Mitos médicos Mitos y hechos sobre el síndrome del intestino irritable

Mitos y hechos sobre el síndrome del intestino irritable' - Medical Myths Myths and Facts about Irritable Bowel Syndrome.

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Diseño de Andrew Nguyen.

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno gastrointestinal crónico que afecta aproximadamente al 11% de los adultos en todo el mundo.

Los síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • exceso de gas
  • distensión abdominal
  • necesidad repentina y urgente de usar el baño
  • alteraciones en los hábitos intestinales.

Aunque es relativamente común, el SII a menudo es mal entendido. Para ayudarnos a desmentir algunos mitos prevalentes sobre esta afección, hablamos con el Dr. Ashkan Farhadi, gastroenterólogo del MemorialCare Orange Coast Medical Center en Fountain Valley, CA, y la Dra. Mollie J. Jackson, gastroenteróloga del University of Kansas Health System.

1. Sabemos qué causa el SII

El Dr. Farhadi le dijo a Medical News Today que aunque la investigación está descubriendo más sobre el SII, todavía no sabemos qué lo causa.

Aunque ciertos alimentos como los productos lácteos o los alimentos picantes pueden desencadenar síntomas, no causan la afección en sí.

Sin embargo, señaló que el SII postinfeccioso puede ser causado por bacterias como Campylobacter jejuni.

2. El estrés causa el SII

En los últimos años, la investigación ha sugerido que los niveles de estrés mental influyen en la composición de las bacterias intestinales y desempeñan un papel clave en el SII a través del eje intestino-cerebro.

El Dr. Farhadi dice, sin embargo, que las personas con y sin SII generalmente enfrentan cantidades similares de estrés, lo que significa que puede ser cómo las personas manejan el estrés, más que el estrés en sí, lo que influye en si experimentarán o no síntomas de SII.

“En mi libro sobre el SII, [escribí sobre un estudio que muestra] que cuando una persona está estresada, el número de mastocitos en su intestino aumenta. Entonces, el estrés no solo aumenta la liberación de hormonas y mediadores en el intestino, sino que también cambia la anatomía del intestino de manera que lo hace más sensible al estrés”, explicó.

“Esto significa que incluso si sales de ese período estresante, tu intestino no es el mismo intestino que tenías antes. Los síntomas del SII desencadenados por el estrés pueden persistir incluso cuando el estrés ha desaparecido. Y esto es muy común en pacientes con SII”, agregó.

El Dr. Farhadi también mencionó un estudio que realizó que encontró que la percepción subjetiva del bienestar está relacionada con menos síntomas de SII.

Investigaciones anteriores también han sugerido que factores psicológicos, sociales y genéticos pueden desempeñar un papel en el desarrollo de los síntomas del SII.

3. Los médicos solo diagnostican el SII a través de “pruebas sofisticadas”

“El SII se puede diagnosticar sin pruebas sofisticadas”, nos dijo el Dr. Farhadi. “Con los criterios clínicos adecuados, los médicos pueden diagnosticar el SII con una precisión del 97% en 5 años. Ninguna otra prueba en el campo médico tiene ese tipo de precisión”.

“Diagnosticamos el SII en base a los criterios de Roma IV: los pacientes con SII deben informar síntomas de dolor abdominal al menos una vez a la semana, en promedio, en asociación con un cambio en la frecuencia de las evacuaciones intestinales, un cambio en la forma de las evacuaciones intestinales y/o alivio o empeoramiento del dolor abdominal relacionado con la defecación”, explicó la Dra. Jackson.

“Existen subtipos de SII, y puedes tener predominantemente diarrea, estreñimiento o un patrón mixto. Los pacientes a menudo también experimentan distensión abdominal, pero este síntoma no es necesario para realizar el diagnóstico”, agregó.

4. El SII es curable

Existen diferentes formas de tratar el SII, incluyendo una combinación de medicamentos recetados y cambios en el estilo de vida adaptados a la situación individual de cada persona.

“Puedo asegurarte que en la gran mayoría de los casos, el manejo es muy económico y sencillo: fibra, probióticos, tranquilidad y ejercicio”, afirmó el Dr. Farhadi.

En cuanto a los medicamentos, según el Dr. Farhadi, puede ser una experiencia de “prueba y error”. Sin embargo, puede ayudar a aliviar los síntomas causados por el SII, junto con otras intervenciones.

“En última instancia, no hay cura para el SII”, señaló el Dr. Farhadi, y a veces los medicamentos pueden “solo funcionar como una curita para aliviar los síntomas. Tengo que repetir recetas para medicamentos como el manejo del crecimiento bacteriano con antibióticos. En última instancia, no hay cura para el SII”.

5. El SII es poco común y no afecta la calidad de vida

“El SII es a menudo un trastorno crónico, debilitante y común de la interacción entre el intestino y el cerebro”, dijo el Dr. Jackson.

Su “prevalencia en América del Norte es del 10-15% y está asociado con costos de atención médica más altos”, enfatizó, agregando que “[E]sto puede afectar significativamente la calidad de vida de los pacientes”.

“Un estudio resaltó el impacto negativo del SII, con pacientes informando que renunciarían a 10-15 años de su expectativa de vida por una cura instantánea para su condición”.

6. Todos los tipos de ejercicio ayudan al SII

Aunque el Dr. Farhadi está de acuerdo en que algunos tipos de ejercicio ayudan al SII, dijo que no todos los ejercicios son iguales.

