¿Existe una relación entre la migraña y el riesgo de cáncer de mama?

¿Migraña y cáncer de mama están relacionados?

Compartir en Pinterest
Las personas que padecen migraña también pueden tener un mayor riesgo de cáncer de mama. Crédito de la imagen: Sergey Filimonov/Getty Images.
  • Aproximadamente el 14-15% de la población mundial experimenta migraña.
  • Investigaciones anteriores muestran que las personas que experimentan ataques de migraña tienen un mayor riesgo de otras enfermedades, incluido el cáncer de mama.
  • Investigadores del Cancer Center del West China Hospital de la Universidad de Sichuan en China han identificado un posible vínculo genético entre la migraña y el cáncer de mama.

Los investigadores estiman que entre el 14-15% de la población mundial experimenta migraña, un trastorno neurológico que causa dolores de cabeza intensos y otros síntomas que pueden afectar la vida diaria de una persona.

Estudios anteriores han relacionado los ataques de migraña con un mayor riesgo de otras afecciones, incluyendo accidente cerebrovascular, hipertensión arterial, epilepsia, tinnitus y síndrome del intestino irritable (SII).

Además, investigaciones anteriores encontraron que las personas que experimentan migrañas también tienen una mayor probabilidad de desarrollar ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama.

Ahora, investigadores del Cancer Center del West China Hospital de la Universidad de Sichuan en China están ampliando este cuerpo de conocimiento con un nuevo estudio que ha identificado un posible vínculo genético entre la migraña y el cáncer de mama.

Este estudio fue publicado recientemente en la revista BMC Cancer.

¿Cómo afectan los ataques de migraña a la salud física?

Los ataques de migraña se caracterizan por dolores de cabeza intensos que pueden causar palpitaciones o pulsaciones, generalmente en una zona o lado específico de la cabeza. Un ataque puede durar desde unas pocas horas hasta varios días.

Debido a su intensidad, un dolor de cabeza relacionado con la migraña suele ir acompañado de náuseas, vómitos y una extrema sensibilidad a la luz y al sonido.

Un ataque de migraña se desarrolla en etapas, cada una con su propio conjunto de síntomas. Antes de un ataque de migraña, una persona puede experimentar cambios de humor, mareos, sed y/o sensibilidad a la luz y al sonido.

Aproximadamente el 25% de las personas con migraña experimentarán una etapa de aura que causa trastornos que afectan su capacidad para ver, tocar y hablar.

La etapa de dolor de cabeza de un ataque de migraña se caracteriza por un dolor en uno o ambos lados de la cabeza. Esta etapa puede durar varias horas hasta varios días.

La etapa de postdrome ocurre al final de la etapa de dolor de cabeza, con síntomas que incluyen cansancio, mareos, dificultad para concentrarse, dolores corporales y depresión.

Como la migraña puede dañar el sistema nervioso sensorial, estudios anteriores muestran que puede llevar a un trastorno del procesamiento sensorial.

Otro estudio encontró que los dolores de cabeza por migraña pueden dañar el sistema nervioso autónomo del cuerpo, que controla procesos inconscientes como la respiración y los latidos del corazón.

Y debido a la gravedad y duración de la migraña, pueden tener un impacto negativo profundo en la vida cotidiana de una persona.

Migraña y cáncer de mama

¿Por qué podría haber una relación entre la migraña y el cáncer de mama? Tanto la migraña como el cáncer de mama están asociados con cambios en los niveles de estrógeno. Los niveles altos de estrógeno pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama de una persona.

Además, la gravedad y frecuencia de los ataques de migraña en las mujeres pueden verse afectadas por los cambios en los niveles de estrógeno durante su ciclo menstrual, la etapa de la menopausia o el embarazo.

En los últimos años, se han realizado varios estudios para investigar el posible vínculo entre la migraña y el cáncer de mama. Sin embargo, los resultados han sido mixtos.

Un estudio publicado en abril de 2023 encontró que las mujeres que tenían migraña tenían un mayor riesgo de desarrollar ciertos subtipos de cáncer de mama y también mostraron un inicio general más temprano del cáncer de mama.

Un estudio publicado en diciembre de 2018 encontró que las mujeres que tenían cuatro o más visitas médicas por migraña al año tenían un riesgo significativamente mayor de cáncer de mama.

Por el contrario, un estudio de metaanálisis publicado en febrero de 2022 encontró una relación inversa estadísticamente significativa entre la migraña y el riesgo total de cáncer de mama.

Y un estudio publicado en abril de 2023 encontró que las personas con migraña tenían un riesgo ligeramente menor de desarrollar cáncer de mama, especialmente cáncer de mama receptor hormonal positivo.

Buscando un vínculo genético

Para el nuevo estudio, los investigadores recopilaron datos de estudios de asociación a nivel del genoma (GWAS) tanto en personas con migraña como en personas con cáncer de mama.

Los datos genéticos de la migraña se obtuvieron de cinco estudios combinados de más de 102,000 personas con migraña y más de 771,000 controles.

Los datos genéticos del cáncer de mama se derivaron del Consorcio de Asociación de Cáncer de Mama (BCAC, por sus siglas en inglés) e incluyeron aproximadamente 250,000 casos diferentes. Todos los datos se obtuvieron de participantes de ascendencia europea.

Con los datos en mano, los científicos utilizaron el análisis de randomización mendeliana para buscar una relación causal entre la migraña y el cáncer de mama.

Al concluir el estudio, los investigadores informaron que las mujeres con cualquier tipo de migraña tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama en general y cáncer de mama positivo a los receptores de estrógeno (ER, por sus siglas en inglés).

También descubrieron que las mujeres que experimentaban migrañas sin aura tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama negativo a los receptores de estrógeno y se asociaba sugestivamente con una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama en general.

Se necesita más investigación

Después de revisar este estudio, la Dra. Parvin Peddi, una oncóloga médica certificada y directora de Oncología Médica del Centro de Mama Margie Petersen en el Providence Saint John’s Health Center y profesora asociada de Oncología Médica en el Instituto del Cáncer Saint John’s en Santa Mónica, California, no involucrada en esta investigación, explicó a Medical News Today que se trata de un estudio asociativo retrospectivo y su conclusión es muy especulativa.

“Con un problema tan no específico y común como la migraña, es muy difícil establecer una correlación con el cáncer de mama”, nos dijo. “No se esperaría ninguna conexión entre los dos. La investigación debe replicarse en otros países y otras poblaciones antes de poder sacar más conclusiones”.

MNT también habló con la Dra. Louise Morrell, directora médica del Lynn Cancer Institute, parte de Baptist Health South Florida, en el Boca Raton Regional Hospital, sobre este estudio.

“Los nuevos hallazgos en este estudio utilizan una base de datos muy grande en busca de cualquier tipo de variación genética que pueda explicar el cáncer de mama y las migrañas”, explicó.

Sin embargo, advirtió:

“La asociación no implica causalidad, y el grado de aumento de riesgo implicará múltiples factores. Por ejemplo, a nivel poblacional, es posible que se encuentre que una mujer tiene un aumento de riesgo del 10% al 11%, pero esto no cambiará lo que haremos para examinar a la paciente. Las mutaciones genéticas como BRCA pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama del 10% durante toda la vida al 80% durante toda la vida. Esto sí cambia el manejo y el resultado”.

“Entonces, para mí, el estudio es intrigante y abrirá la puerta a futuros estudios y posiblemente a la comprensión de los diversos factores que contribuyen a la causa del cáncer de mama”, agregó la Dra. Morrell. “Existen múltiples posibles hipótesis al respecto, pero esa sería la razón para llevar a cabo investigaciones futuras”.