Diversificando la Nutrición y Dietética Preguntas y respuestas de expertos

Diversificando la Nutrición y la Dietética Preguntas y Respuestas de Expertos

Todos necesitamos comer para sobrevivir, pero no existe una única forma de hacerlo. Cómo comemos depende de dónde vivamos y qué alimentos estén disponibles. También puede depender de nuestra herencia y nuestro origen racial, étnico y religioso.

Los dietistas de diferentes backgrounds pueden brindar un apoyo adecuado en la orientación nutricional y las pautas culturales. Sin embargo, encontrar a un profesional que comparta nuestra misma cultura puede ser difícil, ya que el 80% de los dietistas son blancos.

¿Por qué la diversidad racial y étnica importa en la profesión de la nutrición y la dietética? Tamara Melton, MS, dietista nutricionista registrada y fundadora y directora ejecutiva de Diversify Dietetics, comparte su visión sobre el estado actual de la diversidad en el campo y por qué es importante aumentar la representación en la orientación nutricional.

Esta entrevista ha sido editada por razones de longitud y claridad.

iBioMed: ¿Por qué la diversidad es importante cuando se trata de la orientación nutricional?

Melton: Es crucial que tengamos más diversidad si queremos mantenernos relevantes y asegurarnos de que estamos escuchando a las comunidades a las que servimos. Si no tenemos colegas diversos en todo el campo, nos queda un punto ciego enorme.

No tener representadas a todas las culturas puede llevar a un grave punto ciego o sesgo que excluye a culturas diversas y formas de alimentación diversas.

Tamara Melton

Como dietistas, podemos analizar un alimento y descomponerlo en sus componentes químicos y saber cómo influye en la salud, ya sea de forma positiva o negativa. Es nuestra superpotencia. Pero las personas no comen nutrientes. Comen alimentos, y los alimentos están vinculados a la cultura. Eligen qué comer en función del sabor, luego el precio y lo que está disponible. El sabor se relaciona con las preferencias y lo que se ha experimentado y se conoce. La nutrición está más abajo en la lista de prioridades.

iBioMed: ¿Cuáles son los puntos ciegos con menos diversidad?

Melton: En nuestro campo, promovemos y compartimos lo que se considera saludable, lo cual está respaldado por evidencia científica. A su vez, esto influye en programas gubernamentales importantes como SNAP (Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria) y el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. También influye en los libros de texto que se utilizan para formar a futuros dietistas. Es lo que se muestra en gráficos al público en general y en campañas de salud pública y sesiones individuales de orientación. Influye en las decisiones que adoptan las marcas de alimentos para invertir y lanzar al mercado.

Pero no se puede ser basado en evidencia si no se investiga. ¿Qué formas de alimentación está investigando la comunidad académica para determinar si son saludables? Como seres humanos, tendemos a centrarnos en lo que conocemos y en lo a lo que estamos expuestos. No tener representadas a todas las culturas puede llevar a un grave punto ciego o sesgo que excluye a culturas diversas y formas de alimentación diversas.

iBioMed: ¿Por qué importa la atención culturalmente relevante desde la perspectiva del paciente?

Melton: Hemos visto mejoras en los resultados para pacientes de color y una mayor adherencia a los tratamientos cuando reciben atención de un equipo de atención diverso. Sabemos que las desigualdades en salud, percibidas o reales, disminuyen.

Muchas veces, especialmente en un entorno de atención aguda e incluso en un entorno ambulatorio, los pacientes no están allí porque quieren estar. Probablemente han sido enviados a un dietista debido a una enfermedad crónica o aguda. Si tienes a alguien que comprende tu punto de vista y no tienes que explicar tu cultura, eso alivia la carga para el paciente cuando ya está estresado.

No solo se trata de comprender los alimentos en términos de valores culturales, raza o etnia, sino también de religión. Es importante para los pacientes poder seguir las recomendaciones dadas para apoyar su salud y la de sus seres queridos.

Si tienes a alguien que comprende tu punto de vista y no tienes que explicar tu cultura, eso alivia la carga.

Tamara Melton

iBioMed: ¿Cuál es el estado actual de la diversidad en el campo?

Melton: Según la Comisión de Registro de Dietética, en los Estados Unidos, solo el 16% de los dietistas nutricionistas registrados se identifican como personas de color. A simple vista, puede no parecer tan malo, pero cuando empiezas a analizar en detalle y observas diferentes ciudades, empiezas a ver las disparidades.

