Tus órganos están envejeciendo de manera diferente, y una nueva prueba podría identificar el riesgo

Tus órganos están envejeciendo de forma distinta, y una prueba nueva podría detectar el riesgo

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Un estudio nuevo sugiere que cierto órgano o órganos podrían envejecer más rápido que el resto del cuerpo de una persona, lo cual los pone en mayor riesgo de enfermedad y muerte.

Aproximadamente uno de cada cinco personas de 50 años o más, que gozan de una salud razonable, tienen al menos un órgano envejeciendo a un ritmo acelerado, según un informe publicado en la revista Nature el 6 de diciembre.

Eso suena mal, pero también representa una oportunidad para mejorar la salud, argumentan los investigadores.

Un simple análisis de sangre podría indicar qué órganos en el cuerpo de una persona están envejeciendo rápidamente, para que los médicos puedan comenzar a tratar posibles enfermedades relacionadas con ese órgano antes de que aparezcan síntomas, según dijeron.

“Podemos estimar la edad biológica de un órgano en una persona aparentemente sana”, dijo el investigador principal Tony Wyss-Coray, profesor de neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. “Eso, a su vez, predice el riesgo de enfermedad relacionada con ese órgano”.

Para el estudio, Wyss-Coray y colegas examinaron a casi 5,700 personas, utilizando una sofisticada serie de biomarcadores para determinar “edades biológicas” distintas para 11 sistemas clave de órganos o tejidos en ellos.

Estos incluyeron el corazón, la grasa, los pulmones, el sistema inmunológico, el riñón, el hígado, el músculo, el páncreas, el cerebro, los vasos sanguíneos y los intestinos.

Estas “edades biológicas” a menudo son diferentes al número de años que han pasado desde el nacimiento de una persona, según explicó Wyss-Coray.

Los investigadores encontraron que más del 18% de las personas de 50 años o más tenían al menos un órgano envejeciendo significativamente más rápidamente que el promedio.

“Descubrimos que estas personas tienen un mayor riesgo de enfermedad en ese órgano en particular en los próximos 15 años”, agregó Wyss-Coray en un comunicado de prensa de Stanford.

Solo aproximadamente 1 de cada 60 personas tenía dos órganos que envejecían rápidamente, pero tenían 6.5 veces más riesgo de muerte que alguien sin esos órganos, mostraron los resultados.

Luego, los investigadores comenzaron a buscar proteínas en la sangre que pudieran indicar un envejecimiento rápido de un órgano. Centraron su búsqueda en proteínas cuyos genes se activaron cuatro veces más en un órgano específico en comparación con los demás.

Los investigadores encontraron cerca de 900 proteínas específicas de órganos y luego utilizaron un programa de IA para seleccionar las proteínas que mejor se correlacionaban con el envejecimiento biológico acelerado.

Luego utilizaron las proteínas para enfocarse en cada uno de los 11 sistemas de órganos y tejidos, obteniendo una “brecha de edad” entre la edad de la persona y la edad biológica estimada de los órganos.

Los brechas de edad para 10 de los 11 órganos y tejidos estudiados se asociaron significativamente con un mayor riesgo de muerte durante 15 años de seguimiento, encontraron los investigadores. La única excepción fueron los intestinos.

Tener un órgano envejeciendo más rápido que el resto del cuerpo conllevaba un riesgo de muerte 15% a 50% más alto en los próximos 15 años, dependiendo del órgano afectado.

Las personas con corazones que envejecen rápidamente tenían 2.5 veces más riesgo de insuficiencia cardíaca que las personas con corazones que envejecen normalmente, incluso si no tenían enfermedad activa ni factores de riesgo clínicos, mostraron los resultados.

De la misma manera, las personas con cerebros “más viejos” tenían 1.8 veces más probabilidades de mostrar deterioro cognitivo en un plazo de cinco años que aquellos con cerebros que envejecen de manera normal.

El envejecimiento acelerado del cerebro o de los vasos sanguíneos predijo el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, así como los mejores biomarcadores existentes, descubrieron los investigadores.

Los riñones que envejecen rápidamente se relacionaron con la presión arterial alta y el riesgo de hipertensión y diabetes, y los corazones extremadamente envejecidos se relacionan con el riesgo de fibrilación auricular y ataque cardíaco, según los resultados.

Los investigadores planean ampliar su estudio para incluir a más personas, lo cual respaldará lo que han encontrado.

“Si podemos reproducir este hallazgo en 50,000 o 100,000 individuos, significará que al monitorear la salud de los órganos individuales en personas aparentemente sanas, podríamos encontrar órganos que están experimentando envejecimiento acelerado en sus cuerpos, y podríamos tratar a las personas antes de que enfermen”, dijo Wyss-Coray.

FUENTE: Stanford Medicine, comunicado de prensa, 6 de diciembre de 2023

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