“El ejercicio competitivo no alivia el estrés, produce estrés. Lo mismo ocurre con levantar pesas en el gimnasio si tienes que prestar mucha atención al tipo de peso que estás levantando, cómo estás estirando este músculo y cómo estás empujando aquel músculo”, señaló.

También dijo que muchos corredores experimentan lo que se conoce como “diarrea del corredor” después de correr durante largos períodos. Por lo tanto, advirtió que es muy probable que correr durante largos períodos pueda causar que los síntomas del SII empeoren.

7. La meditación ayuda

Aunque algunos estudios sugieren que la meditación puede ayudar a aliviar los síntomas del SII, la investigación continúa.

“Seguimos entendiendo el eje cerebro-intestino-microbioma y cómo desempeña un papel en el SII”, dijo el Dr. Jackson. “Las terapias psicodirigidas hacia el intestino han demostrado ser beneficiosas para mejorar los síntomas del SII”.

“La meditación y la atención plena han demostrado ayudar a estimular cambios en el cerebro y en cómo procesamos los pensamientos, sensaciones y respuestas emocionales, y esto puede afectar positivamente cómo percibimos e interpretamos las señales del intestino, mejorando así los síntomas del SII”, agregó.

Dicho esto, diferentes tipos de meditación pueden funcionar de manera diferente para diferentes personas. Aunque no funciona para todos, el Dr. Farhadi recomienda la “meditación sin pensar”, que incluye caminar durante 30 minutos al día por la misma ruta hasta que se vuelva tan aburrido que uno deje de prestar atención a su entorno.

“Eso es una caminata meditativa, haces meditación y caminas juntos. Es un liberador de estrés para reiniciar tu sistema. Pero requiere mucha práctica. Después de 1 año, puedes entrar en esa zona durante 1 minuto de los 15 que intentas hacer”, dijo.

8. Eliminar la lactosa ayuda

Una revisión reciente encontró que, aunque muchos pacientes con SII informan intolerancia a la leche, no hay una relación concluyente entre el SII y la intolerancia a la lactosa.

Dado que aproximadamente dos tercios de la población mundial son intolerantes a la lactosa, es razonable suponer que alguien pueda ser intolerante a la lactosa y tener SII. Esto significa que eliminar los productos lácteos puede ayudar a aliviar los síntomas gastrointestinales.

“Muchos pacientes con SII asocian sus síntomas con la alimentación e intentan aliviarlos evitando ciertos alimentos”, dijo el Dr. Jackson. “Una dieta de eliminación implica eliminar múltiples alimentos de su dieta diaria y luego reintroducirlos lentamente para ayudar a identificar los alimentos desencadenantes”.

“La dieta más estudiada para el SII es la dieta baja en FODMAP. Los alimentos FODMAP pueden provocar un aumento de gas y distensión, y desencadenar síntomas relacionados con las comidas en pacientes con SII. Los lácteos son alimentos altos en FODMAP, y para algunos/muchos pueden ser un desencadenante dietético, pero esto no es universalmente cierto”, explicó.

“Las elecciones de alimentos pueden ser abrumadoras y, si está disponible, un dietista gastrointestinal puede ayudarlo a guiarlo en este proceso”, agregó.

9. Los tratamientos naturales funcionan para el SII (síndrome del intestino irritable)

Remedios naturales como el aceite de menta y el cardamomo han mostrado cierta promesa en el alivio de los síntomas del SII y las úlceras gástricas. Sin embargo, la investigación sobre remedios naturales es limitada, por lo que es posible que no sean universalmente útiles.

“Las semillas de cardamomo negro y la hierbabuena son relajantes musculares para el intestino, por lo que podrían reducir los síntomas”, dijo el Dr. Farhadi.

“Las personas pueden probar estos remedios naturales y otros siempre y cuando no sean productos químicos muy fuertes. Muchos remedios herbales han existido durante miles de años y las personas los están utilizando sin problemas”, agregó.

No obstante, siempre se recomienda consultar a un médico antes de comenzar cualquier línea de tratamiento nueva.

10. El ayuno alivia el SII

“Imagina que tienes un motor y el motor tiene un problema. Ahora lo apagas. Por supuesto, es posible que no tengas ningún problema siempre y cuando esté apagado, pero ¿cuánto tiempo puedes mantenerlo apagado?”, dijo el Dr. Farhadi.

“Por lo tanto, si reduces la cantidad de veces que comes de tal vez tres a dos veces al día, es posible que reduzcas la cantidad de síntomas que experimentas por día. Puede ayudar, pero no necesariamente es el camino a seguir”, explicó.

“Sin embargo, el ayuno es bueno para otras cosas, como la pérdida de peso y la memoria”, agregó.

11. La fibra ayuda al SII

Si un paciente tiene estreñimiento crónico, el Dr. Farhadi dijo que la fibra podría ayudar. Sin embargo, si se excede, la fibra puede provocar hinchazón debido al exceso de gas en el intestino.

Para evitar esto, el Dr. Farhadi recomendó consumir fibra a través de una pizca de fibra soluble en agua, como el psilio, que es un prebiótico, en una cucharada de yogur griego, que es un probiótico.

12. Existe una dieta para el SII

“No hay una dieta específica para el SII”, dijo el Dr. Farhadi.

“Las dietas no solo son individualizadas; también son dinámicas. Una persona puede ser capaz de tomar café durante las vacaciones, pero experimenta problemas con él durante los exámenes finales. Como no hay una dieta específica para diferentes personas, no hay una dieta específica para las personas en todo momento”, aconsejó.