Salud mental de la juventud negra Cómo los adultos pueden marcar la diferencia.

Los jóvenes afroamericanos están experimentando una crisis de salud mental, pero los adultos pueden brindar apoyo.

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Ayudando a la Salud Mental de la Juventud Negra

black father daughter talking about mental health

Ser joven puede ser difícil — entre las calificaciones, las hormonas y las decisiones de vida, cualquier niño puede luchar con su salud mental. Pero para la juventud negra, los desafíos pueden ser aún mayores. Según la Encuesta de Comportamientos y Experiencias Adolescentes, el 44% de los adolescentes reportan sentimientos persistentes de tristeza e desesperanza. A pesar de esto, los niños negros en Estados Unidos tienen menos probabilidades de ser diagnosticados con condiciones de salud mental, y los adolescentes negros con condiciones de salud mental tienen menos probabilidad de buscar tratamiento, aún cuando experimentan tasas más altas de estados de ánimo depresivos.

La pandemia mundial de COVID-19 ha exacerbado aún más esta crisis. Aunque pueda parecer desalentador, existen maneras en las que los adultos pueden ayudar.

La Crisis de Salud Mental de la Juventud Negra

El Caucus Negro del Congreso (CBC) creó un grupo de trabajo de emergencia en 2019 para abordar las alarmantes tasas de suicidio entre la juventud negra. Los datos muestran que la generación actual de adolescentes y niños negros tiene tasas más altas de suicidio que generaciones anteriores, aumentando más rápido que cualquier otro grupo étnico. La Academia Americana de Pediatría (AAP) ha identificado el racismo como una de las principales causas de preocupaciones de salud mental entre la juventud negra. La investigación muestra que los adolescentes negros experimentan hasta cinco instancias de discriminación por día en promedio, lo que puede llevar a tasas más altas de depresión. A pesar de estos hallazgos, la juventud negra sigue teniendo menos probabilidades que sus contrapartes blancas de buscar ayuda para su salud mental, y cuando lo hacen, sus preocupaciones a menudo son mal diagnosticadas debido a prejuicios raciales y a una falta de competencia cultural.

El Trayecto Escuela-Prisión

La discriminación enfrentada por los adolescentes negros a menudo se manifiesta en el acoso escolar por parte de sus compañeros, pero también puede provenir de adultos. La investigación muestra que los maestros tienden a vigilar más de cerca a los estudiantes negros, incluso desde la edad preescolar. Los niños negros tienen más probabilidad de ser castigados más severamente por los mismos comportamientos que sus compañeros blancos, contribuyendo al trayecto escuela-prisión.

¿Por qué la Juventud Negra no está Buscando Tratamiento?

Aunque la juventud negra necesita tratamiento de salud mental tanto como sus pares no negros, tienen menos probabilidad de buscar ayuda debido a varios factores. Los estigmas culturales en torno a la salud mental pueden desalentar a la juventud negra, especialmente a los jóvenes negros, de buscar tratamiento ya que temen burlas de amigos y seres queridos. También existe una desconfianza cultural en los sistemas de salud que impide a muchos jóvenes negros buscar ayuda. Además, la juventud negra puede expresar sus preocupaciones de salud mental de manera diferente a sus pares blancos, lo que genera una falta de tratamiento adecuado. Estos factores resaltan la necesidad de terapeutas y profesionales de la salud mental culturalmente competentes que comprendan las experiencias únicas de los grupos subrepresentados.

Cómo ha Afectado el COVID-19 a la Salud Mental de la Juventud Negra

El COVID-19 ha añadido capas complejas a la vida diaria de individuos en todo el mundo, incluyendo la juventud negra. La pandemia obligó a cerrar escuelas y negocios o a operar de forma virtual durante un período prolongado, lo que resultó en más tiempo pasado con la familia. Sin embargo, un estudio en 2021 mostró que algunos jóvenes negros experimentaron emociones negativas debido al impacto en sus vidas sociales y al cambio a entornos escolares virtuales. La juventud negra también expresó preocupaciones sobre salir de sus hogares y arriesgar su salud o la de sus seres queridos.

Además de estos cambios en los entornos sociales, la juventud negra enfrenta las disparidades en salud adicionales experimentadas por muchas comunidades negras, indígenas y de color (BIPOC) durante la pandemia. Factores como la discriminación, la inaccesibilidad a la atención médica, brechas en la educación y la riqueza, y desigualdades en la vivienda contribuyen a tasas más altas de infecciones por coronavirus en estas comunidades. Los afroamericanos tienen unas de las tasas de mortalidad más altas por COVID-19, resaltando las persistentes disparidades raciales en la salud.

