Nuevas pistas sobre lo que podría causar el tinnitus

Nuevas pistas sobre posibles causas del tinnitus

Imagen de noticias: Nuevas pistas sobre lo que podría causar el tinnitus

El tinnitus, o “zumbido en los oídos,” afecta hasta 1 de cada 10 personas y puede ser discapacitante para algunos.

Ahora, los científicos del Instituto Auditivo y Oftalmológico de Massachusetts creen que pueden haber descubierto una causa clave de esta afección: una degeneración de los nervios cruciales para la audición.

“No podremos curar el tinnitus hasta que comprendamos completamente los mecanismos subyacentes de su origen. Este trabajo es un primer paso hacia nuestro objetivo final de silenciar el tinnitus,” dijo el autor principal del estudio, Stéphane Maison, investigador principal en Mass Eye and Ear y director clínico de la Clínica de Tinnitus de Mass Eye and Ear.

El zumbido, el timbre e incluso el rugido del tinnitus pueden afectar la vida cotidiana.

“Además de la molestia de tener un zumbido persistente u otros sonidos en los oídos, los síntomas del tinnitus son debilitantes para muchos pacientes, causando privación de sueño, aislamiento social, ansiedad y depresión, afectando negativamente el rendimiento laboral y reduciendo significativamente su calidad de vida,” dijo Maison en un comunicado de prensa de Mass Eye and Ear.

Se han planteado numerosas teorías sobre el origen del tinnitus. Ya en 2009, los investigadores de Mass Eye and Ear descubrieron que las personas pueden desarrollar la afección incluso después de que su audición se muestre normal en una prueba estándar de audición.

Esto los llevó a una condición llamada sinaptopatía coclear, un tipo de pérdida de la audición “oculta” que involucra la pérdida del nervio auditivo.

En su estudio, el grupo de Maison examinó a pacientes que tenían una audición normal en las pruebas, pero también tenían tinnitus.

Confirmaron una pérdida de la función del nervio auditivo en estos pacientes, así como una especie de hiperactividad en los troncos cerebrales de los pacientes.

El estudio fue publicado el 30 de noviembre en la revista Scientific Reports.

“Nuestro trabajo concilia la idea de que el tinnitus puede ser desencadenado por una pérdida del nervio auditivo, incluso en personas con audición normal,” dijo Maison.

Su equipo planea ahora realizar investigaciones con el objetivo de determinar si la restauración de la función del nervio auditivo podría eliminar el tinnitus.

“La idea de que, algún día, los investigadores puedan devolver el sonido perdido al cerebro y, tal vez, reducir su hiperactividad en combinación con un nuevo entrenamiento, definitivamente acerca la esperanza de una cura a la realidad,” explicó Maison.

Más información

Obtén más información sobre el tinnitus en el Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación.

FUENTE: Massachusetts Ear and Eye Infirmary, comunicado de prensa, 30 de noviembre de 2023

PREGUNTA

¿Qué es el tinnitus?Ver respuesta