Imprescindibles las dosis de refuerzo de la vacuna contra el COVID para algunos pacientes con cáncer

Necessary COVID booster doses for some cancer patients.

Los pacientes con cáncer cuyos sistemas inmunológicos se debilitan debido al tratamiento se encuentran entre los grupos más preocupados por la propagación continua de COVID-19 y la posibilidad de que la infección sea grave.

Una nueva investigación sugiere más orientación sobre la frecuencia con la que estos pacientes necesitan dosis de refuerzo protectoras.

No es una talla única, sino que depende del tratamiento específico, dijeron científicos de la Universidad de Yale y la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte.

Los resultados también pueden ayudar a otros pacientes no oncológicos que enfrentan otras enfermedades. “Los temores de una COVID-19 grave no se limitan a los pacientes con cáncer”, dijo el coautor del estudio Alex Dornburg, profesor asistente en UNC Charlotte. “Esperamos desarrollar análisis similares que brinden orientación para proteger a otros pacientes especialmente vulnerables”.

Mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos recomiendan que los pacientes inmunocomprometidos reciban dosis de refuerzo de COVID-19 “según sea necesario”, este estudio analizó lo que eso significa específicamente para los pacientes con cáncer.

Los investigadores encontraron que el aumento de las dosis de refuerzo en pacientes con cáncer ofrece beneficios similares a los obtenidos por personas sin cáncer.

El estudio predice que aproximadamente 1 de cada 3 personas que no reciben dosis de refuerzo se infectarán en un plazo de dos años. Para aquellos que reciben una dosis de refuerzo cada seis meses, el riesgo es de 1 de cada 20.

“Resulta que la mayoría de los pacientes con cáncer están protegidos casi tan bien como la población sin cáncer mediante las dosis de refuerzo de COVID-19”, dijo el profesor de la Escuela de Salud Pública de Yale, Jeffrey Townsend, autor principal del estudio, en un comunicado de prensa de Yale. “Pero hay una gran excepción”.

“Algunas terapias contra el cáncer atacan directamente a las células inmunológicas”, explicó Dornburg en el comunicado de prensa. “Esto es excelente para combatir los cánceres de la sangre como algunos linfomas, pero la muerte de las células inmunológicas también abre una ventana no solo para la infección por COVID-19, sino también para una infección grave”.

Los pacientes con cáncer cuyo tratamiento afecta directamente la respuesta inmunológica se beneficiarían de dosis de refuerzo mucho más frecuentes. Si recibieran una dosis de refuerzo cada año, 1 de cada 3 pacientes en estos tratamientos seguiría siendo vulnerable a contraer COVID en un plazo de dos años a menos que se realicen otras intervenciones.

Si aumentaran eso a una dosis de refuerzo cada tres meses, su riesgo se reduciría a la mitad.

“Estos resultados se basan en un paciente típico con una respuesta inmunológica típica que recibe terapias comunes”, dijo Townsend. “Sigue siendo el caso que cada paciente puede tener factores atenuantes que los médicos deben considerar al asesorar sobre si y cuándo puede ser apropiado un horario adicional de dosis de refuerzo de COVID-19”.

Los investigadores utilizaron datos de varios estudios de COVID-19 ya publicados, así como estudios de otros coronavirus.

El estudio se publicó el 21 de agosto en la revista Journal of the National Cancer Institute.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos tienen más información sobre las vacunas COVID-19.

FUENTE: Universidad de Yale, comunicado de prensa, 21 de agosto de 2023