Neuroticismo y su impacto en la salud más que solo una risa

Los estudios conectan rasgos de personalidad con una variedad de problemas de salud, incluyendo enfermedades cardíacas y Alzheimer. Aquí está la explicación y formas de abordarlo.

La Neuroticismo no es gracioso, puede afectar tu salud

22 de enero de 2024 – En la comedia de 1979 Manhattan, Mary (interpretada por Diane Keaton) le dice a Isaac (Woody Allen) que ventile sus frustraciones para finalmente expresar sus sentimientos abiertamente. “No me enojo”, responde Isaac. “En su lugar, me crece un tumor”.

Los personajes de Allen suelen ser neuróticos, propensos a preocupaciones excesivas, ansiedad y estrés. Hollywood ha jugado con esto para hacer reír, pero en la vida real, la neuroticismo ha estado vinculada durante mucho tiempo con una mala salud, y hoy en día, más estudios respaldan ese vínculo.

“Existe mucho evidencia de que los rasgos de personalidad están relacionados con una amplia gama de resultados de salud”, dijo el psicólogo Daniel Mroczek, PhD, director de personalidad y salud en la Universidad de Northwestern. La neuroticismo, en particular, parece problemática.

Las personas con alto grado de neuroticismo generalmente ven el mundo como angustiante e inseguro. Pueden ser temperamentales, tensos y propensos a la tristeza.

“Tienden a sentir sus emociones con mayor intensidad, ser más reactivos y tardar más en calmarse”, dijo Shannon Sauer-Zavala, PhD, psicóloga de la Universidad de Kentucky.

El Lado Oscuro de la Neuroticismo

Los efectos de la neuroticismo pueden ir más allá de un mal humor. Las investigaciones sugieren que la neuroticismo aumenta el riesgo de trastornos mentales como la depresión y la ansiedad, así como de enfermedades físicas como enfermedades cardíacas y ciertos cánceres. Algunos estudios incluso relacionan la neuroticismo con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Un metanálisis reciente sugirió que la neuroticismo aumenta el riesgo de demencia, y una revisión sistemática publicada el mes pasado relacionó los aspectos de la neuroticismo con una muerte prematura.

Incluso una dolencia tan mundana como un dolor de cabeza puede afectar más a las personas neuróticas: Los datos de Estados Unidos, Japón y los Países Bajos muestran que una neuroticismo más alto puede aumentar la probabilidad de dolores de cabeza.

La Gran Pregunta: ¿Causa o Efecto?

¿La neuroticismo causa una mala salud o una mala salud causa neuroticismo? Ciertamente, el sufrimiento podría hacer que las personas se sientan ansiosas, preocupadas y emocionales. Y debido a que la mayoría de estos estudios son asociativos, no pueden probar la causa y el efecto.

Pero los estudios que evalúan y siguen a personas saludables durante muchos años sugieren que el rasgo de personalidad conduce a una mala salud, al menos en parte, dijo Angelina Sutin, PhD, profesora de ciencias del comportamiento y medicina social en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida.

Una posible razón: las personas neuróticas a menudo adoptan comportamientos poco saludables. Los estudios demuestran que los niños en edad preescolar que son especialmente neuróticos tienen más probabilidades de comenzar a fumar en la adolescencia. En un estudio realizado por Sutin y sus colegas, las personas neuróticas tenían un riesgo 15% mayor de sufrir un derrame cerebral, un hallazgo parcialmente explicado por una aparente inclinación por fumar y adoptar un comportamiento sedentario.

“Sentir más estrés podría llevar a las personas a no participar tanto en actividad física o a comer alimentos procesados reconfortantes”, dijo Sutin.

Además de los comportamientos de afrontamiento poco saludables, las personas neuróticas también pueden tener una reacción física más intensa al estrés. En un estudio de 2021, los científicos midieron los niveles de neuroticismo en más de mil adultos y comprobaron qué tan intensamente reaccionaba cada uno de ellos ante situaciones estresantes diarias. Los resultados mostraron que las personas altamente neuróticas tenían más emociones negativas cada vez que algo no salía según lo planeado (como perder una fecha límite en el trabajo). Luego, cuando los científicos examinaron los datos de salud recopilados años después, descubrieron que las personas con una reactividad emocional tenían más enfermedades crónicas, como úlceras e hipertensión arterial.

“Si vivimos en este estado crónico de estrés, eso pasa factura al cuerpo con el tiempo”, dijo Sauer-Zavala. Un estudio de 2022 mostró que las personas neuróticas tienen niveles más altos de interleucina 6 y proteína C-reactiva, ambos marcadores de inflamación, y esto era cierto independientemente de la actividad física, la dieta o el tabaquismo. La inflamación crónica se ha asociado con una variedad de enfermedades, desde enfermedades cardíacas y diabetes hasta trastornos autoinmunes y neurodegenerativos.

Todo ese estrés también puede afectar el sueño: la investigación muestra que las personas con un alto grado de neuroticismo pueden no dormir la cantidad suficiente de sueño de calidad durante la noche y podrían sentirse más somnolientas durante el día, ambos factores predictivos de una muerte prematura.

Otra molécula que se ha relacionado con la neuroticismo es el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que es crucial para el mantenimiento de las neuronas. Las personas con alto neuroticismo pueden tener niveles más bajos de BDNF, lo que podría explicar el mayor riesgo de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

Las emociones negativas que a menudo están asociadas con la neuroticismo también pueden afectar la salud intestinal. Investigadores coreanos descubrieron recientemente que las personas con alta ansiedad y vulnerabilidad al estrés, dos facetas de la neuroticismo, tienen un microbioma intestinal menos diverso, lo que puede tener implicaciones para la salud en general.

