Casi medio millón de estadounidenses podrían tener el síndrome de alergia a la carne transmitida por garrapatas

Medio millón de estadounidenses podrían tener alergia a la carne por garrapatas.

Las picaduras de garrapatas pueden causar infecciones debilitantes como la enfermedad de Lyme en los humanos, pero nuevas investigaciones sugieren que también pueden desencadenar una alergia grave a la carne en muchos más estadounidenses de lo que se pensaba.

Llamada síndrome alfa-gal, esta condición puede afectar a cientos de miles de estadounidenses, según anunciaron el jueves los funcionarios de salud de Estados Unidos, pero muchos médicos no están familiarizados con la condición ni saben cómo diagnosticarla o tratarla.

Según uno de los dos estudios de investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), se reportaron más de 110,000 casos sospechosos de síndrome alfa-gal entre 2010 y 2022. Pero debido a que el diagnóstico requiere una prueba diagnóstica y un examen clínico, muchas personas pueden no hacerse la prueba. En base a esto, los investigadores de los CDC estimaron que hasta 450,000 estadounidenses podrían verse afectados.

En ese estudio, los investigadores analizaron los resultados de laboratorio de 2017 a 2022 de un laboratorio que, hasta agosto de 2021, era el principal laboratorio comercial que ofrecía dichas pruebas en Estados Unidos.

Se realizaron más de 300,000 pruebas de muestras, y más del 30% mostraron infección por AGS.

“El síndrome alfa-gal es un problema de salud pública emergente importante, con impactos de salud potencialmente graves que pueden durar toda la vida para algunos pacientes”, dijo la investigadora de los CDC, la Dra. Ann Carpenter, en un comunicado de prensa de la agencia. “Es fundamental que los médicos estén al tanto de AGS para que puedan evaluar, diagnosticar y tratar correctamente a sus pacientes, y también educarlos sobre la prevención de las picaduras de garrapatas para proteger a los pacientes de desarrollar esta condición alérgica”.

Desafortunadamente, un segundo estudio de los mismos investigadores de los CDC encontró que muchos proveedores de atención médica no están familiarizados con la potencialmente mortal condición alérgica, señaló la agencia.

La encuesta realizada a 1,500 médicos de familia, internistas, pediatras, enfermeros practicantes y asistentes médicos mostró que casi la mitad (42%) no habían oído hablar de AGS, un tercio dijo que no tenían “mucha confianza” en su capacidad para diagnosticar o tratar a pacientes con el síndrome y solo el 5% se sentía “muy seguro” en su capacidad.

El alfa-gal es un azúcar que se encuentra en carnes como cerdo, res, conejo, cordero y venado, junto con productos hechos de gelatina, leche de vaca, productos lácteos y algunos productos farmacéuticos. AGS es una reacción alérgica grave que algunas personas experimentan después de comer alimentos o productos que contienen alfa-gal.

Las evidencias sugieren que AGS está asociado con la picadura de una garrapata de la especie “lone star”, pero no se han descartado otros tipos de garrapatas, dijeron los investigadores.

Las regiones del sur, medio oeste y medio atlántico han visto a más personas que dan positivo por AGS, agregó la agencia.

“La carga del síndrome alfa-gal en Estados Unidos podría ser considerable, dado el gran porcentaje de casos sospechosos que se cree que no se diagnostican debido a síntomas no específicos e inconsistentes, dificultades para buscar atención médica y falta de conocimiento por parte de los médicos”, dijo la investigadora de los CDC, la Dra. Johanna Salzer, autora principal de ambos estudios.

“Es importante que las personas que creen que pueden sufrir de AGS consulten a su proveedor de atención médica o a un alergólogo, proporcionen un historial detallado de los síntomas, se realicen un examen físico y una prueba de sangre que busque anticuerpos específicos [proteínas producidas por el sistema inmunológico] para alfa-gal”, dijo en el comunicado de prensa.

Los síntomas de AGS pueden incluir urticaria o erupción cutánea con picazón, náuseas o vómitos, acidez estomacal o indigestión, diarrea, tos, dificultad para respirar o dificultad para respirar, disminución de la presión arterial, hinchazón de los labios, garganta, lengua o párpados, mareos o desmayos o dolor de estómago severo. Los síntomas suelen comenzar de dos a seis horas después de comer carne u otra exposición a productos que contienen alfa-gal.

PREGUNTA

Los dos informes se publicaron el 28 de julio en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC.

Más información

Para obtener más información sobre el síndrome alfa-gal, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

FUENTE: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, comunicado de prensa, 27 de julio de 2023