Alivio de la menopausia subrecetado las mujeres sufren innecesariamente

Menopause relief under-prescribed, women suffer unnecessarily.

1 de septiembre de 2023 – Un preocupante vacío afecta la atención de la menopausia en Estados Unidos, gracias a los mitos persistentes sobre la terapia de reemplazo hormonal y las deficiencias en la formación de nuevos médicos. El resultado: Innumerables mujeres luchan con el impacto físico y emocional de esta transición en sus vidas.

Estas deficiencias han llevado a un aumento de médicos que se trasladan de la práctica tradicional a startups virtuales que se centran en problemas de salud de las mujeres, tratando a pacientes que acuden a ellos desesperadas y frustradas después de años de problemas sin resolver.

La solución a menudo es tan simple que resulta casi desesperante, según afirman los especialistas: cremas vaginales que contienen estrógeno en dosis bajas, las cuales pueden abordar los síntomas de la menopausia, desde la sequedad vaginal hasta las infecciones recurrentes del tracto urinario.

“Sin duda alguna, esta es una de las intervenciones más significativas que he ofrecido a una paciente, y sin embargo, no se utiliza lo suficiente”, dijo Ashley Winter, MD, directora médica y uróloga de Odela Health, una clínica digital de salud femenina. “Muchas empresas están floreciendo en este ámbito de la menopausia porque no está siendo atendido por la atención médica tradicional. Tu ginecólogo generalmente se ocupa de la reproducción y, por lo general, cuando las mujeres terminan de tener hijos, se les da de alta de la atención de su ginecólogo”.

Más de 1 millón de mujeres en Estados Unidos atraviesan la menopausia cada año. Según una encuesta de 2022, 4 de cada 10 mujeres informan síntomas de la menopausia que han interrumpido lo suficiente como para afectar su rendimiento laboral al menos semanalmente.

Y sin embargo, muchas mujeres no reciben un tratamiento adecuado.

Parcialmente culpable es el legado perjudicial de datos incorrectos, según afirman los médicos. Los primeros resultados de la Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI, por sus siglas en inglés), financiada por el gobierno federal y publicados en 2002, mostraron que la terapia de reemplazo hormonal aumentaba los riesgos de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y cáncer de mama. Pero análisis posteriores mostraron lo contrario: las terapias hormonales tienen un efecto beneficioso en la salud cardiovascular y ósea, y generalmente reducen el riesgo de muerte en mujeres más jóvenes o en aquellas en el período de posmenopausia temprana.

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) administra estrógeno, a veces con progesterona, al cuerpo a través de geles, cremas, parches, pastillas, supositorios o un dispositivo colocado dentro del útero. La TRH sistémica envía hormonas al torrente sanguíneo, mientras que la TRH local, como la crema de estrógeno vaginal, trata específicamente los síntomas vaginales de la menopausia.

Los mitos sobre los riesgos para la salud relacionados con la TRH sistémica y tópica han sido desmentidos desde hace mucho tiempo, y la investigación sobre la TRH tópica en particular muestra que no representa ningún riesgo de cáncer u otras enfermedades crónicas.

A pesar de que han pasado 2 décadas desde que la desinformación comenzó a difundirse, las personas siguen estando lamentablemente desinformadas sobre los tratamientos hormonales.

La FDA todavía exige que los productos de estrógeno lleven una advertencia en su etiqueta basada en datos antiguos, a pesar de que se ha demostrado que es falsa. “En mi opinión, esta es una de las aventuras de relaciones públicas más perjudiciales de la medicina moderna”, dijo Winter. “Literalmente ha matado a mujeres. Y las ha hecho miserables”.

El público tiene una falta evidente de conocimientos sobre el manejo de la menopausia, dijo Stephanie Faubion, MD, directora médica de The North American Menopause Society y directora del Centro de Salud de la Mujer de la Clínica Mayo.

El tratamiento con estrógeno en dosis bajas no es un enfoque radical, de hecho, es el estándar de atención para las mujeres que experimentan muchos síntomas de la menopausia, dijo Faubion. Pero el tema tiene matices y algunas personas se pierden en los detalles.

“No creo que haya mucho conocimiento sobre los riesgos y beneficios de la terapia hormonal en general”, dijo Faubion. “La información nueva sale con tanta frecuencia que es difícil de seguir. La respuesta es complicada y depende de la dosis, la duración del tratamiento y la formulación que esté usando. Es difícil para muchas personas entenderlo”.

Pero Winter dijo que la falta de conocimiento público refleja un problema mayor: también existen lagunas de conocimiento entre los médicos, debido a una formación insuficiente en temas relacionados con la menopausia.

Durante su residencia de 6 años en urología, nunca aprendió sobre el papel del estrógeno vaginal en los problemas urinarios, dijo Winter. Solo durante un año de beca en disfunción sexual escuchó sobre el tratamiento.

“A pesar de lidiar con problemas urinarios, incontinencia, sangre en la orina, formación para manejar todas esas preocupaciones, nunca se enseñó ni se discutió el papel de las hormonas locales en la vagina para manejar todo eso. Nunca receté nada de eso”, dijo Winter.

Hace un año, Winter dejó su trabajo en Kaiser Permanente para unirse a Odela. Después de años de recetar medicamentos para la vejiga hiperactiva con poco o ningún resultado, ella dijo que ahora utiliza los conocimientos que adquirió durante su beca para ayudar a mujeres que han pasado años luchando contra síntomas debilitantes.

Los urólogos no son los únicos clínicos que carecen de una formación adecuada. Los programas de residencia en obstetricia y ginecología ofrecen poco conocimiento sobre los tratamientos para la menopausia, dijo Ghazaleh Moayedi, DO, ginecóloga y especialista en planificación familiar compleja en el Centro de Justicia de Salud Pegasus con sede en Texas.

El problema es en parte sistémico, dijo ella. Los programas de formación a menudo derivan a pacientes que no tienen seguro médico o que están cubiertos por seguros públicos a médicos residentes. Según Moayedi, las pacientes que califican para Medicaid o Medicare suelen estar embarazadas o tener más de 65 años, por lo que las mujeres que están pasando activamente por la transición pueden pasar desapercibidas.

“Lo que eso significa en un estado como Texas, donde estoy basada, donde es difícil calificar para Medicaid, es que las personas que vemos que sí califican están embarazadas”, dijo. “Y no estás en Medicare hasta los 65. Por lo tanto, la mayoría de los residentes de obstetricia y ginecología no se gradúan con una experiencia amplia en la menopausia”.

Según Medicaid.gov, el 80% de la población nacional cubierta por Medicaid tiene 45 años o menos.

Cuando los médicos tienen una formación adecuada y recetan hormonas locales, los pacientes no siempre siguen el plan de tratamiento, dijo Andrea Rapkin, MD, profesora de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina David Geffen de UCLA.

Esa falta de seguimiento al tratamiento es otro ejemplo de las dudas persistentes debido a la desinformación difundida a través de investigaciones tempranas, dijo Rapkin.

“Prescribiré un producto de estrógeno y descubriré que no lo tomaron a pesar de que los tranquilicé”, dijo. “Creo que todavía hay algunas preocupaciones persistentes, pero me alegra ver que hay un creciente interés en las hormonas vaginales”.