Más estrés, mayores probabilidades de tener fibrilación auricular en mujeres después de la menopausia

Mayor estrés, más riesgo de fibrilación auricular en mujeres postmenopáusicas

Las mujeres posmenopáusicas que están estresadas, deprimidas o tienen problemas para dormir pueden enfrentar un mayor riesgo de desarrollar un trastorno común del ritmo cardíaco, sugiere una nueva investigación.

El estudio, realizado en casi 84,000 mujeres mayores de 50 años, encontró que ciertos factores psicológicos estaban relacionados con el riesgo de desarrollar fibrilación auricular, o a-fib, una arritmia cardíaca que puede causar problemas graves con el tiempo.

Cuanto más alto sea el puntaje de las mujeres en dos medidas de “estrés” y “tensión”, mayor será su riesgo de desarrollar a-fib en los próximos 10 años. Dos factores específicos, eventos estresantes de la vida e insomnio, mostraron la conexión más fuerte con la afección cardíaca.

Los hallazgos destacan el papel del bienestar mental en la salud física, según un experto no involucrado en el estudio.

“No dejes que nadie te diga que es ‘solo’ estrés”, dijo la Dra. Nieca Goldberg, cardióloga y profesora clínica asociada en la Escuela de Medicina NYU Grossman en la ciudad de Nueva York. “Nuestra salud psicológica afecta nuestra salud física”.

El estudio, publicado el 30 de agosto en el Journal of the American Heart Association, no demuestra que el estrés y la tensión contribuyan directamente a la fibrilación auricular.

Pero hay razones para creer que pueden hacerlo, según Goldberg, quien también es experta voluntaria de la American Heart Association.

“Los eventos estresantes de la vida elevan las hormonas del estrés como la epinefrina y la norepinefrina, y los niveles elevados pueden desencadenar arritmias como la fibrilación auricular”, explicó Goldberg.

De manera similar, agregó, el insomnio y otros trastornos del sueño pueden afectar al cuerpo, aumentando la presión arterial, por ejemplo, y los estudios los han relacionado con un mayor riesgo de arritmias cardíacas.

La fibrilación auricular ocurre cuando las cámaras superiores del corazón comienzan a temblar de manera caótica en lugar de contraerse de manera efectiva. La arritmia no es inmediatamente mortal, pero tampoco es benigna: si persiste con el tiempo, puede llevar a complicaciones como un derrame cerebral o insuficiencia cardíaca.

La a-fib es común y está en aumento: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos proyectan que 12 millones de estadounidenses tendrán la afección para 2030.

Existen factores de riesgo físicos conocidos para la a-fib, como la edad avanzada, la presión arterial alta, la obesidad y la diabetes.

Pero no cuentan toda la historia, dijo la Dra. Susan Zhao, autora principal del estudio y jefa asociada de cardiología en el Centro Médico del Valle de Santa Clara en San José, California.

En su práctica médica, Zhao dijo que ve a pacientes mayores mujeres que están en una “salud perfecta” y luego desarrollan a-fib.

Lo que tienden a tener en común, según Zhao, es lo que ella llama la “personalidad a-fib”. Es decir, a menudo rumian, se preocupan por perder el control, tienen problemas para dormir y generalmente están “nerviosas”.

Pero ha habido poca investigación sobre el papel de los factores psicológicos en la conducción de la fibrilación auricular, por lo que Zhao y sus colegas decidieron investigar.

Recopilaron datos de un estudio del gobierno de Estados Unidos llamado Women’s Health Initiative que comenzó en la década de 1990 y participaron miles de mujeres entre las edades de 50 y 79 años.

Los investigadores se enfocaron en más de 83,700 participantes que no tenían a-fib al ingresar al estudio. En ese momento, se les hicieron preguntas sobre su salud, estilo de vida y bienestar psicológico.

En la siguiente década, aproximadamente una cuarta parte de esos participantes desarrollaron a-fib. Y el equipo de Zhao encontró que dos “grupos” distintos de factores psicológicos estaban relacionados con el riesgo de un nuevo diagnóstico de a-fib, incluso después de tener en cuenta las condiciones de salud física.

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Los grupos se denominaron “estrés” y “tensión”, y por cada punto adicional que las mujeres anotaban en esas categorías, su riesgo promedio de a-fib aumentaba entre un 3% y un 7%.

Profundizando, los investigadores encontraron que los eventos estresantes de la vida y el insomnio eran los dos factores más fuertemente relacionados con la fibrilación auricular. Esos eventos de la vida incluyeron experiencias como problemas financieros graves, divorcio, pérdida de empleo, conflictos familiares graves y muerte del cónyuge.

Zhao dijo que espera que los hallazgos aumenten la conciencia sobre el impacto del bienestar psicológico en la salud del corazón de las mujeres.

El “mensaje principal”, agregó, es que la salud mental merece la misma atención que la salud física.

Goldberg estuvo de acuerdo, diciendo que el estrés crónico, los problemas de sueño y los síntomas de depresión son todos “importantes problemas de salud” que las mujeres deben mencionar a su médico.

Goldberg señaló que el sueño deficiente o la somnolencia durante el día pueden estar relacionados con un trastorno subyacente como la apnea del sueño. Por lo tanto, las mujeres pueden pedirle a su médico que las evalúe para tales condiciones.

La buena noticia, dijo Goldberg, es que los trastornos del sueño, la depresión y el estrés crónico pueden abordarse, ya sea a través de cambios en el estilo de vida, terapia de conversación u otros tratamientos.

Más información

La American Heart Association ofrece consejos sobre manejo del estrés.

FUENTES: Susan Zhao, MD, jefa asociada, cardiología, Santa Clara Valley Medical Center, San José, California; Nieca Goldberg, MD, profesora asociada clínica, NYU Grossman School of Medicine, ciudad de Nueva York, y experta voluntaria, American Heart Association; Journal of the American Heart Association, 30 de agosto de 2023, en línea