¿Podría una prueba de orina ayudar a predecir el riesgo de insuficiencia cardíaca por primera vez?

¿Orina puede predecir riesgo de insuficiencia cardíaca?

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Niveles elevados de dos sustancias pueden indicar un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca de inicio reciente. Herman Lumanog/Pacific Press/LightRocket via Getty Images
  • Niveles altos y estables de excreción urinaria de albúmina (UAE) y creatinina sérica están asociados con un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca por primera vez, según un nuevo estudio.
  • Tales niveles de excreción urinaria de albúmina también se relacionaron con un mayor riesgo de mortalidad por cualquier causa.
  • Sin embargo, el estudio no pudo establecer que la disfunción renal fuera la causa de la insuficiencia cardíaca o que ambos no sean productos de comorbilidades.
  • El estudio presenta un biomarcador diagnóstico potencialmente valioso para la insuficiencia cardíaca.

Las personas con niveles consistentemente altos de excreción urinaria de albúmina (UAE) y creatinina sérica en su orina tienen un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca, según un nuevo estudio. Este hallazgo respalda la conexión conocida entre la insuficiencia renal y la insuficiencia cardíaca.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de muestras de orina de casi 7,000 participantes holandeses. Los individuos tenían entre 28 y 75 años al inicio del estudio, que los siguió durante 11 años.

Según los resultados, los participantes con niveles estables y altos de UAE y creatinina sérica en sus muestras de orina tenían un mayor riesgo de experimentar insuficiencia cardíaca por primera vez, mientras que aquellos con niveles elevados de UAE tenían un mayor riesgo de morir por cualquier causa.

De manera similar, no se encontró que los niveles altos de creatinina sérica estén relacionados con la mortalidad por cualquier causa.

El estudio es un intento de explorar los posibles riesgos para la salud de las personas cuyos niveles de UAE y creatinina sérica permanecen altos a largo plazo en lugar de fluctuar como lo hacen en la mayoría de las personas. Estos hallazgos pueden proporcionar a los médicos un nuevo biomarcador de susceptibilidad para la insuficiencia cardíaca.

El estudio se publica en la Revista Europea de Insuficiencia Cardíaca.

Identificación de marcadores de disfunción renal en la orina

“En el torrente sanguíneo circulan muchas sustancias. Algunas de ellas son sustancias muy pequeñas como, por ejemplo, moléculas de sodio o glucosa, y algunas de ellas son sustancias grandes como proteínas y anticuerpos, y ese tipo de cosas”, explicó el Dr. Richard Wright, cardiólogo especializado en insuficiencia cardíaca y cardiología de trasplantes en el Centro de Salud Providence Saint John’s, quien no estuvo involucrado en el estudio.

Una función importante de los riñones es filtrar el exceso de líquido y desechos, incluidos los ácidos producidos por las células. Cuando funcionan correctamente, los riñones ayudan a mantener un equilibrio saludable de productos químicos en la sangre.

Según el Dr. Wright, la albúmina es la proteína más común que circula en el torrente sanguíneo. Como una molécula grande, “el filtro del riñón normalmente no permite que la albúmina aparezca en la orina porque es demasiado grande para pasar por el filtro”.

Por ejemplo, moléculas más pequeñas como el azúcar pasan fácilmente a la orina.

A medida que la salud de los riñones y su capacidad de filtración se degradan, la albúmina pasa a la orina. Esto hace que su presencia sea un marcador valioso de disfunción renal.

“La creatinina sérica es un producto de desecho del uso muscular y se encuentra en la sangre. Es filtrada de la sangre por los riñones”, dijo la Dra. Jayne Morgan, cardióloga y directora clínica del Grupo de Trabajo COVID en la Corporación de Atención Médica Piedmont, quien tampoco estuvo involucrada en el estudio.

Los niveles más altos de creatinina sérica en la orina a menudo se consideran un signo de deterioro de la función renal, aunque hay algunas excepciones.

Por qué los niveles de creatinina pueden ser engañosos

El Dr. Wright señaló, por ejemplo, que los levantadores de pesas consumen cantidades inusualmente altas de proteínas, por lo que niveles altos de creatinina sérica en su orina no necesariamente indican disfunción renal.

Agregó que existe cierta discusión en la comunidad de insuficiencia cardíaca con respecto a los pacientes de edad avanzada que típicamente tienen poca masa muscular.

“La creatinina puede no reflejar tan bien su función renal porque la creatinina es un derivado de la descomposición de proteínas. Y si no comes mucha proteína o no tienes mucha proteína en tu cuerpo, entonces el aclaramiento de creatinina puede ser engañoso”, dijo.

¿Se puede restaurar la función renal?

Si la pérdida de la función renal está relacionada con la insuficiencia cardíaca como algo más que un síntoma, ¿puede revertirse la pérdida?

“No realmente, la función renal disminuye constantemente con la edad”, dijo el Dr. Morgan.

Aunque esta pérdida es inevitable con el tiempo, el Dr. Wright dijo que era posible frenarla.

“Les digo a mis pacientes que podemos ralentizarla aproximadamente a la mitad mediante el uso de medicamentos adecuados. Y ahora hay varios que han demostrado hacerlo en ensayos aleatorizados”, dijo.

El Dr. Morgan mencionó varios medicamentos para este propósito, incluyendo inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE).

¿Significa esto nuevas terapias para la insuficiencia cardíaca?

“Este [estudio] continúa conectando el riñón y el corazón en un bucle cardiorenal”, dijo el Dr. Morgan. “La excreción temprana de albúmina es una oportunidad para alertar no solo sobre el desarrollo de enfermedad renal, sino también sobre el riesgo de insuficiencia cardíaca”.

El Dr. Morgan consideró que los hallazgos del estudio podrían afectar la prescripción de medicamentos y el seguimiento médico, “brindando la oportunidad de atención cardíaca preventiva, en lugar de atención cardíaca intervencionista”.

El Dr. Andrew Clark, jefe de cardiología clínica y director del departamento de cardiología académica en la Facultad de Medicina de Hull York, quien tampoco participó en el estudio, advirtió sobre basar toda la atención al paciente en estos nuevos hallazgos.

“El estudio analiza las asociaciones entre las anormalidades en la función renal y los resultados, y no puede demostrar una relación causal”, dijo, señalando una limitación de un estudio observacional.

“En casi cualquier escenario clínico, el empeoramiento de la función renal se asocia con peores resultados, pero eso no significa que sea la disfunción renal la que cause el problema. Cualquier asociación causal podría ser al revés: la insuficiencia cardíaca potencialmente causa proteinuria (cantidades anormales de proteínas en la orina)”, explicó el Dr. Clark.

También señaló que el vínculo que los investigadores encontraron entre estas sustancias y la insuficiencia cardíaca “podría surgir simplemente del hecho de que los mismos precursores causan ambos resultados. Por ejemplo, la hipertensión arterial y la diabetes causan daño renal y cardíaco”.

“Creo que hicieron un buen trabajo, tan bueno como se puede hacer con este tipo de base de datos. Creo que las conclusiones son sólidas de que las personas que tienen marcadores de función renal peores tienen más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca. La pregunta entonces es, ‘¿qué se hace con eso?'”, dijo el Dr. Wright.

Una cosa que sugirió fue incluir una prueba de orina sencilla que mida la excreción de albúmina en la orina y la creatinina en suero durante los chequeos, una prueba que sospecha que pocos médicos recetan.

“Es una prueba económica y fácil de hacer, y proporciona mucha información pronóstica”, concluyó.