¿Neuroticismo “saludable”?

En la película City Slickers, el personaje neurótico interpretado por Billy Crystal quería una tomografía computarizada de regalo de cumpleaños, según su esposa, quien lo llama “Sr. Muerte”. “Tenía dolor de cabeza”, dice en su defensa. Claramente, la anécdota pretende ser humorísticamente exagerada.

Sin embargo, algunos investigadores han sugerido que prestar mayor atención a los síntomas preocupantes podría beneficiar potencialmente a las personas neuróticas. Después de todo, si se hace una revisión pronta a un lunar sospechoso, y resulta ser cáncer, esa actitud cautelosa podría salvar tu vida.

En un estudio de 2023, Mroczek y sus colegas descubrieron que las personas neuróticas sí son más propensas a visitar a sus médicos familiares. Sin embargo, las evidencias que vinculan el “neuroticismo saludable” con mejores resultados de salud son escasas, según Mroczek. Cuando él y sus colegas examinaron datos de 15 estudios que involucraban a casi 50,000 personas, descubrieron que el neuroticismo saludable no redujo el riesgo de presión arterial alta, diabetes o enfermedad cardíaca. En otro estudio, los investigadores encontraron que tampoco protegía a las personas de una muerte prematura.

Una razón, especula Sutin, podría ser que los médicos podrían tomar a esos pacientes “menos en serio”, pasando por alto problemas médicos reales. Para Sutin, una lección importante para los profesionales médicos es no descartar automáticamente a los pacientes neuróticos: “La hipervigilancia puede estar detectando cosas en sus cuerpos que aún no son detectables mediante una prueba”.

Tratamiento del neuroticismo

Afortunadamente, el neuroticismo “no es algo definitivo”, dijo Sauer-Zavala. La investigación muestra que la personalidad puede modificarse con tratamientos bien diseñados, y el neuroticismo resulta ser uno de los rasgos más maleables.

En un estudio de 2021, Sauer-Zavala y sus colegas trataron a 223 voluntarios con un enfoque llamado protocolo unificado, un tratamiento relativamente nuevo diseñado para ayudar a las personas a manejar emociones intensas.

“Pasamos mucho tiempo hablando sobre la función de la emoción”, dijo Sauer-Zavala. La técnica enseña una conciencia emocional atenta y hace que las personas realicen actividades destinadas a provocar sensaciones físicas de ansiedad: girar en círculos para marearse, por ejemplo, o respirar a través de una pajita delgada para simular la falta de aliento. En el estudio de Sauer-Zavala, el protocolo funcionó: después de 16 semanas, las personas que formaban parte de la investigación se volvieron considerablemente menos neuróticas que las del grupo de control en la lista de espera.

El Instituto de Protocolo Unificado proporciona una lista de terapeutas capacitados en el método. Pero también puedes acudir a cualquier psicoterapeuta con licencia para obtener ayuda en el manejo de emociones intensas y reducir las tendencias neuróticas.

La personalidad puede cambiar, están de acuerdo los expertos. Y esto no es un chiste.

Preguntas y Respuestas:

P: ¿El neuroticismo puede ser beneficioso de alguna manera? R: Aunque el neuroticismo generalmente se asocia con malos resultados de salud, algunos investigadores sugieren que prestar mayor atención a los síntomas preocupantes podría beneficiar potencialmente a las personas neuróticas. Sin embargo, las evidencias que vinculan el “neuroticismo saludable” con mejores resultados de salud son limitadas.

P: ¿Cómo se puede tratar el neuroticismo? R: El neuroticismo no es algo definitivo y puede modificarse con tratamientos bien diseñados. Uno de esos tratamientos es el protocolo unificado, que ayuda a las personas a manejar emociones intensas enseñando una conciencia emocional atenta y realizando actividades destinadas a provocar sensaciones físicas de ansiedad. Buscar ayuda de un psicoterapeuta con licencia puede ser beneficioso para manejar emociones intensas y reducir las tendencias neuróticas.

P: Si soy neurótico, ¿debo preocuparme por mi salud física? R: Se ha asociado el neuroticismo con un mayor riesgo de trastornos mentales como la depresión y la ansiedad, así como enfermedades físicas como enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer. Es esencial abordar cualquier inquietud con un profesional de la salud que pueda brindar orientación y apoyo.

P: ¿El neuroticismo puede ser precursor de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer? R: Algunos estudios han encontrado una relación entre el neuroticismo y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender completamente la relación entre el neuroticismo y el desarrollo de estas condiciones.

P: ¿Se pueden cambiar rasgos de personalidad como el neuroticismo? R: La investigación muestra que los rasgos de personalidad, incluido el neuroticismo, se pueden modificar mediante tratamientos adecuados e intervención. Buscar ayuda de profesionales de salud mental especializados en trastornos de personalidad puede ser beneficioso para realizar cambios positivos.

Para obtener más información sobre la neuroticismo y su impacto en la salud, consulte los siguientes recursos:

  1. Rasgos de personalidad y salud
  2. Neuroticismo y salud física
  3. El papel del neuroticismo en la salud mental y física
  4. Rasgos de personalidad, comportamiento saludable y salud física: una introducción a un número especial sobre rasgos de personalidad y salud
  5. El Instituto del Protocolo Unificado

Recuerda que cuidar tu bienestar mental y físico es esencial. No dudes en buscar ayuda profesional o apoyo si lo necesitas. Comparte este artículo con tus amigos y familiares, ya que puede proporcionar ideas valiosas y fomentar conversaciones significativas. 🌟