Premio Nobel de Medicina otorgado a los pioneros de la vacuna COVID

Nobel Prize in Medicine awarded to COVID vaccine pioneers

El Premio Nobel de Fisiología o Medicina de este año ha sido otorgado a dos científicos que sentaron las bases hace años para la investigación del ARNm que ha hecho posible las vacunas contra el COVID-19.

La Dra. Katalin Karikó, la decimotercera mujer en recibir este honor, y el Dr. Drew Weissman, comenzaron a trabajar juntos en la Universidad de Pensilvania en la década de 1990, según un comunicado de prensa del Comité del Premio Nobel.

Su logro científico fue una modificación del ARNm. Ese cambio químico permitió que Pfizer/BioNTech y Moderna desarrollaran y proporcionaran más de 650 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 entre ambas.

El descubrimiento “cambió fundamentalmente nuestra comprensión de cómo el ARNm interactúa con nuestro sistema inmunológico”, dijo el panel que otorga el premio, y agregó que el trabajo “contribuyó a la velocidad sin precedentes en el desarrollo de vacunas durante una de las mayores amenazas para la salud humana en tiempos modernos”.

Los otros cinco Premios Nobel, en física, química, ciencias económicas, literatura y paz, se entregarán entre el martes de esta semana y el próximo lunes.

Karikó emigró de Hungría a Estados Unidos en la década de 1970 cuando su programa de investigación en una universidad húngara se quedó sin dinero, informó The New York Times. Ella se centró en las posibilidades del ARNm, que proporciona instrucciones a las células para producir proteínas, a pesar de la creencia de muchos de que no era clínicamente utilizable.

Weissman era un médico y virólogo cuando se conocieron, buscando un nuevo enfoque para una vacuna contra el VIH, informó el Times.

La pareja trabajó junta para ver si el ARNm podría funcionar para la vacuna contra el VIH. Pero las células destruyeron el frágil ARNm instantáneamente en numerosos experimentos con ratones, ya que el sistema inmunológico detectaba el ARNm y lo veía como un patógeno.

Juntos, los científicos descubrieron que las células utilizan una modificación química específica para proteger su propio ARNm. Hicieron este ajuste químico al ARNm en el laboratorio, lo agregaron a las células y la idea funcionó.

En ese momento, esta no era una idea de interés para la corriente principal y los autores publicaron el artículo sobre su investigación en la revista Immunity después de que fuera rechazado por revistas más prominentes, informó el Times.

Pero BioNTech y Moderna estaban interesados y comenzaron a estudiar vacunas de ARNm para la gripe y el citomegalovirus, entre otras enfermedades, en ensayos clínicos, pero el verdadero potencial de las vacunas de ARNm no se hizo evidente hasta que llegó el COVID-19, informó el Times.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre las vacunas contra el COVID-19.

FUENTES: Comité del Premio Nobel de Fisiología y Medicina, comunicado de prensa, 2 de octubre de 2023; The New York Times, 2 de octubre de 2023