Cuando la EAP es una emergencia

Cuando la EAP se convierte en una emergencia

¿Cuándo es una emergencia la enfermedad arterial periférica?

Más de ocho millones de estadounidenses tienen enfermedad arterial periférica (EAP), en la cual las arterias estrechas o bloqueadas llevan a problemas circulatorios en los brazos y las piernas (especialmente las piernas), lo que dificulta caminar sin dolor. Sin embargo, lo que las personas con EAP pueden no darse cuenta es que esta condición también las pone en mayor riesgo de tener enfermedad coronaria, un ataque al corazón y un ictus.

“Los pacientes que tienen EAP en las extremidades inferiores tienen más del 80% de posibilidades de tener algún grado de enfermedad coronaria o estenosis de la arteria carótida (estrechamiento de las arterias carótidas que suministran sangre al cerebro)”, dice Lee Kirksey, MD, cirujano vascular en la Clínica Cleveland y vicepresidente del Departamento de Cirugía Vascular de la clínica. “Esta es una enfermedad sistémica, por lo que ya sea que tengas una EAP leve o más grave, estás en un riesgo elevado de tener un ataque al corazón o un ictus”.

Al mismo tiempo, las personas con EAP tienen que lidiar con el riesgo de infección, que puede convertirse en una emergencia. El flujo sanguíneo puede verse tan afectado, o la infección tan extendida debido a la reducción de la circulación, que el tejido muere. Como resultado, los dedos de los pies, los pies o las piernas pueden necesitar ser amputados.

No es suficiente decir, ‘veré a mi médico en una o dos semanas.’ La infección o incluso la sospecha de infección justifica una visita inmediata a la sala de emergencias. Solo un pequeño traumatismo en el pie puede desencadenar una cascada de síntomas que empeoran progresivamente y pueden amenazar la extremidad.

Lee Kirksey, MD

La buena noticia, dice Peter Henke, MD, profesor de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan y presidente del Consejo de Enfermedad Vascular Periférica de la Asociación Americana del Corazón, es que la EAP no tiene que resultar en un ataque al corazón o la pérdida de una extremidad.

“La mayoría de los pacientes con EAP pueden mantenerse muy estables con medicamentos y cambios en el estilo de vida y nunca necesitar un procedimiento”, dice Henke. “Si las cosas empeoran, hay señales y síntomas a los que puedes estar atento”.

A continuación se presentan los signos de que es hora de llamar al 911 o ir a la sala de emergencias.

Posibles signos de un ataque al corazón

La EAP afecta los vasos sanguíneos que salen del corazón, pero también puede poner en riesgo al corazón al reducir la cantidad de sangre que vuelve a fluir hacia el órgano. Cuanto más tiempo el corazón no recibe suficiente sangre, más daño permanente se acumula. Si crees que puedes estar sufriendo un ataque al corazón, llama inmediatamente al 911 para que los servicios de emergencia puedan comenzar el tratamiento directamente en la ambulancia.

Dolor o presión en el pecho. El dolor, la presión o la sensación de llenura en el pecho son señales típicas de un ataque al corazón. También puedes sentir dolor o molestias en la mandíbula, el cuello, los brazos, los hombros o la espalda.

Cansancio nuevo o empeorado, debilidad o falta de aliento. “Cuando una persona a menudo experimenta fatiga y pesadez en las piernas, esto puede confundirse si comienza a tener falta de aliento relacionada con un problema cardíaco”, dice Kirksey.

Incluso si estás acostumbrado a sentirte cansado o tener dificultad para caminar, toma nota cuando aparezcan nuevos síntomas o los síntomas estables empeoren.

Henke dice que esto es especialmente cierto para las personas que han tenido procedimientos para tratar la EAP, como stents o un bypass. “Esos procedimientos pueden haberte mejorado, pero si de repente notas un deterioro de tus síntomas, no puedes caminar, estás sintiendo dolor, busca atención de emergencia. Es posible que las arterias puedan volver a abrirse o, como mínimo, puedas necesitar anticoagulantes”.

Náuseas, vómitos o sudor frío repentino. También puedes sentir mareos o desmayos.

Posibles Signos de un Accidente Cerebrovascular

Las personas con problemas circulatorios como la enfermedad arterial periférica (EAP) tienen un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, que ocurre cuando el cerebro no recibe suficiente sangre rica en oxígeno.

Ante cualquier síntoma de accidente cerebrovascular, debes llamar al 911 de inmediato. No esperes a ver si los síntomas desaparecen. Los tratamientos para disolver los coágulos necesitan ser administrados rápidamente.

Confusión repentina. Si empiezas a tener problemas graves para hablar, entender lo que los demás dicen, escribir o leer, recordar cosas o incluso pensar, podría ser señal de un accidente cerebrovascular.

Entumecimiento o debilidad. Las personas con EAP, especialmente aquellas que también tienen diabetes, suelen experimentar adormecimiento o debilidad en las piernas y los pies. Pero nuevos síntomas, especialmente si ocurren solo en un lado del cuerpo, pueden indicar un accidente cerebrovascular. Y presta atención a los síntomas que afectan otras partes de tu cuerpo. ¿Una parte de tu cara está caída? ¿Cuando sonríes, se ve desigual? Llama al 911.

Dificultad nueva o empeoramiento para caminar, mareos o pérdida del equilibrio. Si ya tienes EAP, es probable que ya tengas dificultades para moverte. Pero estos síntomas también pueden ser signos de un accidente cerebrovascular. Presta atención a nuevos síntomas que parezcan aparecer de la nada o que sean peores de lo que estás acostumbrado.

Dolor de cabeza intenso o cambios en tu visión. Las personas que están sufriendo un accidente cerebrovascular a veces experimentan un dolor de cabeza repentino e insoportable. También puedes tener visión borrosa o visión doble.

Posibles Signos de Infección Peligrosa

La infección es un gran riesgo para las personas con EAP, dice Kirksey.

“No es suficiente decir, ‘Voy a ver a mi médico en una o dos semanas’. Una infección, incluso sospechada, requiere una visita inmediata a la sala de emergencias”, dice él. “Un pequeño trauma en el pie puede desencadenar una cascada de síntomas que empeoran progresivamente y que pueden amenazar la extremidad”.

Horas o incluso minutos pueden marcar la diferencia entre perder una extremidad o mantenerla.

Dolor repentino y severo o incapacidad para mover la extremidad. Especialmente si la extremidad también está adormecida o fría al tacto, esto puede significar que tienes una grave falta de flujo sanguíneo debido a una arteria bloqueada.

Además del riesgo de amputación, el flujo sanguíneo deficiente puede causar daño nervioso. “Esto puede provocar dolor crónico en la pierna que puede ser realmente debilitante para las personas. Esa es otra razón para no ignorar estas cosas”, dice Henke.

Úlcera, corte u otra herida con decoloración u olor desagradable. “Si tienes una pequeña úlcera o un corte en el pie y se infecta, puede progresar rápidamente a gangrena“, dice Henke. “Si está limpia, sin pus y no tiene mal olor, es una situación mejor. Pero si el dedo del pie está cambiando de color oscuro y hay olor, necesitas ir a la sala de emergencias”.