Mitos médicos Todo sobre la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)

Mitos médicos sobre la EII

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Diseño de Andrew Nguyen

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una condición que afecta el sistema gastrointestinal. Los síntomas suelen incluir calambres abdominales, hinchazón, estreñimiento y diarrea.

Los síntomas pueden fluctuar y pueden durar días, semanas o meses a la vez. En 2015, se estimó que 3 millones de personas en Estados Unidos tenían EII.

A nivel mundial, la enfermedad afectó a aproximadamente 6.8 millones de personas en 2017.

Las formas más comunes de EII son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Ambas implican inflamación crónica del tracto digestivo.

A pesar de la prevalencia relativamente alta de EII, existe mucha desinformación y malentendidos al respecto.

Aquí, combatimos la ficción con hechos. Para ayudarnos en nuestra búsqueda, hemos contado con la ayuda del Dr. Abhik Bhattacharya, profesor asistente de medicina en la División de Gastroenterología de la Escuela de Medicina Icahn en el Monte Sinaí, Nueva York.

1. La EII es lo mismo que el SII

La EII y el síndrome del intestino irritable (SII) afectan ambos el sistema digestivo y tienen siglas similares. Esto, quizás, explica parte de la confusión. Sin embargo, las dos condiciones no son lo mismo.

El Dr. Bhattacharya explicó a Medical News Today que el SII “es un trastorno de la interacción entre el intestino y el cerebro, que conduce a diarrea, estreñimiento o ambos, junto con hinchazón y dolor. [Puede] empeorar o desencadenarse por estrés y ansiedad”.

Por el contrario, continuó, la EII “es una enfermedad de un sistema inmunológico desregulado, en el que el sistema inmunológico comienza a atacar su propio sistema gastrointestinal, causando daño”.

“La enfermedad puede causar estrés, empeoramiento de la ansiedad, depresión y pérdida de sueño debido a las consecuencias devastadoras que puede tener en el funcionamiento diario de una persona”, dijo. “Los síntomas pueden incluir sangrado en las heces, diarrea, dolor abdominal severo, pérdida de peso involuntaria, fiebre, escalofríos, dolor rectal, fatiga y más”.

2. El estrés causa EII

La EII es impulsada por el sistema inmunológico, por lo que el estrés no es la causa directa. Sin embargo, como explicó el Dr. Bhattacharya, “puede hacer que la vida sea muy estresante”.

El estrés puede desencadenar brotes de EII y empeorar los síntomas en algunas personas, lo que podría ayudar a explicar la confusión. Sin embargo, el estrés no causa EII.

3. La EII está relacionada con un tipo de personalidad

Algunos estudios pequeños y antiguos han investigado las relaciones entre los rasgos de personalidad y la EII. Sin embargo, cuando MNT preguntó al Dr. Bhattacharya si hay alguna relación entre el carácter de una persona y la EII, lo expresó de manera sucinta: “No hay ninguna que conozcamos”.

4. Algunas personas tienen tanto la enfermedad de Crohn como la colitis ulcerosa

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son las formas más comunes de EII. Sin embargo, son condiciones distintas y las personas no pueden tener ambas.

“Puede tener la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa”, dijo el Dr. Bhattacharya. “Sin embargo, en un grupo muy pequeño de pacientes, es difícil determinar si tienen enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. Sin embargo, la enfermedad se revela a lo largo de la vida del paciente”.

5. No hay tratamientos que alivien la EII

Afortunadamente, esto no es cierto. “Existen muchos tratamientos extremadamente efectivos para la EII. Dependiendo de lo que tenga y de la gravedad de la enfermedad, tenemos una gran cantidad de opciones de tratamiento médico”, explicó el Dr. Bhattacharya. Luego mencionó algunas de las intervenciones disponibles:

“Estos incluyen, pero no se limitan a, medicamentos biológicos, como Remicade [infliximab], Humira [adalimumab], Cimzia [certolizumab pegol], Simponi [golimumab], Entyvio [vedolizumab] y Stelara [ustekinumab], o pequeñas moléculas como Zeposia [ozanimod] y Xeljanz [tofacitinib]. Estos son medicamentos inmunosupresores potentes, y constantemente estamos desarrollando nuevos medicamentos a través de ensayos clínicos.”

6. Todos los pacientes con EII necesitan cirugía

“No, no todos necesitan cirugía”, dijo el Dr. Bhattacharya a MNT. Explicó que en el pasado, la mayoría de las personas con EII se habrían sometido a cirugía.

