¿Te mudas a una casa anteriormente habitada por fumadores? Es posible que necesites desechar la alfombra.

Mudanza a casa de fumadores. Desecha la alfombra.

Si te mudas a una casa donde vivieron fumadores, lo primero que debes hacer para proteger tus pulmones es arrancar cualquier alfombra vieja, sugiere una nueva investigación.

Los científicos descubrieron que el humo del tabaco se adhiere a las fibras de la alfombra mucho tiempo después de que se haya dejado de fumar, y los generadores de ozono que purifican el aire y las superficies no pueden eliminarlo por completo.

Este residuo residual, también conocido como “humo de tercera mano”, puede contaminar los espacios interiores durante un período prolongado de tiempo, según los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de Estados Unidos en Berkeley, California.

“Debido a que no penetra profundamente en los materiales, el ozono [purificador] tiene una capacidad limitada para ‘limpiar’ de forma permanente”, dijo en un comunicado de prensa del laboratorio el autor principal del estudio e investigador Xiaochen Tang. “En el caso de las alfombras, la mejor solución puede ser reemplazarla por una nueva”.

Este humo de tercera mano vuelve al aire, en lugar de simplemente asentarse en las superficies, y a veces puede transformarse en un nuevo tipo de contaminante, encontró la investigación.

Para estudiar esto, los investigadores recopilaron alfombras contaminadas por humo viejo de hogares en el área de San Diego, junto con alfombras nuevas expuestas a humo fresco en el laboratorio.

Los generadores de ozono eliminaron parcialmente un grupo de compuestos llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos de ambos tipos de muestras de alfombra. Sin embargo, fue relativamente ineficaz para eliminar la nicotina incrustada profundamente.

Los generadores de ozono funcionan liberando gas de ozono que puede reaccionar con compuestos dañinos y eliminarlos del aire y las superficies. Sin embargo, el equipo también crea una ráfaga de contaminantes cuando está en funcionamiento, explicaron los investigadores.

El hecho de que estos generadores de ozono eliminen los olores puede crear una falsa sensación de eficacia, dijo Hugo Destaillats, científico principal del Laboratorio de Berkeley, en el comunicado de prensa.

“Los generadores de ozono también se utilizan para remediar los daños causados por incendios y el moho, pero tienen limitaciones, como vimos en este estudio”, dijo Destaillats. “La falta de un olor detectable no significa que se hayan eliminado todos los contaminantes que nos preocupan”.

Los próximos pasos en esta investigación evaluarán el papel de otros depósitos de contaminación en interiores, como paneles de yeso y tapicería.

Las subvenciones del Programa de Investigación de Enfermedades Relacionadas con el Tabaco de la Universidad de California apoyaron la investigación, que fue publicada recientemente en la revista Environmental Science and Technology.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos tiene más información sobre el humo de tercera mano.

FUENTE: Lawrence Berkeley National Laboratory, comunicado de prensa, 9 de agosto de 2023

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