Mitos médicos Todo sobre el derrame cerebral

Mitos médicos sobre el derrame cerebral

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Diseño de Andrew Nguyen.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 795,000 personas en Estados Unidos sufren un accidente cerebrovascular cada año, y alrededor de 610,000 son accidentes cerebrovasculares primarios.

En 2019, el accidente cerebrovascular fue la segunda causa principal de mortalidad a nivel mundial, representando el 11% de las muertes.

Existen tres tipos principales de accidente cerebrovascular. El primero y más común, que representa el 87% de los casos, es el accidente cerebrovascular isquémico. Ocurre cuando el flujo sanguíneo a través de la arteria que suministra oxígeno al cerebro se bloquea.

El segundo es un accidente cerebrovascular hemorrágico, causado por la ruptura de una arteria en el cerebro, lo que a su vez daña los tejidos circundantes.

El tercer tipo de accidente cerebrovascular es un ataque isquémico transitorio (AIT), que a veces se denomina “miniataque cerebral”. Ocurre cuando el flujo sanguíneo se bloquea temporalmente en el cerebro, generalmente durante un período no superior a 5 minutos.

Aunque el accidente cerebrovascular es muy común, a menudo se malinterpreta. Para ayudarnos a desmentir mitos sobre el tema y mejorar nuestra comprensión, nos pusimos en contacto con el Dr. Rafael Alexander Ortiz, jefe de Neurocirugía Neuroendovascular y Neurorradiología Intervencionista del Hospital Lenox Hill.

1. El accidente cerebrovascular es un problema del corazón

Aunque el riesgo de accidente cerebrovascular está relacionado con factores de riesgo cardiovascular, los accidentes cerebrovasculares ocurren en el cerebro, no en el corazón.

“Algunas personas piensan que el accidente cerebrovascular es un problema del corazón”, dijo el Dr. Ortiz a MNT. “Eso es incorrecto. Un accidente cerebrovascular es un problema del cerebro, causado por el bloqueo o ruptura de arterias o venas en el cerebro, y no del corazón”.

Algunas personas confunden el accidente cerebrovascular con un ataque al corazón, que es causado por un bloqueo en el flujo sanguíneo hacia el corazón, y no hacia el cerebro.

2. El accidente cerebrovascular no se puede prevenir

“Los factores de riesgo más comunes [para el accidente cerebrovascular] incluyen hipertensión, tabaquismo, colesterol alto, obesidad, diabetes, traumatismo en la cabeza o el cuello y arritmias cardíacas”, dijo el Dr. Ortiz.

Muchos de estos factores de riesgo se pueden modificar mediante el estilo de vida. Hacer ejercicio regularmente y seguir una dieta saludable pueden reducir los factores de riesgo como la hipertensión, el colesterol alto, la obesidad y la diabetes.

Otros factores de riesgo incluyen el consumo de alcohol y el estrés. Trabajar para reducir o eliminar estos factores de estilo de vida también puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular.

3. El accidente cerebrovascular no es hereditario

Los trastornos de un solo gen como la enfermedad de células falciformes aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular en una persona.

Los factores genéticos, incluido un mayor riesgo de presión arterial alta y otros factores de riesgo cardiovascular, también pueden aumentar indirectamente el riesgo de accidente cerebrovascular.

Dado que es probable que las familias compartan entornos y estilos de vida, los factores de estilo de vida poco saludables probablemente aumenten el riesgo de accidente cerebrovascular entre los miembros de la familia, especialmente cuando se combinan con factores de riesgo genéticos.

4. Los síntomas del accidente cerebrovascular son difíciles de reconocer

Los síntomas más comunes del accidente cerebrovascular se agrupan en el acrónimo “R.A.P.I.D.O.”:

  • R: caída de la cara, cuando un lado de la cara se adormece y produce una “sonrisa” desigual
  • A: debilidad en el brazo, cuando un brazo se debilita o se adormece y, al levantarlo, cae lentamente
  • P: dificultad para hablar o hablar arrastrando las palabras
  • I: es el momento de llamar al 911

Otros síntomas del accidente cerebrovascular incluyen:

  • entumecimiento o debilidad en la cara, brazo, pierna o un lado del cuerpo
  • confusión y dificultad para hablar o entender el habla
  • dificultad para ver con uno o ambos ojos
  • dificultad para caminar, incluyendo mareos, pérdida de equilibrio y coordinación
  • dolores de cabeza intensos sin causa conocida

5. El accidente cerebrovascular no se puede tratar

“Existe la creencia incorrecta de que los accidentes cerebrovasculares son irreversibles y no se pueden tratar”, explicó el Dr. Ortiz.

“El tratamiento de emergencia de un accidente cerebrovascular con la inyección de un medicamento para disolver coágulos, la trombectomía mecánica mínimamente invasiva para la eliminación de coágulos o la cirugía pueden revertir los síntomas de un accidente cerebrovascular en muchos pacientes, especialmente si llegan al hospital lo suficientemente temprano para recibir la terapia (dentro de minutos u horas desde el inicio de los síntomas)”, señaló.

