¿Es realmente maduro tu hijo de 18 años? Un nuevo estudio del cerebro tiene respuestas

¿Tu hijo de 18 años tiene realmente la madurez necesaria? Un reciente estudio sobre el cerebro tiene las respuestas

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Según una nueva investigación, un adolescente comienza a pensar como un adulto alrededor de los 18 años.

Esto proporciona algunas de las primeras pruebas contundentes de que la función ejecutiva madura para ese momento.

La función ejecutiva es un conjunto de habilidades mentales que incluyen la capacidad de planificar, cambiar entre tareas, resistir las distracciones tentadoras y enfocarse.

Para el estudio, los investigadores recolectaron y analizaron casi dos docenas de medidas de laboratorio de las funciones ejecutivas en más de 10,000 personas.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos tienen implicaciones significativas para los psiquiatras, neurocientíficos, padres, educadores y potencialmente el sistema judicial.

“Cuando hablo con los padres, muchos de ellos dicen: ‘¡De ninguna manera mi hijo de 18 años es un adulto completamente formado!'”, dijo la autora principal Beatriz Luna, profesora de psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y experta en desarrollo neurocognitivo.

“Otros factores comportamentales importantes que complementan la función ejecutiva, como la capacidad de controlar las propias emociones, pueden cambiar con la edad. La capacidad de utilizar la función ejecutiva de manera confiable mejora con la edad y, al menos en un entorno de laboratorio, madura a los 18 años”, dijo Luna en un comunicado de prensa de la universidad.

Aunque muchos hitos de la infancia están mapeados, la transición de la adolescencia a la edad adulta está menos definida formalmente, según el estudio. Las personas difieren mucho y las herramientas analíticas son limitadas.

“En nuestro estudio, queríamos presentar un consenso y no solo una suposición”, dijo el autor principal Brenden Tervo-Clemmens, profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Minnesota.

“Esto es una combinación de ciencia del desarrollo con big data. Estamos utilizando herramientas que no estaban disponibles para los investigadores que estudian el desarrollo cognitivo y cerebral hasta hace varios años. Un estudio de esta magnitud solo fue posible gracias a compartir datos abiertos y colaboradores que generosamente brindaron acceso a sus conjuntos de datos sin pedir nada a cambio”, dijo en el comunicado. Tervo-Clemmens inició esta investigación como estudiante de posgrado en el laboratorio de Luna en Pitt.

Utilizando cuatro conjuntos de datos únicos, los autores recolectaron 23 medidas distintas de la función ejecutiva de 10,000 participantes de 8 a 35 años. Realizaron un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo y si el rendimiento en diferentes pruebas se ajustaba a una única trayectoria.

Los investigadores observaron un rápido desarrollo de la función ejecutiva desde los 10 a los 15 años. Esto fue seguido por cambios pequeños pero significativos durante la adolescencia media, de los 15 a los 18 años. El desarrollo alcanzó un rendimiento de nivel adulto entre los 18 y los 20 años.

Los investigadores dicen que esta guía podría permitirles rastrear cómo las intervenciones terapéuticas y medicamentosas podrían afectar los hitos del desarrollo.

Por ejemplo, muchas enfermedades mentales emergen durante la adolescencia.

Al trazar la línea de tiempo del desarrollo típico del cerebro, los investigadores pueden rastrear cambios sutiles y mejorar el diagnóstico temprano.

Los resultados del estudio se publicaron el 30 de octubre en la revista Nature Communications. La investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y la Fundación Staunton Farm.

Más información

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos tienen más información sobre el cerebro adolescente.

FUENTE: Universidad de Pittsburgh, comunicado de prensa, 31 de octubre de 2023

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