Mi Experiencia Tratamiento del VIH y Aumento de Peso

Mi Experiencia con el Tratamiento del VIH y el Aumento de Peso

El tratamiento del VIH (terapia antirretroviral) ha cambiado el panorama del VIH/SIDA. El tratamiento exitoso ahora permite que millones de personas infectadas mantengan el virus bajo control, incluso indetectable, y lleven vidas saludables.

Pero al igual que con todos los medicamentos, puede tener efectos secundarios. En algunas personas, el aumento de peso es uno de ellos. 

Estudios recientes muestran que 1 de cada 6 personas que comienzan con medicamentos contra el VIH aumentan al menos un 10% de peso corporal en 1-2 años. Por qué sucede esto aún es algo desconocido.

Si tienes un peso bajo al momento del diagnóstico, el aumento puede ser bienvenido y un hito en el camino hacia lo que se llama un “retorno a la salud”. 

Pero si tienes un peso normal o sobrepeso, puede convertirse en un problema persistente y puede llevar a problemas de salud relacionados con el peso. Esto podría incluir diabetes y enfermedad cardíaca. 

Raza, orientación sexual, VIH y peso

El VIH afecta más a los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres de raza negra/afroamericana en comparación con cualquier otro grupo en los Estados Unidos. Los hombres gay y bisexuales de raza negra/afroamericana representaron más de una cuarta parte de las casi 37,000 nuevas infecciones en 2019. 

El aumento de peso es más común en las personas negras que están en tratamiento. Por lo tanto, podría afectar a los hombres gays negros en mayor número. 

Reginald Austin y Eric (nombre cambiado para proteger su privacidad) son dos hombres gay negros. Ellos son algunos de los que luchan con su peso debido a los medicamentos contra el VIH.

Eric, de 48 años, fue diagnosticado hace 3 años. Comenzó a tomar la combinación de medicamentos contra el VIH Biktarvy y notó un aumento de peso en 4 meses. 

“Mi peso fluctúa naturalmente, pero nunca había experimentado tanto aumento de peso como estoy experimentando actualmente. Al principio, atribuí las dificultades para perder peso a mi edad y metabolismo más lento”.

Ganó un total de 35 libras pero perdió 15. Ha sido una lucha mantenerlo fuera. Eric ha recuperado y perdido esas mismas 15 libras varias veces. 

Eric dice que ha tenido cierto éxito al consumir mucha fibra y reemplazar una comida al día con un batido de proteínas y verduras en polvo mezclado con pequeñas cantidades de fruta fresca y jengibre. 

Biktarvy ha logrado que la carga viral de Eric sea indetectable. “Además de tener presión arterial alta, me considero saludable. Sería aún más saludable sin el aumento de peso”. 

La historia de Reginald Austin

Austin fue diagnosticado a los 19 años. Eso fue hace 15 años y ahora su carga viral es indetectable. Durante su trayecto, Austin ha tomado varios medicamentos contra el VIH y comenzó a aumentar de peso al menos un año después de comenzar la terapia. 

Bromísticamente, su familia le puso el apodo de “Lurch” (de La Familia Addams) antes de que aumentara de peso porque era alto y delgado. Su peso pasó de 174 libras a 248. Su padre comentó en algún momento, diciendo: “Dios mío, hijo, ¿hasta qué tamaño vas a llegar?” 

Los medicamentos depositan grasa en la parte inferior del abdomen, y “simplemente no quiere irse”, dice Austin, agregando que fue difícil perder peso en esa área.

Austin dice que todas las personas que conoce aumentan de peso después de comenzar el medicamento. Él trabaja como coordinador de enlace para la atención médica y administrador de casos en Thrive SS, una organización de Atlanta con la misión de apoyar y trabajar por la equidad en salud para los hombres gay negros. 

Trabaja con personas recién diagnosticadas que generalmente están muy enfermas, delgadas, frágiles e insatisfechas con su apariencia. “Los miro y sonrío y les digo: ‘Cariño, confía en mí, cuando comiences con los medicamentos, eso se detendrá'”. Austin dice que al principio, las personas están emocionadas porque están mejorando con la medicación. Pero a menudo, el aumento de peso no se detiene. 

Ahora, con 34 años, Austin toma la píldora combinada Dovato, a la que llama “un soplo de aire fresco”. Ahora pesa 197 libras, pero dice que todavía es difícil controlar su peso. 

Austin dice que estaba en riesgo de desarrollar otros problemas de salud debido a su peso, por lo que cambió por completo sus hábitos. Ha vuelto al gimnasio y atribuye su dieta basada en plantas a ayudarlo a perder peso. 

Austin dice que está en un “lugar feliz” en su vida en este momento, pero no en “paz”. Le preocupa que si cambia de medicamento, su peso pueda “volver a explotar”. Él dice: “Estoy nervioso por cambiar a las inyecciones (de acción prolongada). Mi primera pregunta es: ‘¿Causará aumento de peso?'” 

Viviendo saludable con VIH

“Es muy importante ser constante en las visitas a los proveedores de atención médica, especialmente a los médicos de enfermedades infecciosas, porque generalmente tienen un mayor conocimiento sobre cómo vivir con el VIH y las enfermedades secundarias que pueden acompañar al VIH”, dice Eric. “Recomendaría a las personas mantener la esperanza de que la investigación está en curso y ayudará a promover una vida más larga y saludable.”

Habla con tus proveedores de atención médica si estás preocupado por tu peso. Tus médicos pueden ayudarte a desarrollar un nuevo plan de tratamiento que funcione mejor para ti. También pueden sugerirte formas de ayudarte a perder peso, incluyendo:

  • Una referencia a un dietista registrado que pueda ayudarte a crear planes de alimentación saludables que disfrutes y que también te ayuden a perder peso
  • Formas de incorporar el ejercicio en tu rutina diaria y ayudarte a comenzar

Además de la pérdida de peso, el ejercicio tiene muchos otros beneficios. Entre ellos:

  • Ayuda a que tu sistema inmunológico funcione mejor
  • Combate la depresión
  • Fortalece y aumenta la resistencia

No dejes que el aumento de peso o cualquier otra cosa, incluyendo el costo, obstaculice el tratamiento. Si tienes problemas para pagar la atención médica del VIH, Austin tiene estas sugerencias:

  • Acude a tu departamento de salud local para realizar pruebas y recibir referencias a agencias locales que puedan conectarte con la atención médica.
  • Pregunta en la consulta de tu médico si eres elegible para la cobertura del Programa Ryan White VIH/SIDA. Es un programa gubernamental que ayuda a las personas sin seguro o que no pueden pagar la atención médica, incluyendo visitas al médico, medicamentos y servicios de apoyo como servicios de alimentación y apoyo psicológico.

Forma un equipo de apoyo

Eric dice que tener un grupo sólido de amigos marca la diferencia en su vida. “Las personas deben rodearse de individuos que los mantengan responsables de los estándares de vida saludable y que también estén dispuestos a tener conversaciones cruciales y vulnerables”.

Él dice: “Soy parte de un grupo de caballeros que también viven con el VIH. Saber que han vivido con esta condición durante muchos más años que yo me da esperanza de que puedo llevar una gran vida que no solo incluye estar saludable, sino también experimentar el amor”.