OMS monitoreando la nueva cepa altamente mutada de COVID-19, ahora detectada en Michigan

OMS monitorea nueva cepa mutada de COVID-19 en Michigan

Una nueva variante de COVID con muy pocos casos conocidos pero muchas mutaciones ha sido rápidamente clasificada por la Organización Mundial de la Salud como “variante bajo vigilancia”.

Hasta ahora se han identificado cuatro casos conocidos de la variante, llamada BA.2.86, en todo el mundo, incluido un caso en Michigan.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos dijeron el jueves que están rastreando la nueva variante.

“Hoy estamos más preparados que nunca para detectar y responder a los cambios en el virus COVID-19”, dijo la portavoz de los CDC, Kathleen Conley, en un comunicado a CBS News. “Los científicos están trabajando ahora para comprender más sobre la nueva línea identificada en estos cuatro casos y compartiremos más información a medida que esté disponible”.

Es necesaria más información para entender si la variante será peligrosa con sus muchas mutaciones, dijo la OMS. BA.2.86 incluye docenas de cambios genéticos, informó CBS News. Eso es similar a las diferencias observadas cuando surgió la variante original de omicron en 2021.

Es posible que la variante haya estado propagándose sin ser detectada durante algún tiempo, porque hay informes de ella en países de tres continentes. Además de Estados Unidos, ahora se han detectado casos en Dinamarca e Israel, informó CBS News.

La Universidad de Michigan informó del primer caso en Estados Unidos como parte de la “vigilancia de referencia” en el laboratorio de microbiología clínica de la universidad.

Algunas de las mutaciones se encuentran en partes del virus que podrían ayudarlo a evadir la inmunidad proporcionada por vacunas anteriores o infección.

“La exploración mutacional profunda indica que la variante BA.2.86 tendrá una evasión igual o mayor que la variante XBB.1.5 de los anticuerpos generados por las variantes pre-omicron y de primera generación de omicron”, dijo Jesse Bloom, biólogo evolutivo del Fred Hutch Cancer Center en Seattle, en una presentación publicada el jueves, informó CBS News.

BA.2.86 sigue siendo rara. El cuerpo también tiene otras defensas que pueden ayudar a combatir incluso esta variante altamente mutada.

“[T]ambién hay mecanismos más amplios de inmunidad generados por la vacunación y la infección que brindan cierta protección contra enfermedades graves incluso para variantes muy mutadas”, señaló Bloom en un correo electrónico a CBS News.

Quedan otras preguntas, como si BA.2.86 puede competir con las cepas existentes de rápida propagación descendientes de la variante XBB de omicron que ahora predominan. Si no logra hacerlo, es posible que no represente ninguna amenaza, según los expertos.

Una de esas descendientes de XBB, la variante EG.5, está aumentando constantemente en dominancia y ahora representa 1 de cada 5 casos de COVID-19 en Estados Unidos, según los CDC. Por ahora, la agencia dijo que BA.2.86 seguirá agrupada con su predecesora omicron BA.2 hasta que alcance al menos el 1% de los casos conocidos.

BA.2.86 está emergiendo justo cuando los fabricantes de vacunas se están preparando para el lanzamiento de una nueva generación de vacunas COVID-19, previsto para septiembre. Esas vacunas están dirigidas a las cepas XBB del virus, de las cuales EG.5 está estrechamente relacionada.

El fabricante de vacunas Moderna anunció el jueves que su vacuna proporciona “un impulso significativo en los anticuerpos neutralizantes” para EG.5, informó CBS News.

Sin embargo, esa eficacia podría deshacerse si BA.2.86 se propaga con éxito. Bloom le dijo a CBS News que cree que la nueva variante tiene tantas mutaciones que podría ser una “coincidencia bastante pobre” para cualquier vacuna dirigida a XBB.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos tienen más información sobre cómo la agencia rastrea las variantes.

FUENTE: CBS News, 17 de agosto de 2023