Dieta Mediterránea más ejercicio quema grasa y aumenta músculo

La dieta mediterránea combinada con ejercicio ayuda a quemar grasa y aumentar músculo

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Rica en frutas y verduras coloridas, grasas saludables y proteínas magras, el estilo de alimentación mediterráneo siempre recibe elogios por su larga lista de beneficios para la salud, que incluyen la prevención de enfermedades cardíacas y diabetes.

Ahora, nuevas investigaciones de España muestran que esta forma de comer, combinada con ejercicio regular y menos calorías, puede reducir la peligrosa grasa abdominal en personas mayores al tiempo que ayuda a preservar su masa muscular.

La grasa que se acumula alrededor de la zona media se sabe que causa inflamación y se ha relacionado con enfermedades cardíacas, derrame cerebral, diabetes y algunos tipos de cáncer. Se sabe que la masa muscular disminuye con la edad y esto puede llevar a debilidad, menos movilidad y una mayor probabilidad de caídas.

El estudio, dirigido por la investigadora Dora Romaguera, del Instituto de Investigación Sanitaria de las Islas Baleares, incluyó a poco más de 1,500 personas de mediana edad y mayores que tenían sobrepeso u obesidad y síndrome metabólico, un conjunto de trastornos que indican un mayor riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca y derrame cerebral.

Un grupo de personas siguió una dieta mediterránea mientras reducía sus calorías en un 30% y aumentaba su actividad física. También se les indicó que limitaran su consumo de alimentos procesados, carnes, mantequilla, azúcar agregada y que comieran más granos enteros. Pero el consejo no se limitó a los alimentos: también se les animó a aumentar gradualmente su actividad física, con el objetivo de caminar 45 minutos al día o más durante seis días a la semana, junto con ejercicios para mejorar la fuerza.

Un segundo grupo de personas siguió una dieta mediterránea sin restricciones de calorías ni cambios en la actividad física.

Las personas que redujeron sus calorías y realizaron ejercicio regular mientras se adherían a una dieta mediterránea mostraron una disminución en la grasa abdominal y total, y lograron mantenerla durante tres años.

En contraste, las personas del otro grupo no observaron ningún cambio en la grasa abdominal.

Ambos grupos ganaron masa muscular magra, pero las personas del grupo de ejercicio más restricción de calorías perdieron más grasa que músculo.

El estudio, publicado el 23 de octubre en la revista JAMA Network Open, presenta los resultados de tres años de un estudio continuo de ocho años diseñado para determinar si este estilo de alimentación puede reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Dos expertos no quedaron sorprendidos de que la combinación funcionara.

“Este es un estudio ambicioso y elegante”, dijo Cewin Chao, director de servicios de nutrición clínica del Montefiore Health System en la ciudad de Nueva York. “Si consumes una dieta de alta calidad, haces ejercicio y reduces las calorías, perderás más grasa corporal, especialmente la grasa más peligrosa que rodea el área del vientre alrededor de tus órganos, y conservarás más músculo. Estas inversiones parecen dar resultados a los tres años”.

“Si reduces la ingesta de calorías y aumentas tu actividad física, perderás peso. Esto funciona siempre”, dijo Marion Nestle, profesora retirada de nutrición, estudios alimentarios y salud pública en la Universidad de Nueva York.

PREGUNTA

“Las personas que siguen una dieta mediterránea… son capaces de mantener una ingesta reducida de calorías y un mejor equilibrio calórico durante los tres años del estudio”, dijo Nestle. “Este tipo de dieta está asociada con todo tipo de buena salud y se recomienda ampliamente”.

FUENTES: Cewin Chao, MS, RD, CDN, MBA, director de Servicios de Nutrición Clínica, Montefiore Health System, ciudad de Nueva York; Marion Nestle, PhD, MPH, profesora emérita de nutrición, estudios alimentarios, salud pública, Universidad de Nueva York; JAMA Network Open, 18 de octubre de 2023