¿Crees que no eres un padre helicoptero? Una nueva encuesta encuentra que muchos lo son

¿Crees que no eres un padre sobreprotector? Una nueva encuesta revela que muchos lo son

Imagen de noticias: ¿Crees que no eres un padre 'helicoptero'? Una nueva encuesta revela que muchos lo son

A medida que los niños crecen, es natural que tengan el deseo de aventurarse por su cuenta y ganar un poco de independencia.

Y una nueva encuesta nacional sugiere que la mayoría de los padres dicen que están bien con eso.

¿El problema? La encuesta pone de relieve una brecha bastante grande entre lo que los padres dicen y lo que realmente permiten, con muchos eligiendo mantener a sus hijos con una correa bastante corta.

“Queríamos ver si los padres son consistentes entre lo que dicen y lo que hacen con respecto a fomentar la independencia”, explicó la co-directora de la encuesta, Sarah Clark, científica investigadora en el Departamento de Pediatría del Centro de Evaluación e Investigación de la Salud Infantil en la Universidad de Medicina de Michigan.

“Pensamos que habría una brecha, pero no pensamos que sería tan grande”, admitió Clark. “Hay muchos niños que no están teniendo suficientes oportunidades de crecimiento, pero los padres no necesariamente lo reconocen”.

En el informe del Mott Poll del 16 de octubre, Clark y sus colegas informan que reclutaron a más de 1,000 padres seleccionados al azar para su encuesta. Todos eran padres de niños entre las edades de 5 y 11 años.

Entre los padres de niños entre las edades de 9 y 11 años, aproximadamente el 84% dijo estar de acuerdo en que el tiempo libre sin supervisión de adultos es una buena idea.

Entre los padres de niños más pequeños, entre las edades de 5 y 8 años, casi tres cuartos dijeron hacer un esfuerzo de permitir que sus hijos hagan cosas por su cuenta, siempre que sea posible.

Pero, ¿se tradujo la teoría en práctica? No tanto.

Entre los padres de niños de 9 a 11 años, el 58% permitió que su hijo se quedara solo en casa durante media hora a una hora, y solo la mitad informó que dejaban que su hijo caminara solo por otra sección de la tienda cuando hacen compras.

En una línea similar, solo el 44% dijo que habían dejado a su hijo en el automóvil mientras salían a hacer un recado, y aún menos, solo un tercio, dijo que dejaban que su hijo fuera solo en bicicleta o caminara a casa de un amigo.

Menos de un tercio permitió tiempo de juego en un parque sin la presencia de adultos. Y la mayoría de los padres de preadolescentes, el 85%, dijeron que no permitirían que sus hijos salieran solos a pedir dulces en Halloween.

Los padres de niños más pequeños ciertamente no fueron más relajados, encontró la encuesta.

Menos de una cuarta parte dijo que permitían que sus hijos de 5 a 8 años hablaran con un extraño adulto en una situación de negocios, como hacer un pedido en un restaurante, mientras que solo una quinta parte dejaba que su hijo preparara su propia comida en casa. Menos de un tercio dijo que dejaban que su hijo decidiera cómo gastar su dinero, y menos de la mitad dejaba que su hijo hablara con una enfermera o un médico a solas durante una revisión médica.

Entonces, ¿qué pasa con todos los padres “helicoptero”?

Aunque la encuesta no utilizó este término en sus preguntas, Clark dijo que el mayor problema para los padres que evitan la independencia parece ser una “preocupación generalizada de que algo malo pueda suceder, lo que los lleva a creer que deben proteger a sus hijos de posibles resultados negativos”.

De hecho, los números de la encuesta respaldan esto, con más de la mitad (54%) de los padres de preadolescentes diciendo que les preocupa que alguien asuste o siga a su hijo no supervisado… a pesar de que solo el 17% cree que su vecindario es demasiado inseguro para actividades no supervisadas.

Aproximadamente un tercio también dijo que su hijo simplemente no está listo para estar solo.

Entre el 11% y el 17% dijo que pensaban que la ley no permite actividades sin supervisión para niños de 9 a 11 años, o que alguien podría llamar a la policía o juzgarlos por ser malos padres.

Entre los padres de niños más pequeños, los factores motivadores incluyen preocupaciones sobre la seguridad del niño (44%) y/o la falta de madurez del niño (31%), o la creencia de que su hijo quiere supervisión (34%). Aproximadamente una cuarta parte dijo que creían que las actividades sin supervisión llevarían demasiado tiempo o no saldrían como el padre quería.

“El segundo factor es la conciencia de los padres sobre un clima hiper crítico, lo que nuevamente los lleva a creer que deben proteger a su hijo de los malos resultados”, dijo Clark.

En otras palabras, los padres se esfuerzan por proteger a sus hijos del bullying.

El problema es que todas estas razones bien intencionadas para querer microgestionar las actividades juveniles “pueden estar restringiendo sin querer el camino hacia la independencia de sus hijos”, concluyó el equipo de encuestadores.

“Lo que muchos padres no comprenden”, advirtió Clark, “es que a largo plazo, hay consecuencias negativas cuando los niños no tienen suficientes oportunidades para progresar hacia la independencia”. Desafortunadamente, agregó, “las consecuencias pueden no ser evidentes hasta la adultez joven”.

Más información

Puedes encontrar más información sobre crianza de niños en el Instituto de la Mente Infantil.

FUENTES: Sarah Clark, MPH, científica de investigación, Departamento de Pediatría, Centro de Evaluación e Investigación de la Salud Infantil, Medicina de la Universidad de Michigan, y co-directora, Encuesta Nacional de Salud Infantil del Hospital Pediátrico C.S. Mott; Informe de Mott Poll, 16 de octubre de 2023

SLIDESHOW

Enfermedades de la infancia: Sarampión, Paperas y MásVer presentación de diapositivas