Sin embargo, “con la llegada de medicamentos inmunosupresores muy efectivos y seguros”, las tasas de cirugía han disminuido significativamente en los últimos 20 años.

Según Crohn’s & Colitis UK, aproximadamente el 15% de las personas con colitis ulcerosa necesitarán cirugía 10 años después del diagnóstico. Sin embargo, en acuerdo con el Dr. Bhattacharya, la organización señala que los tratamientos mejorados disponibles significan que este porcentaje está disminuyendo.

“El objetivo del tratamiento”, dijo el Dr. Bhattacharya, “es prevenir la cirugía debido a complicaciones del daño intestinal”. Aboga por un tratamiento temprano con medicamentos potentes poco después del diagnóstico. Esto, explicó, previene el daño, eliminando así la necesidad de cirugía.

7. Las personas no deben tomar medicamentos para la EII durante el embarazo

Esto no es cierto. “La mayoría de los medicamentos para la EII son muy seguros durante el embarazo”, dijo el Dr. Bhattacharya.

Explicó que el objetivo es mantener a las personas con EII en remisión durante el embarazo “porque lo peor que puede ocurrir tanto para el bebé como para la madre es que la enfermedad esté activa”.

“Hemos recopilado, y seguimos recopilando, una gran cantidad de datos sobre la seguridad de los medicamentos durante el embarazo” – Dr. Bhattacharya

Hay una excepción importante, sin embargo: el metotrexato. El Dr. Bhattacharya nos dijo que el metotrexato “se suspende incluso cuando las mujeres con EII están planeando quedar embarazadas”.

8. Si los síntomas desaparecen, se puede dejar de tomar medicación

Una vez que los medicamentos para la EII hacen efecto y los síntomas desaparecen, puede ser tentador dejar de tomar la medicación. Sin embargo, esto no es lo que recomiendan los médicos. El Dr. Bhattacharya dijo a MNT:

“En este momento, no tenemos una buena manera de suspender los medicamentos para pacientes con EII en remisión. […] No recomendamos suspender los medicamentos”.

Explicó que el fin del tratamiento puede tener graves consecuencias. Por ejemplo, los síntomas podrían volver, y si la persona vuelve a comenzar con los mismos tratamientos, estos pueden no funcionar.

“Si bien tenemos opciones cuando se trata de tratamiento”, dijo, “esas opciones no son ilimitadas, y no queremos agotar los medicamentos. Existen buenos datos que respaldan que cuando […] un conjunto de medicamentos para la EII falla, es menos probable que tenga respuesta a otro tipo”.

9. Una dieta sin gluten cura la EII

Como dijo el Dr. Bhattacharya a MNT, una “dieta sin gluten funciona para las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca”, pero no beneficiará a aquellos con EII.

10. La EII solo afecta al intestino

Aunque, como sugiere el nombre, la EII afecta significativamente el intestino, la enfermedad también puede tener ramificaciones en muchas otras partes del cuerpo.

“Aparte del sistema gastrointestinal, que incluye la boca hasta el ano, la EII puede tener manifestaciones extraintestinales como afectar la piel, los ojos y las articulaciones, por nombrar algunas”, dijo el Dr. Bhattacharya.

Según una revisión de las manifestaciones extraintestinales de la EII, estas “pueden involucrar casi cualquier sistema de órganos […] y pueden representar un desafío significativo para los médicos que manejan pacientes con EII”.

Por ejemplo, la EII puede afectar el sistema musculoesquelético, así como los ojos, los riñones y los pulmones. También puede dañar el sistema hepatopancreatobiliar, que incluye el páncreas, el hígado, la vesícula biliar y los conductos biliares.

11. La EII es curable

En este momento, no hay una cura para la EII. Sin embargo, como dijo el Dr. Bhattacharya, “esto es un trabajo en progreso”.

Los investigadores están trabajando incansablemente para comprender mejor la condición para poder diseñar mejores tratamientos y, tal vez algún día, una cura.

12. Las personas con EII no pueden llevar una vida normal

Afortunadamente, esto es un mito. “Absolutamente pueden”, confirmó el Dr. Bhattacharya. “Con un adecuado manejo médico y, a veces, cirugías, los pacientes con EII pueden llevar una vida completamente normal”.

“Tenemos abogados, médicos, deportistas, actores, comediantes, estrellas de rock y presidentes, como Eisenhower y John F. Kennedy, que tienen [o tuvieron] EII y llevaron una vida más que funcional”.