Expertos expresan preocupación por los consejos de salud mental publicados en plataformas de redes sociales

Expertos muestran inquietud por los consejos de salud mental difundidos en las redes sociales

Una mujer preocupada revisa su teléfono inteligente mientras está parada en la calleCompartir en Pinterest
Los expertos afirman que se debe analizar cuidadosamente el consejo de salud mental en las plataformas de redes sociales. Ivan Pantic / Getty Images
  • Las plataformas sociales en línea han aumentado la visibilidad y la discusión sobre temas de salud mental.
  • No toda la información sobre salud mental compartida en línea es necesariamente precisa, basada en evidencia o incluso con buenas intenciones.
  • Los expertos afirman que las personas con problemas de salud mental pueden ser especialmente vulnerables a este tipo de mensajes.

Cualquiera puede crear una cuenta de TikTok.

Con el fin de mantenerse conectado con amigos y familiares, esto puede ser una herramienta simple y efectiva.

Sin embargo, como puedes imaginar, o tal vez ya hayas experimentado de primera mano, esto también significa que no todo lo que se comparte en TikTok está basado en hechos.

Lo mismo se aplica a otras plataformas sociales populares como Instagram, Snapchat, Facebook y X (anteriormente conocido como Twitter).

En un nuevo libro editado por Jonathan N. Stea y Stephen Hupp, un panel de profesionales examina los peligros potenciales de buscar consejos y tratamientos de salud mental en línea, y en particular en las plataformas de redes sociales y sitios de celebridades.

¿Cuáles son los peligros específicos y qué se puede hacer para evitarlos? Esto es lo que dicen los expertos.

¿Qué tipo de consejos de salud mental se están compartiendo en línea?

“Uso TikTok y a menudo veo problemas de salud mental que se comparten y discuten en la plataforma”, dijo Andrea Tarantella, LPC, NCC, una consejera con ADHD Advisor que no estuvo involucrada en el libro, a Medical News Today.

“Veo consejos anecdóticos y experiencias personales que se comparten y a menudo simplifican en exceso lo complejo que son los problemas de salud mental. Las personas luego se autodiagnostican con condiciones como el TDAH y el autismo en la sección de comentarios, simplemente basándose en una experiencia personal publicada por el creador de contenido”, dijo Tarantella.

Si bien las historias personales pueden tener el potencial de ser verdaderas, los expertos dicen que no deben aplicarse ampliamente ni considerarse definitivas.

Los expertos también advierten sobre el contenido que promueve resultados inmediatos y, en particular, aquellos que instan a los espectadores a realizar una compra. Los videos de marketing pueden parecerse a contenido típico generado por los usuarios.

“Recuerda que no existe una solución rápida o cura milagrosa para la complejidad que representa la salud mental, y considera las motivaciones del creador. ¿Están tratando de ganar dinero contigo al hacerte descargar una aplicación o comprar un producto?” dijo Tarantella.

Dr. Alex Dimitriu, un especialista en psiquiatría y medicina del sueño, y fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine, también está de acuerdo.

“Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea”, dijo Dimitriu, quien tampoco estuvo involucrado en el libro, a Medical News Today.

¿Cuáles son los daños de los consejos de salud mental en línea?

“Cualquiera que busque esperanza es propenso a la desinformación y esto es especialmente cierto en cuanto a la salud mental”, dijo Dimitriu.

“Debido a que hay tan pocas pruebas o hallazgos objetivos (como la presión arterial o el colesterol) en la salud mental, realmente se necesita trabajar con un especialista para determinar cuando algo no está bien, qué hacer al respecto y cómo medir el resultado”, agregó.

Autodiagnosticarse y decidir un plan de tratamiento basado en información anecdótica o en línea de naturaleza predatoria puede retrasar la ayuda profesional e incluso causar daño.

“La desinformación en línea sobre la salud mental tiene el peligro de llevar a las personas por el camino equivocado en cuanto al tratamiento, simplemente porque las personas no conocen sus alternativas o la eficacia de un tratamiento dado”, dijo Dimitriu.

Aunque la desinformación puede afectar a cualquiera, los adolescentes y jóvenes pueden ser especialmente vulnerables a este tipo de mensajes.

“Los usuarios más jóvenes pueden ser más susceptibles a este tipo de desinformación, ya que todavía están desarrollando el pensamiento crítico necesario para distinguir entre información creíble o simplificada en exceso”, dijo Tarantella.

El formato breve que la mayoría de las plataformas de redes sociales promueven también puede eliminar matices importantes relacionados con el diagnóstico y tratamiento de enfermedades mentales.

“He visto cómo una enfermedad mental compleja se reduce a un síntoma o solución. Básicamente, los síntomas como golpear o mover las piernas son mencionados por alguien que afirma tener un diagnóstico de autismo”, compartió Tarantella.

Aunque el creador de contenido en este ejemplo efectivamente puede experimentar este síntoma, por sí solo no es suficiente para realizar un diagnóstico.

“Además, me he encontrado con ‘trucos’ relacionados con la salud mental”, agregó Tarantella.

“Me he encontrado con consejos realmente buenos de profesionales con licencia que publican contenido en TikTok, pero es necesario decir que estos ‘trucos’ son simplemente herramientas útiles y no un tratamiento para un trastorno”, dijo Tarantella.

Tomando acciones adecuadas en salud mental

¿Significa esto que no hay lugar para consejos de salud mental en línea?

Ciertamente no, afirman los expertos. Pero siempre se requiere un ojo crítico.

“Un poco de conocimiento es peligroso”, advirtió Dimitriu.

“Para todos los consejos y recomendaciones, busca quién los está dando y cuál es su formación. Asegúrate de que no sea una estrategia de marketing encubierta para algún producto o servicio”, dijo Dimitriu.

“También, investiga en internet para revisar un determinado tratamiento o suplemento y ver si está validado y probado”, añadió.

Es importante no utilizar las mismas plataformas de redes sociales cuando se busca validación, sino buscar fuentes confiables como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Alimentos y Medicamentos o la Organización Mundial de la Salud.

Tatiana Rivera Cruz, MSW, LCSW, terapeuta y trabajadora social clínica de ADHD Advisor que tampoco estuvo involucrada en el libro, le dijo a Medical News Today que “el mejor consejo sería considerar la ayuda profesional. Buscar plataformas confiables y servicios en persona será la mejor opción”.

“Si los síntomas son significativos y afectan tu vida, tus relaciones, tu capacidad para dormir, comer o relajarte, tiene sentido trabajar con un especialista verificado”, estuvo de acuerdo Dimitriu.

“Si tienes preguntas o preocupaciones sobre tu propio bienestar mental, es importante buscar información confiable, comunicarte con un profesional de la salud mental con licencia y utilizar tu círculo de apoyo (amigos, familiares, etc.)”, dijo Tarantella.

“Si tú o alguien que conoces está experimentando una crisis de salud mental, comunícate con la línea nacional de ayuda las 24 horas llamando al ‘988’”, agregó.

Limitaciones del libro

El libro en sí, Investigating Clinical Psychology: Pseudoscience, Fringe Science, and Controversies, incluye contribuciones de tres docenas de autores.

Se recomienda como material de lectura complementario para cursos de psicología clínica tanto a nivel de pregrado como de posgrado.

Algunos expertos declinaron ser entrevistados en relación con el lanzamiento del libro.

Un libro no está necesariamente sujeto al mismo rigor científico requerido para una publicación de revista revisada por pares, señalaron.