Droga experimental podría controlar las convulsiones de la epilepsia

Una droga experimental podría controlar las convulsiones de la epilepsia

Imagen de noticias: Un fármaco experimental podría controlar las convulsiones de la epilepsia

Para las personas con epilepsia de difícil tratamiento, las convulsiones pueden ser tanto aterradoras como peligrosas, pero una nueva pastilla experimental podría brindar un alivio significativo a más de un tercio de ellos.

Conocido como XEN1101, el nuevo fármaco redujo la frecuencia de las convulsiones en más del 50%, e incluso las eliminó en algunos pacientes con epilepsia focal que no respondieron a un promedio de seis fármacos diferentes.

“Predigo que con este fármaco habrá muchas menos personas con epilepsia que estarán caminando por ahí sin posibilidad de controlar sus convulsiones”, dijo la investigadora principal Dra. Jacqueline French, profesora de neurología en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York.

La epilepsia focal es el tipo más común de epilepsia, señaló French. “Dos tercios de las personas con epilepsia tienen epilepsia focal, lo que significa que hay un área de enfoque en el cerebro donde comienzan las convulsiones, ya sea en el lóbulo temporal o en el lóbulo frontal, o en cualquier otra parte”.

XEN1101 funciona de manera diferente a la mayoría de los fármacos utilizados para tratar la epilepsia, agregó.

“Los fármacos que usamos tienen diferentes formas de disminuir la excitabilidad del cerebro. Los fármacos más comunes que tenemos son lo que llamamos bloqueadores de los canales de sodio. Evitan que el sodio ingrese a una célula”, explicó French.

Cuando el sodio ingresa rápidamente a una célula, activa la célula y envía esa señal a la siguiente célula, que la envía a la siguiente célula y así sucesivamente. “La mayoría de los fármacos que tenemos bloquean eso”, explicó French.

Sin embargo, XEN1101 es un abridor de canales de potasio, lo que significa que permite que el potasio salga de la célula en lugar de evitar que el sodio ingrese a la célula, lo que indica a la célula que no se active, dijo.

Como cualquier medicamento, tiene efectos secundarios. Puede provocar somnolencia e inestabilidad. Estos efectos secundarios dependen de la dosis y se pueden controlar, dijo French.

Otro beneficio del fármaco es que permanece en el cuerpo durante un tiempo relativamente largo, lo que significa que los pacientes no tienen que tomarlo tan a menudo como otros medicamentos anticonvulsivos, señaló. Y a diferencia de los medicamentos actuales, que pueden tardar hasta 10 semanas en ser totalmente efectivos, XEN1101 comienza a actuar de inmediato.

Para el estudio, financiado por el fabricante de medicamentos Xenon Pharmaceuticals Inc., French y sus colegas asignaron al azar a 285 hombres y mujeres con convulsiones focales a una de tres dosis de XEN1101 o un placebo. Los participantes habían fracasado con otros fármacos y tenían al menos cuatro convulsiones al mes.

Los investigadores encontraron que los pacientes que tomaban XEN1101 experimentaron una disminución del 33% al 53% en las convulsiones mensuales. Aquellos que tomaban el placebo tuvieron en promedio un 18% menos de convulsiones durante las ocho semanas del ensayo.

Dadas la opción de continuar tomando el medicamento después de que finalizara el ensayo clínico, la mayoría de los pacientes optaron por continuar el tratamiento, y aproximadamente el 18% permaneció libre de convulsiones después de seis meses y alrededor del 11% después de un año o más, dijo French.

Se están llevando a cabo más ensayos clínicos con el medicamento, y French espera que sea aprobado y esté disponible para los pacientes en los próximos años.

El informe se publicó en línea el 9 de octubre en JAMA Neurology.

“Los pacientes deberían tener esperanza con este y otros medicamentos, de que habrá un medicamento que controle sus convulsiones”, dijo. “El hecho de que una convulsión pueda ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar es muy disruptivo para la vida de las personas y les impide trabajar y tener relaciones, y es peligroso; necesitamos detener esas convulsiones; sí, deberían tener esperanza”.

Un experto piensa que este medicamento podría ser una adición muy necesaria al tratamiento de la epilepsia.

“Fue un ensayo bien realizado por un grupo de médicos internacionales, y pone en el mercado un nuevo medicamento que tiene un mecanismo de acción novedoso, que es bastante diferente de otros medicamentos que están actualmente disponibles”, dijo el Dr. Sean Hwang, profesor asistente de neurología en la Escuela de Medicina Hofstra/Northwell en Hempstead, Nueva York.

“Creo que es un buen nuevo medicamento para pacientes con convulsiones y epilepsia”, dijo Hwang. “Para algunos pacientes, esto realmente podría ser beneficioso”.

Más información

Para obtener más información sobre la epilepsia, dirígete a la Fundación de Epilepsia.

FUENTES: Jacqueline French, MD, profesora de neurología, NYU Langone Health, Ciudad de Nueva York; Sean Hwang, MD, profesor asistente de neurología, Escuela de Medicina Hofstra/Northwell, Hempstead, N.Y.; JAMA Neurology, 9 de octubre de 2023, en línea

PRESENTACIÓN

¿Qué es la epilepsia? Síntomas, causas y tratamientos. Ver Presentación