El medicamento contra la obesidad mejora el aprendizaje asociativo en personas con obesidad

Medicamento contra la obesidad mejora aprendizaje asociativo en personas con obesidad.

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Los investigadores dicen que la medicación junto con cambios en el estilo de vida pueden ayudar a las personas a perder peso. Maskot/Getty Images
  • Los investigadores informan que los trastornos del aprendizaje asociativo causados por la obesidad pueden ser restaurados con liraglutida, un medicamento contra la obesidad.
  • Después de tomar una sola dosis, los investigadores dijeron que los participantes del estudio con obesidad no mostraron trastornos en comparación con un grupo de participantes no obesos.
  • Dijeron que esto significa que el medicamento no solo trata la obesidad estimulando la producción de insulina, sino que también puede ayudar a mejorar el aprendizaje asociativo, lo que a su vez puede mejorar la motivación.

Nuevas investigaciones indican que las intervenciones destinadas a frenar la obesidad también tienen el efecto adicional de mejorar la capacidad de aprendizaje del cerebro, después de tomar una sola dosis.

El trabajo fue realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Investigación del Metabolismo en Colonia, Alemania, con el apoyo financiero de la Universidad de Colonia y del Hospital Universitario de Colonia.

Los hallazgos fueron publicados hoy en la revista Nature Metabolism.

Marc Tittgemeyer, un neurocientífico del Instituto Max Planck, dirigió el estudio. Le dijo a Medical News Today que dado que el mismo medicamento utilizado para tratar la obesidad también puede mejorar el aprendizaje asociativo, tiene un efecto de dos en uno: trata directamente la obesidad y mejora las vías neuronales que pueden ayudar a las personas a perder peso conscientemente.

“Curiosamente, el tratamiento moderno de la obesidad puede normalizar el aprendizaje de asociaciones, lo que hace que las personas sean susceptibles nuevamente a las señales sensoriales y, por lo tanto, sean propensas a reaccionar a interacciones más subliminales, como dietas para normalizar el peso y una alimentación consciente”, explicó.

La obesidad y la sensibilidad a la insulina van de la mano

Los investigadores buscaron determinar si la sensibilidad a la insulina alterada, una condición común en personas con problemas de peso en la que las células del cuerpo no responden normalmente a la insulina, también podría afectar la función de la dopamina en el cerebro, lo que a su vez podría afectar la capacidad de aprendizaje del cerebro a través de la asociación sensorial.

Estudiaron dos grupos: uno compuesto por voluntarios con peso normal y alta sensibilidad a la insulina, y otro compuesto por personas con obesidad que también tenían sensibilidad reducida a la insulina.

A los participantes se les administró un placebo o el medicamento contra la obesidad liraglutida, que funciona estimulando la producción de insulina.

Después de tomar una sola dosis de liraglutida, los investigadores informaron que los sujetos del estudio mostraron una mejora en la actividad cerebral y en el aprendizaje asociativo. De hecho, no hubo diferencias discernibles en la actividad cerebral entre los sujetos con peso más normal y los participantes con obesidad.

La obesidad y el cerebro

Los expertos dicen que los datos ofrecen información sobre cómo la obesidad puede alterar el cerebro y muestran cómo este proceso puede cambiar con medicación.

“Mostramos que con la obesidad, hay mecanismos de circuitos interrumpidos que conducen a un aprendizaje deficiente sobre las asociaciones sensoriales”, dijo Tittgemeyer. “Básicamente, eso significa que la información proporcionada por los sistemas sensoriales, que el cerebro debe interpretar para seleccionar respuestas de comportamiento, está desajustada o no está equilibrada con las necesidades homeostáticas”.

Tittgemeyer explicó que los datos muestran que los mismos procesos neuronales que pueden ayudar a motivar a las personas a mejorar su salud pueden verse afectados negativamente por la obesidad, creando un ciclo vicioso en el que el peso que una persona está tratando de perder también afecta su capacidad para motivarse a sí misma.

“Esto es bastante consecuente para la comprensión del comportamiento de ingesta de alimentos, ya que implica efectos y acciones subconscientes traducidos desde aquellos que van más allá de una experiencia hedónica (agradable) explícita”, dijo.

Los próximos pasos para los investigadores serán llevar a cabo más estudios para determinar el papel que juega la liraglutida a nivel molecular. También planean investigar si otros métodos para aumentar la sensibilidad a la insulina, como los ensayos de pérdida de peso y los sensibilizadores de insulina, muestran un impulso similar a la liraglutida en términos de restaurar los trastornos del aprendizaje.

Amplia gama de opciones para tratar la obesidad

La obesidad ha estado en aumento durante décadas, con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos informando que, alrededor del comienzo de la pandemia de COVID-19, más del 40 por ciento de los adultos en los Estados Unidos eran obesos. Dos décadas antes, ese número era ligeramente superior al 30 por ciento.

Las intervenciones tempranas para la pérdida de peso consisten en el mismo consejo antiguo: controlar la ingesta calórica, comer alimentos saludables y ser activo. Otras intervenciones no invasivas podrían incluir terapia cognitivo-conductual para reenfocar la relación de una persona con la comida.

Sin embargo, si estos esfuerzos no son efectivos, los siguientes pasos podrían involucrar a un médico que recete un medicamento contra la obesidad. Si bien la investigación realizada en el Instituto Max Planck utilizó liraglutida, hay una amplia gama de medicamentos disponibles en el mercado.

Semaglutida, comúnmente conocida como Ozempic, es, al igual que la liraglutida, un antagonista del receptor GLP-1 inyectable. Esto significa que ambos medicamentos imitan las hormonas naturales, aumentan la secreción de insulina y mejoran el control glucémico. Si bien la semaglutida no ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos para la pérdida de peso, se ha demostrado que es segura en estudios clínicos y se utiliza con frecuencia para tratar la diabetes.

Mir Ali, cirujano bariátrico y director médico del Centro de Pérdida de Peso Quirúrgica MemorialCare en el Centro Médico de la Costa de Orange en California, le dijo a Medical News Today que si bien estos medicamentos son efectivos cuando se trata de resultados rápidos, pueden ser necesarias dosis más altas dependiendo del peso de una persona, y el éxito a largo plazo depende de más que solo la receta.

“La pérdida de peso se puede ver inmediatamente después de comenzar la medicación. Sin embargo, la dosis se aumenta gradualmente y se produce más pérdida de peso a dosis más altas”, explicó. “Las personas pueden recuperar peso después de suspender la medicación porque vuelven a los hábitos alimentarios anteriores. La medicación es más efectiva si se usa para hacer cambios a largo plazo en la dieta de una persona. Puede no ‘resolver’ los problemas de peso, ya que la obesidad es un problema complejo con componentes contribuyentes multifactoriales”.

Ya sea que el objetivo sea perder unos kilos o perder una cantidad significativa de peso para evitar problemas en el futuro, Ali enfatiza el hecho de que hay muchas opciones sobre la mesa.

“Hay múltiples opciones para la pérdida de peso: la cirugía es más efectiva para aquellos que cumplen con los criterios, y también hay otros medicamentos además de [semaglutida] disponibles para la pérdida de peso”, dijo. “La asesoría nutricional para ayudar a las personas a cambiar a un estilo de vida más saludable también puede ser efectiva para algunos pacientes, especialmente aquellos que tienen solo una cantidad moderada de peso por perder”.