¿Cómo Pueden Ayudar los Adultos?

Dada la tensión mental a la que se enfrentan los niños negros, es crucial hacerles saber que no están solos y que alguien está dispuesto a ayudarlos. Conversaciones regulares con los niños crean un espacio seguro para que se expresen y validen sus sentimientos. Los adultos deben estar atentos a señales de desafíos de salud mental, que pueden incluir problemas de concentración o memoria, cambios en el apetito, sentimientos de tristeza o inutilidad, pánico o preocupación extremos, inquietud, pérdida de interés en actividades y cambios de comportamiento. Las conversaciones abiertas sobre buscar ayuda son esenciales, al igual que alentar la terapia y el tratamiento mientras se destigmatizan estos conceptos.

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Cuando se busca terapia para jóvenes negros, es importante encontrar terapeutas culturalmente competentes que comprendan sus antecedentes culturales y experiencias específicas. Los padres pueden ayudar teniendo conversaciones sobre salud mental y abordando factores como el racismo que contribuyen a los desafíos de salud mental. Tamizar a los niños en busca de ansiedad y depresión, ofrecer apoyo por duelo y crear conciencia entre los educadores también son pasos cruciales para apoyar a los jóvenes negros.

Recursos adicionales y líneas de ayuda

Si tú o alguien que conoces necesita ayuda inmediata, aquí tienes algunos recursos de líneas de ayuda:

  • Línea de Prevención del Suicidio Nacional: llama al 800-273-8255 para inglés o al 888-628-9454 para español, disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana
  • El Proyecto Trevor: los jóvenes LGBTQIA+ menores de 25 años pueden llamar al 866-488-7386, enviar un mensaje de texto con la palabra START al 678678 o chatear en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana
  • Línea de Crisis para Sordos: llama al 321-800-3323, envía la palabra HAND al 839863 o visita su página web
  • Befrienders Worldwide: esta red internacional de líneas de crisis puede ayudarte a encontrar una línea de ayuda local
  • El Fondo Steve: envía STEVE por mensaje de texto al 741741 para hablar con un consejero de Crisis Text Line culturalmente competente.

Asegurarse de que los jóvenes negros sean escuchados y apoyados adecuadamente puede evitar que lleven sus preocupaciones de salud mental a la adultez. Para obtener más recursos sobre cómo ayudar, consulta los Recursos de Salud Mental para Personas de Color de Psych Central.

Preguntas y respuestas

P: ¿Existen señales de advertencia específicas que indiquen que un joven negro podría estar luchando con la salud mental?

R: Sí, hay señales de advertencia a tener en cuenta que pueden indicar que un joven negro está luchando con su salud mental. Estas señales pueden incluir problemas de concentración o memoria, cambios en el apetito, sentimientos de tristeza o inutilidad, pánico extremo o preocupación, inquietud, pérdida de interés en actividades y cambios de comportamiento. Es importante prestar atención a cualquier cambio significativo en su comportamiento y estado de ánimo.

P: ¿Cómo pueden los adultos apoyar el duelo y el luto en los jóvenes negros?

R: Apoyar el duelo y el luto en los jóvenes negros es esencial, especialmente teniendo en cuenta las pérdidas experimentadas durante la pandemia de COVID-19. Los adultos pueden crear un espacio seguro para que expresen su dolor y brindar apoyo emocional. Es importante validar sus sentimientos y brindarles seguridad de que está bien lamentar. Anímalos a hablar sobre sus emociones o buscar ayuda profesional si es necesario. Recuerda, el duelo es un proceso natural y cada persona lo afronta de manera diferente.

P: ¿Cómo pueden los adultos reconocer las señales de problemas de salud mental en el aula?

R: Los adultos, especialmente los educadores, pueden desempeñar un papel crucial en reconocer las señales de problemas de salud mental en el aula. Deben estar atentos a cualquier cambio significativo en el comportamiento, estado de ánimo o rendimiento académico de un estudiante. Estos cambios pueden incluir retirarse de actividades sociales, cambios en los patrones de sueño, disminución en la concentración, irritabilidad o expresar sentimientos de desesperanza. Si ciertos comportamientos persisten o generan preocupaciones, es importante que los educadores se comuniquen con los cuidadores del estudiante y el consejero escolar para garantizar que se brinde el apoyo adecuado.

Referencias

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