma cantidad de datos sobre el cannabis, en parte porque aún es ilegal a nivel federal, lo que dificulta la investigación.

Actualmente, el cannabis es legal para uso médico en 38 estados y recreativo en 23 estados, además de dos territorios y Washington, D.C., según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Mientras tanto, a medida que se ha restringido cada vez más el tabaco, con estados o gobiernos locales limitando dónde una persona puede fumar, el cannabis se ha legalizado cada vez más.

El hecho de que pueda haber algunos beneficios para la salud al usar cannabis en ciertas formas hace que el problema sea más ambiguo que con el tabaco, agregó.

“Creo que debido a todas esas razones, no me sorprendió que más personas prefirieran el cannabis sobre el tabaco. Lo que me sorprendió fue que esa percepción estaba aumentando con el tiempo, que en comparación con el tabaco, cada vez más personas seleccionaban el humo de cannabis como más seguro. Y nuevamente, estamos hablando solo del humo”, dijo Cohen.

El estudio también encontró que las personas jóvenes, de 18 a 29 años, eran más propensas a adoptar la opinión de que el cannabis era más seguro en comparación con las personas encuestadas que tenían 60 años o más. Estar soltero también se alineaba más con la opinión de que el cannabis era más seguro. Aquellos que estaban jubilados tenían menos probabilidades de adoptar la opinión de que el cannabis era más seguro que aquellos que estaban trabajando.

Los hallazgos se publicaron en línea el 11 de agosto en JAMA Network Open.

El Dr. Albert Rizzo, director médico de la Asociación Estadounidense del Pulmón, dijo que cree que hay una razón por la cual la percepción varía según la edad.

“Creo que en mi opinión, la razón principal es que está siendo utilizado con mucha más libertad por personas más jóvenes que sienten que es parte de lo que su generación puede hacer. Pero también creo que el hecho de que se esté legalizando más es otra razón”, dijo Rizzo. “Y creo que las personas deben darse cuenta de que, solo porque sea legal, no significa que sea seguro. No se está legalizando por razones de seguridad. Se está haciendo así debido a las preferencias y juicios de las personas”.

Rizzo también señaló los peligros de inhalar cualquier cosa que cause inflamación en las vías respiratorias.

“No tenemos estudios a largo plazo para mostrar los efectos de la EPOC [enfermedad pulmonar obstructiva crónica] o el cáncer, pero nuestras preocupaciones son que es muy similar en la forma en que nos tomó años descubrir que el tabaco llevó a, con ciencia definitiva, cosas como el cáncer y el desarrollo de la EPOC”, agregó Rizzo.

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Los hallazgos señalan la necesidad de más educación sobre el impacto de fumar cannabis.

“Las agencias de salud pública como la Asociación Americana del Pulmón necesitan intensificar los esfuerzos de educación y concientización sobre cuáles son los problemas potenciales del consumo de cannabis”, dijo Rizzo.

Esto podría significar dirigir los mensajes a los jóvenes y sus padres.

También será importante facilitar el estudio del consumo de cannabis, dijo Cohen.

A pesar de algunas limitaciones en la capacidad de investigar el uso de cannabis, Cohen hizo referencia a una variedad de estudios en animales que mostraban daños tanto del humo de cannabis como del tabaco.

Un estudio en ratas de 2016 encontró efectos cardiovasculares adversos similares tanto de la marihuana como del tabaco. Otro informe, publicado en enero de 2023, encontró que estos animales tenían una mayor vulnerabilidad a la arritmia cardíaca debido a ambos tipos de exposición.

“Pero creo que con lo que tenemos actualmente, ciertamente tenemos suficiente motivo de preocupación y podemos decir que esto definitivamente no es inofensivo y hay un riesgo”, dijo Cohen. “Y creo que eso es lo que debemos transmitir a las personas. Los adultos pueden tomar decisiones sobre su salud y comportamientos de salud. Solo queremos que tomen decisiones informadas.”

FUENTES: Beth Cohen, MD, MAS, profesora, medicina, Universidad de California, Escuela de Medicina de San Francisco; Albert Rizzo, MD, director médico, Asociación Americana del Pulmón; JAMA Network Open, 11 de agosto de 2023, en línea