Salud mental y Esclerosis Múltiple (EM) la batalla invisible

Descubre cómo la esclerosis múltiple (EM) afecta a tu cerebro y su conexión con tu bienestar mental.

Salud Mental y Esclerosis Múltiple

Si tienes esclerosis múltiple (EM), es posible que te veas completamente bien ante tus seres queridos y colegas. Pero detrás de esa aparente fachada saludable, es posible que estés librando una batalla de síntomas físicos y mentales que afectan enormemente tu vida diaria. Tu visión puede ser tan borrosa que no puedes ver claramente la pantalla de tu computadora, o puedes tener problemas para socializar porque un lado de tu cuerpo está adormecido o hormigueando. Es una lucha constante que pocas personas comprenden realmente.

🤯 “Imagínate lo distraído que puede ser algo así”, dice la Dra. Sharon Stoll, una neuróloga especializada en EM en Yale Medicine. No solo son los desafíos físicos que trae consigo la EM, sino también el impacto que tiene en tu salud mental. El proceso de la enfermedad en sí puede llevar a cambios en tu estado de ánimo, causando depresión, ansiedad y otros cambios emocionales.

💔 ¿La EM Puede Causar Depresión?

Según las investigaciones, hasta el 50% de las personas con EM pueden experimentar trastorno depresivo mayor en algún momento. Eso es tres veces más alto que en la población en general. Si bien anteriormente los médicos creían que la depresión era una respuesta natural al estrés de vivir con EM, ahora hay cada vez más evidencia de que la enfermedad realmente cambia el cerebro y el sistema inmunológico, afectando directamente cómo te sientes y actúas.

👩‍⚕️ La Dra. Michelle Heil, una mujer de 40 años diagnosticada con EM recurrente-remitente, ha notado un aumento en los síntomas depresivos últimamente. Falta de motivación, poco interés en salir de casa, dificultad para prestar atención, problemas para dormir y sensación de tristeza o irritabilidad son solo algunos de los desafíos a los que se enfrenta. Para abordar estos problemas, busca ayuda profesional de su neurólogo, psiquiatra y terapeuta. Anima a otras personas en la misma situación a hacer lo mismo, aunque reconoce que priorizar la salud mental puede ser desafiante cuando tienes energía limitada aparte de pasar el día.

🙅‍♀️ La depresión no controlada no solo dificulta seguir el tratamiento para la EM, sino que también aumenta el riesgo de otros problemas de salud como inflamación, problemas del sistema inmunológico, enfermedades de los vasos sanguíneos, enfermedades cardíacas e incluso pensamientos suicidas. Es crucial informar a tu médico si experimentas síntomas de depresión y buscar ayuda médica de inmediato si tienes pensamientos de autolesionarte.

😰 ¿La EM Puede Causar Ansiedad?

Vivir con EM puede compararse con el estrés y la incertidumbre de la pandemia de COVID-19. La naturaleza impredecible de la enfermedad crea una constante sensación de “desconocido”, lo que puede contribuir significativamente a los síntomas de ansiedad. Por ejemplo, si tienes lesiones en la médula espinal, puede sentir como si tu piel no estuviera realmente allí, desencadenando ansiedad e incomodidad. La Dra. Stoll lo describe humorísticamente como sentir que estás en una fiesta, aferrándote desesperadamente a tu estómago para asegurarte de que tus entrañas no se están cayendo. Es una realidad desafiante que requiere orientación y apoyo para navegar con éxito.

👩‍⚕️ Michelle Heil experimentó ansiedad repentina y grave unos años antes de su diagnóstico de EM. Los síntomas eran tan debilitantes que tuvo que tomar una licencia médica en su trabajo. Inicialmente, atribuyó la ansiedad al estrés, pero mirando hacia atrás, se pregunta si en realidad era un síntoma de la EM, conocido como el “abrazo de la EM”. Esta sensación se parece a estar atrapado en un fuerte abrazo, lo que dificulta la respiración y provoca pánico. Comprender las causas subyacentes de la ansiedad en los pacientes con EM es complejo, ya que puede ser resultado de cambios neurológicos relacionados con la enfermedad y eventos externos en la vida. Consultar con un médico puede ayudar a diferenciar entre ambos y encontrar opciones de tratamiento adecuadas.

😣 ¿La EM Puede Desencadenar Otros Cambios Emocionales?

Además de la depresión y la ansiedad, la EM también puede llevar a otros cambios emocionales. Algunas personas con EM pueden experimentar trastorno de adaptación, lo que dificulta adaptarse a cambios estresantes en la vida. Además, tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticados con trastorno bipolar en comparación con la población en general.

👩‍⚕️ La Dra. Heil admite que lucha por controlar sus reacciones emocionales. Cuando está molesta, llega a un punto en el que no puede funcionar ni expresarse verbalmente, y las lágrimas pueden fluir sin control. Siente como si su cerebro se cortocircuitara, dejándola con una avalancha abrumadora de emociones y un temperamento increíblemente irritable. Además, las lesiones cerebrales de la EM pueden causar afecto pseudobulbar (APB), que implica respuestas emocionales inapropiadas como llorar o reír sin motivo. Estos síntomas pueden parecer depresión, trastorno bipolar o cambios de humor, pero el APB tiende a ocurrir de manera repentina en lugar de como un cambio gradual. Si bien la terapia psicológica puede no ser efectiva para el APB, los medicamentos pueden ayudar a controlar sus síntomas.

🆘 ¿Dónde puedo obtener ayuda para la depresión y la ansiedad?

