Bienestar mental para el cáncer y más allá

Mental well-being for cancer and beyond

Después de un diagnóstico de cáncer, te preocuparás por tu salud física. Pero tu bienestar mental es igual de importante. Es crucial que cuides de tu mente como lo harías con tu cuerpo.

En el seminario web “Bienestar Mental para el Cáncer y más allá” de HealthyGrown, Lidia Schapira, MD, explicó por qué tomar el control de tu salud mental después de un diagnóstico de cáncer es clave. Habló sobre cómo reducir el estrés, encontrar apoyo y tomar el control de tu historia te ayudan a pasar de ser una víctima a ser un superviviente empoderado.

Schapira dirige el Programa de Supervivencia del Cáncer en el Instituto del Cáncer de Stanford y el Centro Integral del Cáncer, donde se centra en el cáncer de mama y la atención de salud mental dentro de la oncología.

“Lo que he aprendido de mi experiencia es que el bienestar mental es una gran parte de la salud”, dijo Schapira. “Es muy importante que atiendas a tu bienestar mental desde el momento del diagnóstico, y a partir de entonces”.

Preguntas de la encuesta

Schapira dio estrategias para aliviar el estrés del cáncer y otros diagnósticos graves.

Una encuesta en el seminario web encontró que el 74% de los asistentes se enfrentan a estas noticias aprendiendo sobre su condición médica.

Pregunta: Esto me ayuda más cuando enfrento un diagnóstico grave:

  • Educarme sobre la condición: 74%
  • Apoyo de mis amigos y familiares: 12%
  • Mantenerme activo y ocupado: 6%
  • Hacer un plan para lo que haré a continuación: 6%

Otra encuesta preguntó sobre el apoyo, un beneficio conocido relacionado con una mejor salud y resultados.

“Conectarse con otros y recibir apoyo es realmente fundamental para poder superar el cáncer, vivir con él y seguir adelante”, dijo Schapira.

Más de dos tercios de los encuestados dijeron que encuentran apoyo a través de su familia y amigos.

Pregunta: Encuentro apoyo durante las dificultades de:

  • Familia y amigos: 68%
  • Encontrar un propósito en lo que estoy pasando: 16%
  • Hablar con otros que enfrentan dificultades similares: 14%
  • Pedir ayuda con las tareas diarias: 0%

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¿Cómo puedes convertirte en un superviviente empoderado?

Para cambiar tu mentalidad, Schapira dijo que es importante preguntarse:

  • ¿Qué quieres hacer con el resto de tu vida?
  • ¿Cómo enfrentas el miedo?
  • ¿Cuál es la fuente de tu energía y qué la sostiene?
  • ¿Puedes encontrar un propósito dentro del contexto de la dificultad que es el cáncer?
  • ¿Puedes estar abierto a entender tus necesidades y vulnerabilidades?

“Pensar en estas cosas nos ayuda a prepararnos y tener un poco de estrategia”, dijo Schapira.

“El cáncer es difícil e incierto a veces. Necesitamos tener un plan para lidiar con varios síntomas y emociones. Esto podría significar buscar en el botiquín un medicamento recetado, escuchar música, tomar un baño, tener una conversación con un amigo y mucho más”.

¿Cómo te afecta el estrés?

Schapira explicó la paradoja del estrés. Si bien sabemos que demasiado estrés puede ser malo, algo puede ser útil.

“El estrés puede ayudarnos a movilizarnos para pensar en lo que queremos hacer con el resto de nuestras vidas”, dijo.

La respuesta al estrés de tu cuerpo está diseñada para enfrentar las demandas a las que te enfrentas. Puedes encontrar formas productivas de lidiar con nuevas fuentes de estrés. En algunos casos, puedes convertir ese estrés en algo que te desafíe a hacer un plan para lo que deseas en tu viaje contra el cáncer.

Preguntas de los espectadores

¿Cómo puedes reparar relaciones que se dañaron después de un diagnóstico de cáncer y durante los tratamientos contra el cáncer?

¿Cómo puedes sentirte más cómodo/a pidiendo ayuda a los demás o dependiendo de los demás?

Cada situación puede ser diferente. Pero siempre es bueno averiguar si una conversación puede ayudar. Si necesitas ayuda especial con la conversación, tal vez puedas buscar un mediador u otra persona. Pero la realidad es que a veces, hay cambios en las relaciones.

A veces, tenemos un amigo/a al que pensamos que sería más útil y estaría “ahí” para nosotros después de un diagnóstico de cáncer, pero no lo estuvieron. Esta relación puede verse afectada para siempre. Pero también podemos recibir amabilidad de personas de las que no esperábamos recibirla. Y eso puede acercar a estas personas.

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Todos estos cambios en las relaciones pueden ocurrir después de un diagnóstico de cáncer.

A veces, los cambios en las relaciones requieren atención. Puede ser difícil navegar por esto. Pero si es posible reparar las relaciones. Si hay suficiente amor y confianza, es posible.

Dentro de tus relaciones, es posible que sientas que necesitas pedir ayuda o depender de los demás después de un diagnóstico de cáncer. Tener el coraje de pedir ayuda y permitirte hacerlo es importante.

Sé compasivo contigo mismo. Saber que está bien pedir un poco de ayuda adicional. No estás “fracasando” al pedir apoyo.

