La mayoría de los bebés hospitalizados con VSR estaban sanos en general, según un estudio

Most hospitalized babies with RSV were generally healthy, according to a study.

A medida que los expertos comienzan a prepararse para otra temporada de virus, ahora saben que incluso los bebés sanos sin problemas de salud subyacentes corren el riesgo de contraer el virus sincitial respiratorio (VSR) severo.

Una nueva investigación descubre que la mayoría de los bebés que fueron ingresados el otoño pasado en una unidad de cuidados intensivos por VSR eran generalmente sanos antes de su infección. Por lo tanto, pueden ser necesarias medidas preventivas, incluida una nueva vacuna de anticuerpos contra el VSR aprobada recientemente, para proteger a todos los bebés de la enfermedad. Es la principal causa de infecciones del tracto respiratorio e hospitalizaciones en bebés en todo el mundo.

Es importante destacar que “la mayoría de los bebés en nuestro estudio que recibieron atención a nivel de cuidados intensivos eran jóvenes, sanos y nacidos a término”, dijo la investigadora principal, la Dra. Natasha Halasa, profesora de pediatría en el Hospital Infantil Monroe Carell Jr. en Vanderbilt en Nashville, Tennessee, en un comunicado de prensa del hospital. Aunque las muertes fueron raras, dijo que los hallazgos enfatizan la enfermedad significativa causada por el VSR en los bebés pequeños.

Se estima que hasta 80,000 hospitalizaciones al año en niños menores de 5 años se atribuyen al VSR. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., aproximadamente el 20% de esos niños son admitidos en la unidad de cuidados intensivos.

Para este estudio, los investigadores examinaron la enfermedad crítica relacionada con el VSR en 600 bebés en 27 estados como parte del registro de cuidados intensivos pediátricos del VSR.

En el pico de la temporada de VSR 2022, la edad promedio de los bebés que necesitaban cuidados intensivos era de 2.6 meses, lo que significa que la mitad eran más jóvenes y la mitad eran mayores. Solo el 28% había nacido prematuramente y el 81% no tenía ninguna condición médica subyacente. El veinticuatro por ciento fue colocado en un ventilador.

Los niños y bebés con ciertas condiciones médicas subyacentes, como enfermedad cardíaca congénita, trastornos neurológicos o neuromusculares, enfermedad pulmonar crónica, condiciones de inmunocompromiso o prematuridad, tienen un mayor riesgo de contraer VSR.

La prevención de la enfermedad por VSR es clave, por supuesto.

A principios de este mes, los CDC recomendaron que todos los bebés menores de 8 meses reciban una nueva vacuna de anticuerpos, nirsevimab, para ayudar a proteger contra el virus sincitial respiratorio (VSR) severo.

La vacuna de anticuerpos, vendida como Beyfortus, ha demostrado reducir el riesgo de hospitalizaciones y visitas médicas por VSR en bebés en aproximadamente un 80%, según los CDC en un comunicado de prensa que anuncia la nueva recomendación.

“Esta nueva inmunización contra el VSR proporciona a los padres una herramienta poderosa para proteger a sus hijos contra la amenaza del VSR”, dijo la directora de los CDC, Dra. Mandy Cohen, en ese momento.

“A medida que nos adentramos en la temporada de virus respiratorios este otoño, es importante utilizar estas nuevas herramientas disponibles para ayudar a prevenir la enfermedad grave por VSR”, agregó Cohen en el comunicado. “Animo a los padres de los bebés a hablar con sus pediatras sobre esta nueva vacuna y la importancia de prevenir el VSR grave”.

En cuanto al tratamiento, actualmente solo los bebés de alto riesgo son elegibles para recibir un anticuerpo monoclonal llamado palivizumab para prevenir infecciones del tracto respiratorio inferior asociadas al VSR. Pero Halasa señaló que la mayoría de los bebés en el estudio que terminaron en la unidad de cuidados intensivos con VSR grave no tenían ninguna condición médica subyacente.

Incluso entre los 17 bebés que eran elegibles para palivizumab, solo dos terminaron recibiendo el tratamiento, encontró el estudio.

El uso tanto de Beyfortus como de palivizumab “puede proteger tanto a bebés de alto riesgo como a bebés sanos de infecciones del tracto respiratorio inferior asociadas al VSR que requieren atención médica”, dijo Halasa.

Los hallazgos del estudio se publicaron el 15 de agosto en JAMA Network Open.

FUENTE: Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, comunicado de prensa, 15 de agosto de 2023

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