Por ejemplo, menos del 3% de los dietistas son negros, lo que equivale aproximadamente a 2,700 dietistas negros en el país. Sin embargo, en Atlanta, donde vivo, el 40% de la población es negra. En el área de la Bahía de San Francisco, hay una mayor población de personas de origen asiático, pero solo el 5% de los dietistas son asiáticos. Asia es un continente enorme, y las diferentes formas de alimentación no son las mismas.

La gente siempre se está jubilando mucho, y hemos visto que el número de estudiantes que eligen esta profesión está disminuyendo.

iBioMed: ¿Han cambiado estos números?

Melton: En los últimos 5 años, el número de estudiantes hispanos/latinos ha aumentado. Lo alarmante es que entre los afroamericanos, el número de estudiantes y profesionales sigue disminuyendo. Hay muy pocos dietistas indígenas, y ese número también sigue disminuyendo.

iBioMed: ¿Por qué los números siguen disminuyendo en estas poblaciones?

Melton: Es una trayectoria profesional confusa de entender, no solo académicamente sino también financieramente.

Muchos estudiantes afroamericanos no completan todo el recorrido. Es posible que no conozcan la profesión. Cuando llegan al tercer año universitario y necesitan elegir una carrera, puede parecerles demasiado tarde porque no tienen los requisitos previos y deben volver y tomarlos.

Después de graduarse, deben completar una pasantía o práctica supervisada. Además de que estas a menudo no son remuneradas, aún tienes que pagar por hacer el programa. Para ejercer en el campo, necesitas tener un título de maestría y aprobar un examen de acreditación. Hemos visto un aumento en el número de estudiantes que no pueden aprobarlo. Esto también sucede con estudiantes de otros grupos, pero definitivamente lo hemos visto con los estudiantes afroamericanos en particular.

Si logran ingresar al campo, el mentorazgo es un desafío porque hay poca representación. También están tratando de encajar en entornos en su mayoría blancos. Algunos estudiantes han dicho que sienten que hay una sociedad secreta en la que no saben cómo integrarse. Tienen que lidiar con microagresiones en cada paso que dan, ya sean prejuicios implícitos o explícitos, que están arraigados en nuestra profesión. Para ellos, es como morir por mil cortes.

iBioMed: ¿Ha mejorado la diversidad en el campo?

Melton: Hay más conciencia entre los colegas sobre por qué necesitamos más personas de color en la profesión. He visto más oportunidades de desarrollo profesional especializadas y el intercambio de mejores prácticas y recursos, especialmente en las redes sociales. Diversify Dietetics organiza una conferencia. Nuestros colegas organizan conferencias sobre trastornos alimentarios en comunidades BIPOC. Estamos comenzando a ver este tipo de cosas en grandes conferencias como la Academy of Nutrition and Dietetics y más conversaciones en los medios de comunicación. Y los consumidores lo están demandando. Quieren trabajar con un dietista que se parezca a ellos.

Lo que necesitamos es que el número de dietistas y estudiantes se ajuste a esa demanda. De lo contrario, las personas recurrirán a otras fuentes que pueden no tener nuestra formación. Les digo a mis colegas académicos que cada curso debe incluir cultura. No debería ser algo que se piense después o un solo curso.

iBioMed: ¿Cómo podemos seguir construyendo y apoyando la trayectoria de estudiantes diversos?

Melton: En todos los niveles de nuestra profesión, debemos dar un paso atrás y pensar en algo diferente para reclutar, apoyar y retener a jóvenes profesionales y ayudarlos a prosperar. Necesitamos una mayor promoción de la profesión. Necesitamos una ampliación de las trayectorias profesionales a las que los dietistas pueden ingresar más allá del ámbito clínico. Ese no es el único espacio donde se encuentra la alimentación y a menudo no es donde los jóvenes quieren trabajar.

También debemos analizar nuestro examen de acreditación y comprender por qué tenemos una tasa de aprobación tan baja, en comparación con nuestros colegas en enfermería, fisioterapia, terapia del habla y terapia ocupacional, que tienen una tasa de aprobación superior al 85%. Estamos alrededor del 71% para la tasa de aprobación en el primer intento.

iBioMed: ¿Qué pueden hacer las personas para apoyar los esfuerzos de diversidad?

Melton: Si te das cuenta de que te falta representación, no significa que tus hábitos alimenticios y tu cultura no sean saludables. Simplemente no están ahí y deberían estarlo.

Es importante que los consumidores sigan pidiendo proveedores y recursos que los respalden. La demanda influirá en la oferta. Esto permitirá que los programas sepan que la diversidad es importante para las personas, su salud y la salud de sus familias, y que toda nuestra profesión se beneficiaría al tener más diversidad.