Tratamiento no quirúrgico funciona bien para los pulgares artríticos

El tratamiento no quirúrgico es eficaz para los pulgares con artritis.

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Los pacientes con osteoartritis en sus pulgares pueden obtener buenos resultados a largo plazo con ortesis y terapia de ejercicio, al mismo tiempo que evitan la cirugía, según una nueva investigación.

“Nuestros hallazgos respaldan el tratamiento no quirúrgico como la primera opción de tratamiento y sugieren que los efectos del tratamiento son sostenibles” en pacientes con problemas en la articulación carpometacarpiana del pulgar, dijo la autora del estudio Lisa Esteban López, del Centro Médico Universitario de Rotterdam en los Países Bajos.

La osteoartritis en esta área es común en adultos mayores. Causa dolor y rigidez en la base del pulgar.

Las pautas actuales indican tratamientos no quirúrgicos iniciales, que incluyen ortesis, inyecciones de esteroides, analgésicos y terapia de ejercicio. Se puede considerar la cirugía si estos no funcionan, pero es costosa, requiere rehabilitación prolongada y los resultados varían.

Mientras que otros estudios han examinado los resultados a corto plazo, este estudio analizó un período más largo.

Los investigadores analizaron datos de seguimiento a largo plazo de pacientes con artritis de pulgar tratados en ocho clínicas especializadas de mano entre 2011 y 2015.

El tratamiento no quirúrgico se centró en el uso de ortesis, sesiones de terapia física enfocadas en ejercicios, logrando una oposición del pulgar más estable y ejercicio diario en el hogar.

Los investigadores analizaron el dolor, las actividades de la vida diaria y otros resultados durante más de cinco años, utilizando preguntas estandarizadas.

En un análisis inicial de 134 pacientes que no se sometieron a cirugía, la mayoría de las mejoras ocurrieron en los primeros tres meses. Pero desde los 12 meses hasta más de cinco años, hubo una mejora “clínicamente relevante” en las puntuaciones estandarizadas, así como en las puntuaciones de la función general de la mano y la capacidad para trabajar.

Aproximadamente el 16% de los pacientes calificaron los resultados del tratamiento no quirúrgico como excelentes, el 39% dijo que eran buenos, el 26% respondió que eran justos y el 14% dijo que eran moderados. Solo el 5% informó resultados pobres.

Aproximadamente el 71% de los pacientes dijo que estaría dispuesto a someterse al mismo tratamiento nuevamente en circunstancias similares.

Los autores también evaluaron las tasas de cirugía posterior en una muestra más grande de 217 pacientes. En un seguimiento medio de siete años, el 22% decidió someterse a tratamiento quirúrgico.

Aproximadamente el 70% de los pacientes que se sometieron a cirugía lo hicieron dentro del primer año después del tratamiento inicial.

Los hallazgos, publicados en línea el 30 de octubre en The Journal of Bone & Joint Surgery, respaldan las recomendaciones actuales de tratamiento no quirúrgico inicial.

Además de evidencia previa de beneficios a corto plazo, el nuevo estudio muestra que “no empeora el dolor ni las limitaciones en las actividades de la vida diaria después de 12 meses en pacientes sometidos a tratamiento no quirúrgico”, dijeron los investigadores en un comunicado de prensa de la revista.

FUENTE: The Journal of Bone and Joint Surgery, comunicado de prensa, 30 de octubre de 2023

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