Para sentirte más cómodo con esto, comienza por pedirle a alguien en quien confíes o ames. Haz preguntas como: “Desearía que pudieras estar ahí conmigo cuando escuche los resultados de mis análisis”, o “Estoy teniendo dificultades para lidiar con todas estas cosas que estoy haciendo por los niños. ¿Podrías venir y encargarte de mí solo por una noche?”

Sea específico acerca de lo que necesitas. Comienza con una solicitud que parezca manejable. Y luego, si son útiles, puedes comenzar a pedir más ayuda.

Puede que sientas que puedes hacer todo tú mismo. Pero esa es una manera rápida de sentirte abrumado. No te permitas llegar a este punto.

Si puedes pedir ayuda, hazlo. Si realmente estás atrapado y no tienes a alguien a quien acudir, habla con tu equipo de atención al cáncer y averigua si pueden ofrecerte apoyo.

¿Cómo afecta la “niebla del cáncer” o el “cerebro del quimio” a la salud mental?

¿Es difícil mantener las lecciones de vida y las habilidades de afrontamiento del cáncer a largo plazo?

La “niebla del cáncer” y el “cerebro del quimio” se refieren a problemas de pensamiento y memoria que pueden ocurrir durante y después del tratamiento contra el cáncer. Tener cáncer en general también puede afectar tu capacidad de concentración.

Hay todo un espectro de cosas que puedes notar. Puedes estar distraído, ansioso o tener dificultades para recordar las cosas. Para algunos, esto puede ser un efecto secundario o un problema grave que requiere ayuda profesional.

Continuación

Hay mucha investigación sobre formas de mapear las áreas de tu cerebro afectadas por la “niebla del cáncer” o el “cerebro del quimio”. Los expertos rastrean estos síntomas para comprender más sobre ellos.

Algunos expertos sugieren utilizar técnicas similares a las utilizadas para un cerebro más viejo. Es posible que puedas ayudar a tu “niebla del cáncer” a través de juegos, rompecabezas o terapias cognitivas que te ayuden a mantener la agudeza mental.

Pero la “niebla del cáncer” y el “cerebro del quimio” siguen siendo un desafío. Es posible que no puedas volver a tu trabajo porque no puedes rendir tan rápido o precisamente como antes. Esto puede afectar muchos aspectos de tu vida, incluida tu salud mental. Si esto te está sucediendo, coméntalo a tu equipo de atención al cáncer. Puedes obtener una evaluación y hablar con ellos sobre formas de tratar este síntoma.

Por otro lado, hay muchas habilidades que puedes obtener de tu experiencia con el cáncer. La resiliencia, o el crecimiento postraumático, ocurre cuando atraviesas un desafío que pone en peligro tu vida, como el cáncer. Cuando enfrentas una angustia intensa, puedes desarrollar un nuevo nivel de fortaleza que no sabías que tenías.

Estas experiencias pueden llevar a una vida más significativa. Y eso puede extenderse a tu círculo de seres queridos. Especialmente con los niños que han visto a un padre pasar por el cáncer. Tienden a volverse más resistentes.

Puedes sentirte mejor capacitado para manejar otros tipos de estrés cuando has sido capaz de manejar el cáncer. Puedes manejar otros desafíos y crisis en tu vida.

Por eso es importante abordar la salud mental y el bienestar mental durante y después del cáncer. Hay formas de que tú y tus seres queridos se fortalezcan y vivan la vida de manera más intensa.

¿Los problemas de salud mental relacionados con el cáncer suelen ser a corto o largo plazo?

¿Debería ser la consejería de salud mental parte de cada plan de tratamiento contra el cáncer?

Hay un espectro de angustia mental que puede desarrollarse a partir de una experiencia con el cáncer. Puedes sentirte angustiado, temeroso o ansioso. En otros casos, estas emociones pueden convertirse en síntomas más físicos. Pueden afectar tu sueño, tu capacidad para rendir o tu estado de ánimo. Puedes deprimirte, desarrollar trastorno de estrés postraumático (TEPT) u otros problemas de salud mental más elevados que requieran ayuda de un experto.

Continuación

La experiencia con el cáncer de cada persona es diferente. Si tus síntomas causan problemas en tu vida (a corto o largo plazo), es posible que desees someterte a una evaluación en la que un experto en salud mental te haga preguntas. Pueden encontrar la terapia, medicación u otra opción que te ayude mejor. Recuerda, no es una señal de debilidad necesitar apoyo adicional. Es crucial que manejes tu salud mental. Esto te ayuda a minimizar problemas a largo plazo, incluso después de que tu cáncer se haya curado.

En un mundo ideal, la atención de salud mental sería parte del cuidado de cáncer de todas las personas. Pero en Estados Unidos, no hay suficientes profesionales de salud mental para atender a todos los pacientes con cáncer.

Dado que no existe una atención formal de salud mental 1:1 durante el tratamiento del cáncer, es importante solicitar ayuda rápidamente si la necesita. Es importante aprender qué es la salud mental. Esto podría significar aprender nuevos métodos de relajación o practicar la meditación.

La mayoría de los lugares que ofrecen atención de cáncer, ya sea en entornos comunitarios o centros de cáncer, tienen equipos de salud mental. Por lo tanto, es crucial que pregunte qué está disponible.

Revise una repetición del seminario web HealthyGrown, “Bienestar mental para el cáncer y más allá”.

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