Vacuna contra la gripe inhalada en casa podría estar en el horizonte

La posibilidad de una vacuna contra la gripe inhalada en casa podría estar en el horizonte

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MARTES, 31 de octubre de 2023 (HealthDay News) — Vacunarse contra la gripe cada año es una de las mejores formas de protegerse contra la infección o enfermedad grave, pero no a todos les gustan las inyecciones.

Ahora, hay algunas buenas noticias potenciales para aquellos que temen a las agujas: Hay una vacuna nasal en forma de spray contra la gripe que se puede tomar o administrar en casa y está en el horizonte.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos está revisando una solicitud para el uso en casa de una vacuna nasal en forma de spray contra la gripe llamada FluMist de AstraZeneca. El spray nasal ha estado en el mercado desde 2003, pero AstraZeneca ahora está solicitando a la FDA que permita que los adultos de entre 18 y 49 años se administren la vacuna a sí mismos o la administren a niños de 2 a 17 años.

Se espera que la FDA tome una decisión durante los primeros meses de 2024, según Lisa Glasser, jefa de Asuntos Médicos de Estados Unidos de Vacunas-Enfermedades Infecciosas en AstraZeneca. Si se aprueba, se espera que FluMist esté disponible para la autoadministración durante la temporada de gripe 2024/2025.

“La autoadministración de FluMist podría aumentar el acceso a las vacunas contra la gripe fuera de los entornos tradicionales, brindando una opción conveniente para los padres y cuidadores ocupados para los miembros elegibles de su familia”, dijo ella.

La investigación ha demostrado que las personas mayores de 18 años pueden usar la vacuna nasal en forma de spray o administrarla a otros cuando se les den instrucciones sin ninguna orientación adicional. Además, las vacunas nasales son tan efectivas como otros tipos de vacunas contra la gripe, según Glasser.

“Nuestro objetivo es que los pacientes elegibles puedan pedir FluMist Quadrivalente directamente a través de un socio en línea y que se lo envíen a su hogar”, agregó.

Aún así, no todos deben usar la vacuna nasal contra la gripe.

Las personas alérgicas a los huevos o a cualquier ingrediente inactivo de la vacuna, así como aquellas que hayan tenido alguna reacción potencialmente mortal a las vacunas contra la gripe, no deben usar FluMist. Debido a que es una vacuna viva, los niños menores de 2 años y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también deben evitarla. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, la vacuna nasal contra la gripe tampoco es tan efectiva como otras vacunas contra la gripe para personas mayores de 50 años.

La disponibilidad de una vacuna nasal contra la gripe que se puede usar en casa podría salvar vidas, según el Dr. Otto Yang, inmunólogo de la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles.

“Hay mucha fobia a las agujas en la comunidad, y un simple spray nasal que se puede usar en la privacidad de tu propio hogar podría ser útil para abordar los temores de las personas que no les gustan las inyecciones”, dijo.

En general, la vacuna nasal parece ser muy segura, agregó Yang.

Hay algunas desventajas, dijo, señalando que “esta vacuna es un virus vivo debilitado, por lo que no se puede usar en niños pequeños o personas con sistemas inmunológicos debilitados”. La vacuna contra la gripe no es un virus vivo, por lo que se puede usar de manera segura en un mayor número de personas, explicó Yang.

Mientras tanto, se está haciendo un gran esfuerzo para que las personas reciban el refuerzo de la vacuna COVID y la vacuna contra la gripe al mismo tiempo.

“Si la vacuna COVID-19 y la gripe se administran al mismo tiempo según un calendario anual, podría reducir el número de personas que reciben la vacuna COVID-19, ya que no acuden a las farmacias o consultorios médicos para recibir la vacuna contra la gripe”, señaló Yang.

El Dr. Len Horovitz, un neumólogo del Hospital Lenox Hill de Northwell en la ciudad de Nueva York, es un gran defensor de la vacuna anual contra la gripe, pero no está seguro sobre una vacuna nasal en casa. “Puede hacerte desarrollar un resfriado, que luego puede transmitirse a otras personas, y eso es un inconveniente”, dijo.

Además, algunos de los ingredientes activos pueden gotear de la nariz de una persona.

“No es como una inyección donde sabes exactamente cuánta vacuna se administró”, explicó Horovitz. “Es bastante fácil entrar en una farmacia y recibir una inyección, así que no estoy seguro de que este beneficio supere las desventajas de potencialmente no recibir una dosis completa o contraer un resfriado”.

Más información

HealthDay tiene más información sobre las vacunas contra la gripe anuales.

FUENTES: Lisa Glasser, jefa de Asuntos Médicos de EE. UU. – Vacunas, Enfermedades Infecciosas, AstraZeneca; Otto Yang, MD, inmunólogo, Escuela de Medicina David Geffen, Universidad de California, Los Ángeles; Len Horovitz, MD, neumólogo, Hospital Lenox Hill, Northwell, ciudad de Nueva York

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