Demasiados adultos mayores no reciben atención de seguimiento después de una caída grave

Muchos adultos mayores no reciben atención de seguimiento después de sufrir una caída grave en exceso

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Un nuevo estudio revela que cuatro de cada 10 adultos mayores estadounidenses que sufren una caída y terminan en la sala de emergencias con lesiones en la cabeza no reciben atención de seguimiento una vez que regresan a casa.

“Solo el 59 por ciento de los sujetos de nuestro estudio tuvieron seguimiento con su proveedor de atención médica”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Richard Shih. Es profesor de medicina de emergencia en la Universidad de Florida Atlantic en Boca Ratón.

Incluso si los pacientes logran ver a un médico después de ser dados de alta de la sala de emergencias, a menudo no reciben orientación sobre cómo prevenir otra caída, según Shih y sus colegas.

“De los pacientes en nuestro estudio que tuvieron seguimiento con un médico de atención primaria, el 28 por ciento informó que no hubo evaluación de riesgo de caídas y el 44 por ciento no recibió intervenciones de prevención de caídas”, dijo en un comunicado de prensa de la universidad.

Las caídas pueden ser muy perjudiciales y a menudo fatales para los adultos mayores. Según datos proporcionados por la universidad, en un año determinado, 1 de cada 4 estadounidenses de 65 años o más sufrirá una caída, lo que resulta en 8 millones de visitas anuales a departamento de emergencias, 800,000 hospitalizaciones y más de 27,000 muertes.

El equipo de Florida dijo que es crucial ver a su médico de familia después de recuperarse de una caída grave para ayudar a prevenir caídas posteriores.

Desafortunadamente, ese tipo de seguimiento a menudo no sucede.

En su estudio, el equipo de Shih siguió los niveles de atención de seguimiento en más de 1,500 adultos mayores que sufrieron una lesión en la cabeza. Todos fueron tratados en departamentos de emergencia en dos hospitales de Florida.

Dos semanas después de que cada paciente fuera dado de alta del hospital, el equipo de Shih los llamó por teléfono para preguntar si habían visto a su médico de atención primaria en los 14 días siguientes. Si respondían “sí” a esa pregunta, se les preguntaba si el médico había evaluado su riesgo de sufrir otra caída o les había dado orientación sobre cómo prevenir caídas.

Los resultados mostraron una necesidad real de una mejor atención de seguimiento para los adultos mayores después de una caída.

Cuando un médico de atención primaria aboga por una estrategia de prevención de caídas, la terapia física suele ser la opción preferida.

“Cuando se deriva a terapia física, es más probable que los pacientes adopten intervenciones de prevención de caídas y modificaciones de seguridad en el hogar que se ha demostrado que reducen las caídas recurrentes, las hospitalizaciones y la mortalidad”, señaló Shih.

“Dada la importancia de la prevención de caídas en este grupo de alto riesgo, respaldamos firmemente que la evaluación de riesgo de caídas y la educación del paciente se realicen en el departamento de emergencias o por el médico de atención primaria”, agregó. “El seguimiento médico debe incluir la evaluación de riesgo de caídas y el inicio de cualquier intervención adecuada para prevenir caídas y lesiones relacionadas con las caídas”.

El nuevo estudio está programado para su publicación en la edición de enero del American Journal of Emergency Medicine.

Más información

Obtenga más información sobre la prevención de caídas en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

FUENTE: Florida Atlantic University, comunicado de prensa, 20 de noviembre de 2023

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