“Cuanto más duren los síntomas, menor será la probabilidad de un buen resultado. Por lo tanto, es fundamental que al inicio de los síntomas de un accidente cerebrovascular, como dificultad para hablar, visión doble, parálisis o adormecimiento, etc., se llame a una ambulancia (911) para ser trasladado al hospital más cercano”, continuó.

La investigación también muestra que aquellos que llegan dentro de las 3 horas de haber experimentado los primeros síntomas generalmente tienen menos discapacidad 3 meses después que aquellos que llegaron más tarde.

6. El accidente cerebrovascular solo ocurre en personas mayores

La edad es un factor de riesgo significativo para el accidente cerebrovascular. El riesgo de accidente cerebrovascular se duplica cada 10 años después de los 55 años. Sin embargo, los accidentes cerebrovasculares pueden ocurrir a cualquier edad.

Un estudio que examinó datos de atención médica encontró que el 34% de las hospitalizaciones por accidente cerebrovascular en 2009 ocurrieron en personas menores de 65 años.

Una revisión en 2013 señala que “aproximadamente el 15% de todos los accidentes cerebrovasculares isquémicos ocurren en adultos jóvenes y adolescentes”.

Los investigadores señalaron que los factores de riesgo de accidente cerebrovascular, incluyendo hipertensión, diabetes, obesidad, trastornos de lípidos y consumo de tabaco, eran las condiciones más comunes entre este grupo de edad.

7. Todos los accidentes cerebrovasculares tienen síntomas

No todos los accidentes cerebrovasculares tienen síntomas, y algunas investigaciones sugieren que los accidentes cerebrovasculares sin síntomas son mucho más comunes que aquellos con síntomas.

Un estudio encontró que de los más de 11 millones de accidentes cerebrovasculares en 1998, 770,000 presentaron síntomas, mientras que casi 11 millones fueron silenciosos.

La evidencia de estos llamados accidentes cerebrovasculares silenciosos aparece en las imágenes de resonancia magnética como manchas blancas de tejido cicatrizado después de un bloqueo o ruptura de un vaso sanguíneo.

A menudo, los accidentes cerebrovasculares silenciosos se identifican cuando los pacientes reciben imágenes de resonancia magnética por síntomas que incluyen dolores de cabeza, problemas cognitivos y mareos.

Aunque ocurren sin síntomas, deben tratarse de manera similar a los accidentes cerebrovasculares con síntomas. Los accidentes cerebrovasculares silenciosos ponen a las personas en riesgo de futuros accidentes cerebrovasculares sintomáticos, deterioro cognitivo y demencia.

8. Un ataque cerebral transitorio no es tan arriesgado

“El término ‘ataque cerebral transitorio’ se ha utilizado incorrectamente, ya que algunos piensan que está relacionado con pequeños accidentes cerebrovasculares de bajo riesgo”, dijo el Dr. Ortiz. “Esa afirmación es incorrecta, ya que un ataque cerebral transitorio es una señal de advertencia de que puede ocurrir un gran accidente cerebrovascular. Cualquier síntoma de un accidente cerebrovascular agudo, transitorio o persistente, requiere una evaluación y manejo de emergencia para prevenir un gran accidente cerebrovascular devastador”, agregó.

9. El accidente cerebrovascular siempre causa parálisis

El accidente cerebrovascular es una de las principales causas de discapacidad a largo plazo, pero no todas las personas que tienen un accidente cerebrovascular experimentarán parálisis o debilidad. La investigación muestra que el accidente cerebrovascular conduce a una movilidad reducida en más de la mitad de los sobrevivientes de accidente cerebrovascular de 65 años o más.

Sin embargo, los impactos a largo plazo del accidente cerebrovascular varían según muchos factores, como la cantidad de tejido cerebral afectado y el área afectada. El daño en el lado izquierdo del cerebro, por ejemplo, afectará el lado derecho del cuerpo y viceversa.

Si el accidente cerebrovascular ocurre en el lado izquierdo del cerebro, los efectos pueden incluir:

  • parálisis en el lado derecho del cuerpo
  • problemas del habla y del lenguaje
  • comportamiento lento y cauteloso
  • pérdida de memoria.

Si afecta el lado derecho del cerebro, también puede ocurrir parálisis, esta vez en el lado izquierdo del cuerpo. Otros efectos pueden incluir:

  • problemas de visión
  • comportamiento rápido e inquisitivo
  • pérdida de memoria.

10. La recuperación del accidente cerebrovascular ocurre rápidamente

La recuperación de un accidente cerebrovascular puede llevar meses, e incluso años. Sin embargo, muchos pueden no recuperarse completamente. La Asociación Americana del Accidente Cerebrovascular dice que entre los sobrevivientes de accidente cerebrovascular:

  • El 10% se recuperará casi por completo
  • Otro 10% requerirá atención en un hogar de ancianos u otra instalación a largo plazo
  • El 25% se recuperará con discapacidades menores
  • El 40% experimentará discapacidades moderadas a graves

La investigación sugiere que hay una ventana crítica de tiempo entre 2 y 3 meses después del inicio del accidente cerebrovascular, durante la cual la rehabilitación motora intensiva es más probable que conduzca a la recuperación. Algunos también pueden recuperarse de forma espontánea durante este período.

Más allá de esta ventana y más allá de los 6 meses, todavía son posibles mejoras aunque es probable que sean significativamente más lentas.