Si estás lidiando con depresión o ansiedad relacionada con la esclerosis múltiple (EM), es esencial buscar ayuda de profesionales médicos que comprendan los desafíos específicos a los que te enfrentas. Comienza consultando con tu médico regular, quien puede descartar otras posibles causas de tus síntomas. Sin embargo, tu neurólogo tendrá la experiencia para brindar la atención óptima relacionada con la EM.

Tu médico puede recomendar que consultes a un psicólogo de rehabilitación especializado en EM, ya que pueden ofrecer orientación y apoyo valiosos. Los terapeutas pueden proporcionar estrategias de afrontamiento para ayudarte a aceptar tu diagnóstico y manejar los desafíos que conlleva. La terapia cognitivo-conductual (TCC), un método que se enfoca en cambiar patrones de pensamiento y comportamiento negativos, puede ser particularmente útil para manejar el dolor, la fatiga, la ansiedad y la depresión asociados con la EM.

En algunos casos, se pueden recetar antidepresivos para aliviar los síntomas depresivos. Curiosamente, ciertos medicamentos para la depresión también pueden ayudar a controlar el dolor nervioso, los dolores de cabeza o los problemas de sueño. 💊 “Como especialista en EM, me gustan los medicamentos que hacen dos cosas a la vez”, dice el Dr. Stoll.

💪 Al igual que las exploraciones cerebrales anuales y los medicamentos para la EM, la Dra. Heil considera que el tratamiento de la salud mental es un aspecto crítico de su bienestar general. Ella enfatiza que manejar la EM requiere una combinación de estrategias adaptadas a las necesidades específicas de cada individuo. Desafortunadamente, no hay un manual con una lista definitiva de soluciones garantizadas para hacer la vida con EM más fácil. Sin embargo, al priorizar la salud mental y conectarse con los profesionales adecuados, es posible mejorar significativamente tu calidad de vida en general.

🤝 ¡Comencemos una conversación! ¿Tú o alguien que conoces ha experimentado desafíos de salud mental relacionados con la EM? ¿Cómo los superaste? Comparte tus pensamientos y experiencias en los comentarios a continuación. Y si encontraste útil este artículo, no olvides compartirlo con tus amigos y familiares en las redes sociales. Juntos, podemos crear conciencia y apoyar a aquellos afectados por la EM.


Contenido de Preguntas y Respuestas (Q&A)

P: ¿Puede la EM afectar la memoria y la función cognitiva?

R: Sí, la EM puede impactar la memoria, así como otras funciones cognitivas como la atención, la resolución de problemas y la velocidad de procesamiento. Estos cambios se conocen a menudo como “neblina cognitiva” o “niebla cerebral”. Es importante hablar sobre estos síntomas con tu proveedor de atención médica para determinar el mejor curso de acción para manejar las dificultades cognitivas.

P: ¿Existen cambios en el estilo de vida que puedan mejorar la salud mental en personas con EM?

R: ¡Absolutamente! Si bien las intervenciones médicas son cruciales, ciertos cambios en el estilo de vida también pueden tener un impacto positivo en la salud mental de las personas con EM. El ejercicio regular, una dieta equilibrada, un sueño adecuado, técnicas de reducción del estrés (como la atención plena o la meditación) y mantener conexiones sociales pueden contribuir a una mejoría general del bienestar.

P: ¿Existen tratamientos o terapias emergentes para los problemas de salud mental en la EM?

R: Los investigadores exploran constantemente nuevos tratamientos y terapias para abordar los problemas de salud mental en personas con EM. Algunas áreas prometedoras de investigación incluyen el uso de terapia de realidad virtual para la ansiedad y la depresión, estimulación magnética transcraneal para los trastornos del estado de ánimo e intervenciones no farmacológicas como el yoga o la terapia artística. Es un momento emocionante en el campo y mantenerse informado sobre nuevos avances puede ser beneficioso para manejar los desafíos de salud mental.


📚 Referencias:

  1. International Review of Psychiatry: “Depresión en la esclerosis múltiple.”
  2. Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple: “Cambios emocionales”, “Depresión.”
  3. Frontiers in Immunology: “Antidepresivos en la esclerosis múltiple: una revisión de modelos in vitro e in vivo.”
  4. Johns Hopkins Medicine: “Esclerosis Múltiple y Salud Mental: 3 Desafíos Comunes.”
  5. Neurology: “Interfaz entre la esclerosis múltiple, la depresión, la enfermedad vascular y la mortalidad.”
  6. Frontiers in Psychology: “Fatiga e ideación suicida en personas con esclerosis múltiple: el papel del apoyo social.”
  7. Neurology & Therapy: “Percepciones de pacientes y proveedores sobre el impacto de la esclerosis múltiple en la salud mental: una revisión narrativa.”
  8. Medicine: “Episodio maníaco en un paciente con trastorno bipolar y diagnóstico reciente de esclerosis múltiple.”
  9. The Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences: “Prevalencia de trastornos bipolares y su asociación con la calidad de vida en una cohorte de pacientes con esclerosis múltiple.”
  10. Neurology Clinical Practice: “Afecto pseudobulbar: prevalencia y asociación con síntomas en la esclerosis múltiple.”
  11. Pharmacy & Therapeutics: “Nuedexta para el tratamiento de la afectación pseudobulbar.”
  12. International Journal of MS Care: “Terapia cognitivo-conductual para el manejo del dolor relacionado con esclerosis múltiple.”
  13. Dialogues in Clinical Neuroscience: “Terapia cognitivo-conductual para los trastornos de ansiedad: una actualización sobre la evidencia empírica.”
  14. BMJ Journals: “Depresión en la esclerosis múltiple: una revisión.”